Truyện dài [Fanfiction] Bí mật gia tộc - Glo

Thảo luận trong 'Truyện đã hoàn thành' bắt đầu bởi Gloriiallyy, 31 Tháng mười 2021.

  1. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    [​IMG]
    --------------------
    Mọi câu chuyện đều có điểm khởi đầu. Mọi truyền thuyết đều có nguồn gốc tạo thành từ xa xưa. Mảnh đất này tồn tại vài ngàn năm, đã được con người thêu dệt nên hàng ngàn câu chuyện.

    Có những câu chuyện về loài sinh vật huyền bí chưa ai từng được thấy, có những câu chuyện về giống loài bí ẩn hòa lẫn vào thế giới con người.

    Trong số đó, chắc hẳn câu chuyện mà người ta hứng thú nhất, là về một loài sinh vật khát máu mang tên Vampire.

    Hay, là ma cà rồng.

    -----------------------------------------


    °Author: Glo/Ally
    °Category: Supernatural, mystery
    °Rating [T]
    °Length: 60 chapters
    °Status: Completed
    °Characters


    -- SF --
    Dangeroo Collins - Dan
    Ashley Collins - Ley
    Gloria Collins - Glo
    Aquaria Collins - Aqua

    -- Vampire --
    Huyết Nguyệt Tử - Sagirus Vasconcellos - Saig
    Huyết Nguyệt Vương - Riokito Vasconcellos - Rio
    Lam

    -- VF --
    Yubeak Garcia - Yu
    Grey
    Ruby Brown - Ruby

    --?--
    Shiin

    ***


    *VF là "Vampire family", một nơi chốn cũ có những người thân yêu của mình. Bởi vậy nên trong truyện mình dùng "Vampire" (viết hoa = ))) thay cho "ma cà rồng".

    Mình đã nghĩ đến việc đổi thành “ma cà rồng” để đọc cho thuận, nhưng rồi lại cảm thấy nó cứ không quen thế nào ấy = )) Có lẽ là vì mình đã dùng “Vampire” suốt mấy năm qua rồi.
    Vậy nên là thôi, xin phép được dùng một từ tiếng anh lạc loài duy nhất ạ.


    Nếu thấy nhân vật mang tên bạn bị OOC, thì cho mình xin lỗi rất nhiều ạ ;;-;;


     
    Last edited: 11 Tháng tám 2022
    Piscesenny and Umio. like this.
  2. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    BÍ MẬT GIA TỘC
    [​IMG]

    Câu chuyện cũ, người cũ, cảm xúc cũ



    Chắc mặt mình phải dày lắm mới dám đăng lại truyện này = ))))


    Nói chung đây là một phiên bản mới. Mình cũng mới bắt đầu lại nó, và sẽ cố gắng chạy theo nó và hoàn thành sớm nhất có thể. Bởi lỡ cố định thời điểm là năm 2021 rồi ;-;


    Cảm ơn vì đã đọc, yêu bạn <3
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny, AriesEdward and Umio. like this.
  3. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Mục lục

    Chương 1:
    Lễ tang kì lạ
    Chương 2:
    Sự trở lại của giống loài khát máu
    Chương 3:
    Hòa bình và dịch bệnh
    Chương 4:
    Những kẻ bất thường
    Chương 5:
    Không cân sức
    Chương 6:
    Hiệp ước của đời trước
    Chương 7:
    Mâu thuẫn chưa được gỡ bỏ
    Chương 8:
    Bước vào cửa tử
    Chương 9:
    Vật tế
    Chương 10:
    Bí mật của tòa lâu đài tăm tối
    Chương 11:
    Dự án của bóng tối
    Chương 12:
    Giai đoạn cuối
    Chương 13:
    Thế lực thứ ba
    Chương 14:
    Phản bội từ bước đi đầu tiên
    Chương 15:
    Không thể vượt qua
    Chương 16:
    Đuổi đến tận Sarad
    Chương 17:
    Chú thuật nghịch thiên
    Chương 18:
    Giải cứu bất thành
    Chương 19: Kí ức ngắt quãng
    Chương 20:
    Cuộc đào thoát
    Chương 21:
    Cản trở của trách nhiệm
    Chương 22:
    Không thể trốn tránh
    Chương 23:
    Bất thường tiếp diễn bất thường
    Chương 24:
    Bí mật của những người đứng đầu
    Chương 25:
    Cản trở của khác biệt
    Chương 26:
    Mối nguy mới
    Chương 27:
    Dự tính bất lợi
    Chương 28:
    Bí mật từ Vampire
    Chương 29:
    Bất chấp mọi cản trở
    Chương 30:
    Tiến tới sự thật
    Chương 31:
    Chú thuật và kế hoạch muộn
    Chương 32:
    Nước cờ cuối cùng
    Chương 33:
    Sắp đặt của tự nhiên
    Chương 34:
    Chiến tranh dư luận
    Chương 35:
    Phong ấn và năng lượng
    Chương 36:
    Lần cuối cùng
    Chương 37:
    Trở về căn cứ
    Chương 38:
    Cái bẫy thứ hai
    Chương 39:
    Lời không thật lòng
    Chương 40:
    Nguyệt thực
    Chương 41:
    Hòa bình trở lại
    Chương 42:
    Sự phát triển bất lợi
    Chương 43:
    Ký sinh vô hình
    Chương 44:
    Người duy nhất
    Chương 45:
    Cách một bước chân
    Chương 46:
    Mất kiểm soát
    Chương 47:
    Gặp lại trước giao thừa
    Chương 48:
    Kết thúc của tập đoàn bí ẩn
    Chương 49:
    Liên minh bất thành
    Chương 50:
    Quyết định liều lĩnh
    Chương 51:
    Biến đổi của người bất thường
    Chương 52:
    Bí mật gia tộc
    Chương 53:
    Hi vọng cuối cùng
    Chương 54:
    Trạng thái mãnh liệt nhất
    Chương 55:
    Bình yên sau cuối
    Chương 56:
    Hiệp ước hòa bình
    Chương 57:
    Sứ mệnh của sự bất thường
    Chương 58:
    Xoay chuyển vận mệnh
    Chương 59:
    Trở về với ánh sáng
    Chương 60:
    Kết quả của mọi nỗ lực


    End.

    Lời kết
     
    Last edited: 13 Tháng tám 2022 lúc 13:26
    Piscesenny and FreshWind like this.
  4. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 1: Lễ tang kì lạ


    Tiếng chuông tang lễ vang lên giữa tĩnh lặng. Cả căn nhà bao phủ bởi không khí u ám và nặng nề. Gia chủ mang vẻ mặt tang thương đón khách, khách cũng khoác lên vẻ ủ rũ bước vào. Người mất tuy không còn trẻ, nhưng cũng chưa phải là già, một viện trưởng tài năng của bệnh viện lớn, một con người hiền từ mà bất cứ bệnh nhân nào gặp qua cũng đều kính trọng. Cái chết bất ngờ như cơn mưa rào hôm qua, mọi thứ ông làm vẫn còn đang dở dang, việc nghiên cứu còn chưa ra kết quả, giờ biết giao lại cho ai?

    Nơi đây là một ngôi nhà kiểu cổ đã được xây cách đây khá lâu, một căn nhà lớn nổi bật lên giữa những dãy nhà của quận Saderclark. Chủ nhân của nó được khá nhiều người biết đến, bằng chứng là trong đám tang hôm nay, đếm ra cũng phải vài trăm lượt khách ra vào. Từ khách gần đến khách xa, ở cách nửa vòng trái đất cũng cất công tới dự, chỉ cần có quen, là hôm nay tất sẽ có mặt.

    Khách khứa ra vào liên tục, gia chủ không lúc nào được nghỉ ngơi, ngoài người thân và họ hàng thì chẳng ai nán lại lâu. Chắc họ sợ không khí u ám này đây mà.


    Giờ đã gần trưa, người đến viếng giảm dần. Đến cuối cùng, khi nhà chủ chuẩn bị dùng bữa trưa rồi thì lại có hai người bước vào, mắt đảo quanh như nhìn lại nơi quen thuộc đã lâu không gặp, nét mặt vẫn còn đầy ngạc nhiên. Chắc cũng như gia chủ, họ không tin người đang nằm trong quan tài kia đã mất.

    “Xin hỏi, ngài là…?”

    Phu nhân Brown bước ra. Nhìn hai người này có vẻ quen mà tạm thời bà chưa thể nhớ được. Một người đàn ông trung niên tầm ngoài bốn mươi, mái tóc xanh sẫm không để lộ một sợi bạc khiến anh như trẻ hơn thế nhiều. Đôi mắt xanh ngọc sáng màu mang ánh nhìn của một người đứng đầu đầy uy lực như muốn nhìn xuyên tâm can người đối diện. Mặc dù đuôi mắt đã có vài nếp nhăn, nhưng chỉ nhìn anh chẳng ai nghĩ anh nhiều hơn bốn mươi tuổi. Anh mặc một bộ vest đen đồng màu với vợ anh - người đi cùng bên cạnh. Mỉm cười nhẹ nhất có thể, anh khẽ đáp:

    “Em là Dangeroo Collins. Chị còn nhớ chứ? Còn đây...”- Anh chỉ sang người bên cạnh mình - “Ashley.”

    “À, phải rồi.”

    Nét mặt bà hiện lên một chút vui mừng, rồi lập tức trở lại với sự ảm đạm. Lâu năm không gặp lại người quen cũ, không ngờ lại có ngày gặp nhau trong lễ tang thế này, không rõ nên vui hay nên buồn nữa.

    “Dan và Ley, cảm ơn vì hai người đã tới. Xin lỗi vì trí nhớ của tôi tệ quá.”

    “Chị đừng khách sáo làm gì. Dù sao cũng là chỗ quen biết đã lâu, thời gian qua không tới thăm, bọn em mới là người có lỗi.”

    Phu nhân Brown gật đầu:

    “Vậy mà cũng gần mười hai năm rồi…”

    Phải, từ sau khi Dan chuyển nhà tới thủ đô Sarad làm việc đến giờ, cũng là gần mười hai năm rồi...

    Dan lướt mắt qua hàng người đứng xung quanh. Có vài người trước đây anh đã gặp, cũng có nhiều người lạ. Mười hai năm trôi qua thôi mà cái gì cũng khác. Mới mười hai năm thôi mà bao nhiêu thứ thay đổi.

    Toan bước lên trước vài bước, anh bỗng bị Ley giật tay áo:

    “Có gì đó không ổn...”

    Dan lại đảo mắt một vòng. Có vẻ “người bình thường” như anh không thể nhìn được điều khác thường. Anh quay lại nhìn Ley.

    “Vốn dĩ một lễ tang có nhiều loại nguyên khí trộn lẫn là điều bình thường. Nhưng ở đây, còn có một thứ gì đó… kì lạ… không, là một thứ quen thuộc thì đúng hơn.”

    Dan lại nghiêng đầu nghe ngóng thử…

    Vẫn không thấy gì.

    Cũng phải, vì anh đâu giống vợ anh, anh chỉ là người bình thường, còn Ley là một pháp sư - người có thể cảm nhận được dòng khí lưu chuyển trong không gian. Không những thế, Ley còn là một “đại pháp sư”, việc phân biệt các loại nguyên khí của “các loài” đối với cô chỉ đơn giản như một cái chớp mắt. Trong hệ thống sức mạnh siêu nhiên của nơi này, pháp sư là người đứng đầu, và “đại pháp sư” như cô, chính là người đứng đầu của những kẻ đứng đầu. Cô mang trong người thứ sức mạnh không ai chạm đến được, cũng vô tình có một bề ngoài mang ấn tượng rất khó tiếp cận. Một người phụ nữ ngoài bốn mươi với mái tóc nâu ngắn buộc gọn, ánh mắt liếc nhìn những thứ xa lạ với đầy đề phòng, tỏa ra luồng áp lực vô hình vừa như đe dọa vừa muốn cảnh báo những mối nguy xung quanh. Rồi cô thu lại ánh mắt nghi ngờ, quay đầu nhìn chồng mình:

    “Tại sao viện trưởng Brown đang khoẻ mạnh lại ra đi bất ngờ như vậy?” - Ley hỏi rồi hướng mắt về phía phu nhân Brown, ý muốn nói anh tới hỏi chuyện đó.

    Nghe nhắc đến điều này Dan mới cảm thấy kì lạ, anh liền lên tiếng:

    “Em có thể xem thi thể của anh ấy được không?”

    Phu nhân Brown hơi ngạc nhiên, nhưng rồi cũng gật đầu, quay người đi tới gần cái quan tài chưa đóng nắp. Dan cũng bước theo.

    Chuyên môn của anh không phải khám nghiệm tử thi, nhưng anh cũng từng tiếp xúc với thi thể người chết rất nhiều lần. Chẩn đoán với anh không phải việc gì khó, nhưng lần này thì thật sự rất khó để tìm ra một nguyên nhân thích hợp. Nhìn vào người nằm kia, sắc mặt trắng bệch, đôi mắt nhắm như miễn cưỡng, Dan lục lọi trong đầu mọi kiến thức mà mình có, một hồi lâu vẫn không thể nghĩ ra manh mối gì.

    “Tại sao anh ấy đang khoẻ mạnh lại ra đi bất ngờ vậy?”- Dan lặp lại câu hỏi của Ley cho phu nhân Brown.

    “Cũng chẳng biết vì sao nữa.”- Phu nhân Brown thở dài - “Đêm hôm trước tôi có việc phải tới nhà họ hàng, đến sáng hôm sau trở về đã thấy ông ấy nằm đó… đưa vội đến bệnh viện thì… bệnh viện cũng không làm gì được nữa rồi...”

    “Bệnh viện không nói nguyên nhân sao?”

    Phu nhân Brown lắc đầu:

    “Họ cũng không tìm ra nguyên nhân chính xác, chỉ nói có thể là do làm việc quá căng thẳng, lại nhiều tuổi rồi nên gây đột quỵ…”

    Bệnh viện ở đây sao làm việc kém quá vậy, đến nguyên nhân bệnh nhân tử vong cũng không tìm ra. Dan lại bỗng thấy hối hận, nếu mười hai năm trước không quyết tâm tới Sarad làm việc, nếu bệnh viện của anh được mở tại nơi này, thì có khi bây giờ viện trưởng Brown đã không nằm đây.

    Từ nơi này, tới Sarad, đến bệnh viện của anh chỉ mất gần nửa ngày đi nhanh, vậy mà mười hai năm qua anh không về thăm người quen cũ lấy một lần...

    Trách ai hay trách anh quá vô tâm?

    Vẻ mặt tang thương của phu nhân Brown và người nhà khiến Dan không kìm được mà khẽ thở dài, đặt một tay lên thành quan tài.

    Vị tiền bối anh kính trọng ngày nào, người đã từng nhận trách nhiệm nuôi lớn hai anh em anh thay cha mẹ, giờ chỉ có thể nằm đây thôi sao?

    Dan khẽ lắc đầu rồi lại quay người bước ra. Nghĩ thì cứ nghĩ, buồn thì cứ buồn, nhưng sự thật vẫn cứ là sự thật, dù nó có tàn nhẫn thì cũng phải chấp nhận thôi.

    Lại một đoàn khách nữa. Một nhóm mười người đang tiến vào. Ley nheo mắt nhìn với thái độ kì lạ. Liếc qua thì nhóm người này có năm nam và năm nữ, ai cũng một tông màu đen, mỗi người đội một chiếc mũ che hơn nửa mặt. Họ cúi mặt bước vào, thái độ không giống như đang buồn vì người mất. Mà không, nói họ không có cảm xúc thì đúng hơn. Một thứ thái độ lạnh nhạt, mang theo mình luồng không khí lạnh lẽo, khiến không khí lễ tang vốn đã u ám lại càng thêm đáng sợ.

    Lập tức nhận ra, Ley liền lùi về sau hai bước, kéo Dan cùng lùi theo.

    “Gì thế?” - Dan quay lại hỏi nhỏ.

    “Họ… không phải người.”

    Dan hơi giật mình. Trong đầu anh tự nhiên hiện ra hình ảnh của một “thứ”, một loài sinh vật, không phải người, nhưng lại giống người, trộn lẫn với con người, che giấu bản thân để tồn tại bao nhiêu năm qua.

    Loài sinh vật, lúc nào cũng khát máu.

    Anh nghiêng đầu tỏ vẻ nghi ngờ trước lời nói của Ley, rồi lại quay ra nhìn đám người kia thật kĩ.

    Nếu đúng là chúng, thì tại sao chúng lại có thể hiên ngang xuất hiện ở đây thế này?

    Phu nhân Brown bước ra đón khách. Hình như không chỉ có bà ngạc nhiên, những người còn lại đang đứng đây cũng giương đôi mắt tò mò về phía họ. Một đoàn người mang đầy vẻ u ám, từ phút đầu bước vào đến giờ chẳng nói một lời.

    “Xin hỏi, các ngài là…?”

    “CÓ NGƯỜI CHẾT!”

    Vào khi chưa ai kịp trả lời câu hỏi của phu nhân Brown, tiếng hét phía ngoài cửa đã khiến cả phòng khách cùng giật bắn mình. Những người yếu tim lúc đó kể ra có thể ngất xỉu ngay tại chỗ được. Đám người trong này xôn xao cả lên, thi nhau ngó nghiêng, nhưng lại chẳng ai dám dịch một bước chân. Dan và Ley bất giác quay sang nhìn nhau, rồi chẳng ai bảo ai, cùng nhanh chóng tiến ra ngoài. Trong mắt những người ở đó bấy giờ, có khi cả hai đều đã trở thành những người can đảm nhất rồi.

    Nhưng đó cũng là việc cần làm thôi.

    Để xem chuyện gì đã xảy ra ngoài đó.


    Chiếc mũ đen được hạ xuống. Khoé miệng khẽ nhếch lên.

    “Loài người ngu ngốc!”

    * * *

    Mọi câu chuyện đều có điểm khởi đầu. Mọi truyền thuyết đều có nguồn gốc tạo thành từ xa xưa. Mảnh đất này tồn tại vài ngàn năm, đã được con người thêu dệt nên hàng ngàn câu chuyện. Có những câu chuyện về loài sinh vật huyền bí chưa ai từng được thấy, có những câu chuyện về giống loài bí ẩn hòa lẫn vào thế giới con người. Trong số đó, chắc hẳn câu chuyện mà người ta hứng thú nhất, là về một loài sinh vật khát máu mang tên Vampire, hay là ma cà rồng.

    Nhưng loài sinh vật này, không phải là truyền thuyết.

    Chúng thật sự tồn tại. Ít nhất là trên mảnh đất Faraway này.

    Chẳng ai rõ Vampire xuất hiện từ khi nào, chỉ biết từ lâu con người đã coi đó là kẻ thù không đội trời chung. Chúng giấu mình sau khu rừng phía bắc, được giữ tránh xa con người bằng lớp kết giới vững chắc do các pháp sư tạo nên. Chúng coi con người là con mồi, dùng đủ loại thủ đoạn cho những cuộc săn bất tận. Chúng có thể vượt kết giới hòa lẫn vào với thế giới bên ngoài, mang sự thu hút khó cưỡng lại mà tiếp cận con người, rồi biến con người trở thành bữa ăn của chúng. Sức mạnh của chúng vượt qua giới hạn của con người, chỉ có các pháp sư mới có thể khắc chế. Chúng sợ ánh sáng, sợ bùa chú, sợ thánh giá; chúng bị giết bởi vật chất bạc, và còn sợ một lời nguyền.

    Lời nguyền rằng vào thế kỉ XXI, chúng sẽ bị tiêu diệt hoàn toàn.

    Bởi nhận thức được sự nguy hiểm của loài sinh vật này, nên chính tại nơi trung tâm của thủ đô Sarad hoa lệ, một đại hội đồng đã được hình thành, mang nhiệm vụ bảo vệ nhân dân trước Vampire, hay trước bất kì thế lực nào.

    Hội đồng bảo an quốc gia - VF.

    Trụ sở của VF là toà nhà mười lăm tầng sừng sững đứng giữa thủ đô, mang bề dày lịch sử minh chứng cho sự tồn tại vững chắc của VF. Năm mươi năm qua, Hội đồng bảo an VF đã trở thành một bộ phận không thể thiếu, bảo đảm an toàn và quyết định hòa bình cho Faraway.

    ...

    “Chào ban IT. Chắc hẳn mọi người đều biết sắp tới có một sự kiện rất lớn trên toàn Faraway rất cần đảm bảo an ninh. Hôm nay tôi ở đây là để nhắc nhở, cũng như để động viên mọi người sẽ cố gắng hết sức cho lễ hội năm mới lần này. Vai trò của mọi người đều rất quan trọng, tôi tin tất cả sẽ xuất sắc hoàn thành, và lễ hội năm nay cũng sẽ tốt đẹp như mọi năm trước. Cảm ơn mọi người.”

    Yubeak Garcia - Chủ tịch đời thứ mười của VF - vừa dứt lời, toàn ban IT đồng loạt vỗ tay đồng thuận. Hôm nay cô đích thân đến đây nhắc nhở, ai cũng hiểu nhiệm vụ sắp tới quan trọng đến thế nào. Yu nhìn quanh mười lăm gương mặt quen thuộc một hồi, gật đầu hài lòng, định quay người bước ra thì từ bên dưới lại bỗng có một người giơ cao cánh tay.

    Là Wright, một nhân viên kì cựu của VF.

    “Gần đây có khu vực phản ánh rằng có dấu hiệu xuất hiện của Vampire. Ngày hôm nay chủ tịch lại đích thân tới đây, chúng tôi có nên hiểu rằng đó là lời cảnh báo, lần trở lại này của Vampire là vô cùng nghiêm trọng không?

    Wright vừa dứt lời, xung quanh đã có vài lời xầm xì. Yu sau câu hỏi này không vội trả lời, mà im lặng một lát như thể muốn sắp xếp lại một câu trả lời hợp lý nhất. Sau cùng, cô cũng lên tiếng:

    “Phải. Việc Vampire vượt kết giới làm loạn đã không phải chuyện gì lạ. Nhưng lần này có vẻ chúng không còn e dè nữa rồi, mà hiên ngang xuất hiện, giống như đã có chuẩn bị trước. Bởi vậy, nhiệm vụ của chúng ta lại càng quan trọng hơn. Tôi mong mọi người ghi nhớ điều này.”

    “Nếu đã vậy, thì lễ hội năm mới còn cần thiết không?”

    Sau lời này, những người còn lại trở nên ồn ào hơn hẳn. Họ bàn tán về Vampire, và cả về gợi ý liều lĩnh này. Lễ hội năm mới là truyền thống của Faraway nhưng cũng là một cơ hội cho Vampire làm loạn. VF mang trên vai trách nhiệm nặng nề, mang sứ mệnh bảo vệ nhân dân, tất nhiên không thể chủ quan.

    “Lễ hội năm mới là kế hoạch do chính phủ đề ra, không phải việc chúng ta có thể quyết định. Hơn nữa, để đối phó với Vampire, hội đồng pháp sư cũng đã có kế hoạch, ban IT chỉ cần phối hợp cho tốt là sẽ ổn thôi. Tôi đảm bảo lễ hội này sẽ diễn ra an toàn, và Vampire sẽ không có cơ hội nào cả.”

    Wright nghe nhắc đến “hội đồng pháp sư”, không biết nói gì thêm nên chỉ đành im lặng, tuy trong lòng vẫn nhiều phần không phục. “Hội đồng pháp sư” thuộc đại hội đồng VF, nhưng hoạt động độc lập dưới sự quản lý của chủ tịch - đại pháp sư Ashley Collins. Đây là lực lượng vô cùng quan trọng, là sức mạnh của VF, có sức ảnh hưởng cao hơn cả ủy ban thường trực của đại hội đồng. Một khi hội đồng pháp sư đã quyết định thì chẳng ai có quyền phản đối, nên bất cứ ai nghe nhắc đến cũng phải e dè.

    Bởi vậy, nếu hội đồng pháp sư đã nói vậy, thì lễ hội…

    “Nhưng nếu hội đồng pháp sư nói phải hủy bỏ lễ hội thì sao ạ?”

    Yu đang định lên tiếng kết thúc buổi họp, thì một người khác lại bất chợt lên tiếng, nói một lời khiến tất cả phải sững sờ quay đầu nhìn. Người vừa nói là một cô gái trẻ, một nhân viên thực tập mới được tuyển vào ban IT hồi tháng sáu năm nay. Một cô gái vừa mới tốt nghiệp đại học, ánh mắt tự tin chẳng hề phù hợp với khuôn mặt non nớt trẻ hơn tuổi thật, mặc chiếc áo sơ mi trắng và trông bình thường đến nỗi giống như hòa lẫn vào tông màu trắng của căn phòng. Cô kiên định hướng mắt nhìn chủ tịch chờ đợi câu trả lời, mặc kệ cái nhìn ngạc nhiên của tất cả những người còn lại. Lời này của cô tuy rằng chỉ là một thắc mắc bình thường, nhưng vào lúc này lại chẳng khác nào một lời nói gở, về việc Vampire sắp tấn công diện rộng.

    “Ê cô nói linh tinh gì đó Glo, bộ muốn thế lắm hả?”

    Người ngồi cạnh vội giật giật tay áo cô như thể muốn cô rút lời lại, còn Glo thì quay đầu trưng ra bộ mặt vô tội ý muốn nói “tôi chỉ thắc mắc thôi mà?”. Và quả thực đúng là cô thắc mắc thật, vì cô mới vào VF chưa lâu, đâu phải cái gì cũng biết, nhất là về thứ quyền lực này của hội đồng pháp sư mà người ta vẫn hay kể lại.

    Glo đã từng nghe nói rằng hội đồng pháp sư nằm trên tầng mười lăm của tòa nhà VF, có những người nể sợ đến mức không dám gọi là “hội đồng pháp sư” mà chỉ dám gọi là “hội đồng tầng mười lăm”, nhưng cô cũng nghe được một số người kể lại là cái hội đồng đó chỉ là hữu danh vô thực. Mọi thứ đều nằm trong tay đại pháp sư, còn lại các pháp sư khác chẳng có vai trò gì. Bởi hai lời đồn trái ngược nhau như thế, nên ngay từ lần đầu bước vào đây, thứ Glo mong muốn tìm hiểu nhất, chính là về “hội đồng tầng mười lăm” này.

    “Nếu đến mức đó, thì không còn cách nào khác, phải hủy thôi.”

    Yu nhẹ mỉm cười, đáp lại câu hỏi của Glo, nói thêm lời cuối rồi quay người rời đi:

    “Được rồi, cứ như vậy mà tiến hành. Nếu không ai còn ý kiến gì khác thì buổi họp kết thúc ở đây.”

    Liền ngay sau khi Yu bước ra, người ngồi cạnh Glo - tức Grey, một người đồng nghiệp và là cũng là bạn cô - liền quay sang:

    “Này, vừa rồi cô nói vậy không phải chỉ là nói chơi đúng không? Cô biết thông tin gì đúng không, thông tin từ mẹ cô phải không, Vampire sắp tổng tấn công hả?”

    Glo lắc đầu, đáp lại loạt câu hỏi dồn dập của Grey:

    “Làm gì có má. Có thì ai cũng biết hết rồi chứ tôi đâu được biết trước.”

    “Nhưng mà…”

    Zzzz… rrrr...

    Grey còn chưa kịp nói gì thêm, điện thoại của Glo bất chợt rung, màn hình hiện cái tên quen thuộc, đúng vào lúc này, khiến Glo bỗng chốc cảm thấy hoang mang.

    Là ba cô gọi. Ba mẹ cô hôm nay đều đã tới Saderk dự lễ tang rồi mà, sao bỗng dưng lại gọi làm gì nhỉ? Glo cầm điện thoại bước ra ngoài. Vừa ấn nút nghe, cũng là lúc đầu dây bên kia vang lên một loạt tiếng ồn đáng sợ. Hiện lên giữa lộn xộn là giọng nói của Dan, vừa gặp phải bất ngờ kinh hoàng nhưng đã bình tĩnh lại:

    “Vampire trở lại rồi, không phải lời đồn. Ba mẹ đã tận mắt chứng kiến rồi.”

     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny and FreshWind like this.
  5. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 2: Sự trở lại của giống loài khát máu

    Thi thể nằm dựa vào gốc cây, da trắng bệch, cả người lạnh ngắt.

    Đó là một cô gái chừng hơn hai mươi tuổi, từng là người giúp việc cho nhà Brown, vài tháng trước xin nghỉ phép vì nhà có việc, giờ biết tin ông chủ mất nên quay lại giúp. Khi nãy cô lo việc chuẩn bị bữa trưa trong bếp, không hiểu sao lại thành ra thế này. Không có ai chứng kiến, cũng không ai biết chuyện gì đã xảy ra, tưởng như chỉ vừa quay đầu đã nhìn thấy cái xác nằm đó.

    Vượt qua vòng người vây kín xung quanh, Dan tiến đến gần thi thể, ngồi xuống bình tĩnh kiểm tra kĩ càng. Không có vết thương gì đặc biệt, chỉ có hai chấm nhỏ hiện rõ nơi động mạch cảnh, thân người lạnh ngắt dù thời gian tử vong chưa lâu. Tất cả những triệu chứng này đều dẫn đến một đáp án cuối cùng.

    Dan kín đáo quay đầu nhìn Ley đang đứng phía sau, nét mặt còn đầy kinh ngạc không giấu nổi, môi mấp máy nói một từ không thành tiếng, nhưng đủ để cả hai hiểu được vào lúc này:

    “Vampire.”

    Không thể sai được. Chính thi thể này, những hiểu hiện này, cơn ác mộng của mười hai năm trước, thực sự đã quay trở lại rồi.

    “Là án mạng phải không? Gọi cảnh sát, gọi cảnh sát mau!”

    Lời nói của một người đã mở đầu cho loạt ồn ào phía sau. Những người không liên quan vội vã chạy đi trong hoảng hốt, còn lại đều hướng sự chú ý vào thi thể phía này, huyên náo cả căn nhà rộng lớn. Còn Dan, sau một hồi cố gắng bỏ ngoài tai sự lộn xộn mà tập trung khám nghiệm cẩn thận, trong đầu anh bất chợt nảy ra một suy nghĩ chính anh còn không tin nổi.

    Một cái chết bất ngờ không rõ nguyên nhân, không phải rất giống viện trưởng Brown hay sao?

    Suy nghĩ này khiến Dan giật mình. Anh đứng bật dậy, quay sang nhìn Ley. Có vẻ cô cũng vừa nghĩ ra điều đó. Từ khi thi thể xuất hiện, cô đã hoàn toàn quên mất “thứ khí quen thuộc” cảm nhận được khi mới bước vào đây, và đoàn khách “không phải là người” kia nữa. Cả hai lại vội quay vào trong. Nếu viện trưởng Brown cũng có một vết thương nhỏ trên cổ như vậy, thì đích thị cái chết của ông có nguyên nhân đến từ Vampire.

    Dan và Ley nhanh chóng tiến đến gần quan tài. Việc gấp phải làm ngay. Ley quay đầu nhìn quanh. Phòng khách sao không còn ai thế này? Mọi người đều xúm vào thi thể phía ngoài kia rồi sao? Còn đoàn khách kia…

    “Không có!”

    Lời nói của Dan cắt mạch suy nghĩ của cô. Hai từ phát ra rất nhỏ, nhưng mang ngữ điệu vô cùng sửng sốt. Ley bước đến gần. Cái gì không có?

    Không có! Đúng là không có! Thi thể của viện trưởng Brown… BIẾN MẤT RỒI!!

    “Là bọn chúng.”

    Dan biết cô đang ám chỉ ai. Chính là đoàn khách mười người khi nãy, chính là loài sinh vật đó. Là Vampire!

    Tại sao... Vampire tấn công viện trưởng Brown trong bí mật, nhưng lại công khai giết cô gái kia? Tại sao bọn chúng quay lại đưa thi thể của ông đi?

    Tại sao chứ?

    Rốt cuộc, nguyên nhân cái chết của cô gái kia, và cả việc thi thể Brown biến mất đã chẳng thể giấu được bất cứ ai nữa. Gia chủ, khách viếng, tất cả đều hoảng loạn đến vô cùng. Họ làm náo loạn cả tang lễ, chẳng ai nghe ai, hốt hoảng vừa la hét vừa chạy tán loạn. Đứng giữa tình thế này, Dan và Ley không còn cách nào khác là phải gọi cảnh sát đến nhanh nhất có thể, đồng thời nhờ liên lạc với pháp sư địa phương, truy tìm tung tích đám Vampire kia, dù biết là rất khó.

    Khi mọi thứ mới tạm ổn một chút, Dan chợt nhớ đến đứa con gái đang làm việc ở VF, liền rút điện thoại ra gọi một cuộc. Tuy biết Vampire sẽ chưa dám làm liều đến tận Sarad, nhưng trong lòng anh vẫn lo lắng không thôi.

    “Vampire trở lại rồi, không phải lời đồn. Ba mẹ đã tận mắt chứng kiến rồi.”

    Glo ở phía kia có vẻ cũng kinh hãi không kém, chững lại một lúc mới đáp. Cô cố gắng không để lộ sự sợ hãi đang khiến lòng mình bất an, cố gắng bình tĩnh hỏi lại:

    “Ba mẹ vẫn ổn chứ ạ?”

    “Vẫn ổn. Mẹ con đã tập hợp pháp sư địa phương để tạm thời bảo vệ Saderclark và tìm kiếm tung tích bọn chúng. Chắc VF sẽ sớm nhận được thông báo thôi.” - Dan chợt ngưng lại một lát, mắt liếc quanh khung cảnh hỗn loạn, dồn hết lo lắng vào một câu hỏi khẽ. - “Còn con thì sao? Vẫn ổn chứ?”

    Glo gật đầu nhẹ trong vô thức, nhưng chợt nhớ ra làm vậy Dan sẽ không thấy, nên liền đáp:

    “Con đã gặp phải bọn chúng đâu. Mọi thứ vẫn rất ổn, ba yên tâm.”

    “Được rồi. Tối nay ba mẹ sẽ về muộn, con nhớ cẩn thận đấy.”

    Dan ngắt điện thoại, không cảm thấy yên tâm hơn chút nào. Vampire mười hai năm nay chưa khi nào tấn công hiên ngang như lần này, chưa khi nào dám hành động như thể tuyên bố khơi mào lại cuộc chiến dai dẳng bao năm qua thế này.

    Chưa khi nào, chúng dám phản bội hiệp ước hoà bình thế này.

    *

    "Điểm dừng kế tiếp, Isaiah."

    "Điểm dừng kế tiếp, Isaiah."

    "Điểm dừng kế tiếp, Isaiah."

    Tiếng thông báo xe buýt liên tục vang lên, Grey kéo áo Glo chạy về phía cửa sau vội vã bấm chuông xin xuống. Tiếng ồn ào đường phố lẫn với tiếng than vãn của Grey, ánh sáng đèn đường và ánh đèn của khu phố tấp nập, tất thảy mọi thứ náo nhiệt xung quanh lúc này đều bị Glo bỏ ngoài tâm trí.

    “Này, từ lúc nghe điện thoại xong cô cứ như người mất hồn thế? Việc Vampire trở lại khiến cô bận tâm đến thế cơ à? Chúng ta còn có hội đồng pháp sư mà, vài tên Vampire cũng chỉ như mấy con muỗi thôi, đừng lo.”

    Grey vỗ vỗ vai Glo, tưởng cô đang sợ nên nói vài câu an ủi. Nhưng Glo chỉ lắc đầu, phủ định những lời đó:

    “Đây không phải lo sợ. Nó như kiểu cơ thể tôi đang cảm thấy điều gì kì lạ ở ngay gần ấy, kiểu linh cảm thấy có điều bất an ấy.”

    “Hay cô cũng là pháp sư mà không biết?”

    “Bịa chuyện thì cũng có lý một tí đi.”

    “Thôi, không nghĩ linh tinh nữa.” - Grey dừng chân bên đường, chỉ vào hàng tạp hóa bên cạnh. - “Đứng đây chờ, tôi đi mua đồ chút.”

    Glo còn chưa kịp gật đầu, cô gái hấp tấp trước mặt đã chạy đi mất. Cô tặc lưỡi một cái nhẹ, cố gạt đi những khó chịu trong người, quay đầu nhìn cảnh Isaiah thắp đèn sáng rực về đêm.

    Hôm nay ngay sau cuộc gọi của Dan, VF cũng nhận được tin về việc Vampire xuất hiện trở lại. Các pháp sư lập tức được cử đến thành phố Saderk, hệ thống phòng thủ được thiết lập vô cùng chặt chẽ. Ban IT cũng được giao nhiệm vụ mới, mãi đến muộn mọi thứ mới tạm ổn. VF gấp rút lên kế hoạch, nhưng chính phủ đã quyết định tạm thời không công bố sự việc này để tránh cho người dân sự hoang mang không cần thiết, và đồng thời VF có nhiệm vụ giải quyết cho ổn thỏa trong vòng ba ngày.

    Mệt thật, đang yên đang lành, lại chọn đúng lúc Glo vừa vào VF để quay lại làm loạn. Chẳng lẽ số phận đã định sẵn cô đi đâu cũng vất vả?

    Bộp!

    Đang mải mê suy nghĩ về số phận, bỗng có người từ phía sau bước ngang qua, va mạnh vào người cô, đồng thời cái túi xách đeo trên vai cũng bị người kia giật mất. Phải mất đến vài giây, Glo mới nhận ra đó là một tên cướp và cô vừa trở thành nạn nhân. Những suy nghĩ hỗn loạn trong đầu cô bay biến hết, chỉ còn lại duy nhất một chữ:

    “Cướp… CƯỚPPP!”

    Tiếng hét của cô khiến một vài người đang đi trên con đường này giật mình. Tên cướp kia cũng bắt đầu tăng tốc độ mà chạy thật lực. Grey bước ra từ trong cửa hàng, liếc qua một cái đã hiểu chuyện, liền đẩy mạnh người Glo:

    “Đứng đấy làm gì, đuổi theo!”

    Grey vừa hộc tốc chạy theo, vừa hét lên vài câu chửi rủa làm ầm cả con phố. Glo chậm hơn vài bước, ban đầu còn định báo cảnh sát đi bắt chứ cái vụ đuổi cướp này cô không có thấy vui. Nhưng rồi rốt cuộc cô cũng đã chạy theo sau Grey, theo hướng tên kia lao đi. Hắn rẽ hai lần rồi mất dạng, Grey vẫn không chịu từ bỏ, tốc độ không chậm lại, vừa hét vừa rẽ trái:

    “Chia đôi ra!”

    Glo cũng rẽ sang phải, trước sự sung sức này của Grey cô không còn cách nào khác là phải tiếp tục hành trình đuổi cướp. Nhưng vừa chạy được một đoạn, Glo đã thấy con đường phía trước có gì đó kì lạ. Lối đi càng lúc càng hẹp, hai bên đều là tường cao, không rõ còn đường để mà chạy không.

    Có phải cô đi sai đường rồi không, ở đây đâu có ai?

    Đứng lại một lúc nhìn quanh, cô không biết phải làm thế nào nữa cả. Một phần muốn quay lại xem phía Grey thế nào, một phần lại muốn đuổi tiếp. Con hẻm này vắng người, ít đèn, an ninh không tốt, giả sử có cả một đội cướp xuất hiện cũng không phải lạ. Cho nên sau một hồi nghĩ kĩ lại, Glo quyết định tốt nhất là nên quay về báo cảnh sát thì hơn.

    “Đuổi đến tận đây cơ à?”

    Tiếng nói bất ngờ sau lưng làm cô giật mình. Vậy là cô chọn đã đúng hướng, cuối cùng cũng gặp phải tên cướp kia rồi. Glo quay đầu nhìn, vừa lúc sẵn sàng đối mặt với hắn thì lại chợt nhận ra, nước đi này của cô sai rồi.

    Không phải chỉ có hắn, mà có đến năm tên cướp, trên tay lăm lăm con dao, ánh mắt hả hê nhìn cô.

    “Người ta đã tự mình đuổi đến thì tội gì không bắt, lên nào anh em!”

    Từ từ đã nào, cho cô đi lại nước này được không?

    Glo kìm nén tiếng chửi sắp bật ra, lập tức quay người chạy thục mạng. Đáng lẽ cô không nên nghe lời Grey chạy vào con hẻm nguy hiểm này. Cô không phải không có khả năng phòng thân, nhưng phòng một thằng thì được, chứ năm thằng thì cô chịu. Cho nên bây giờ cô chỉ có thể tăng hết tốc lực chạy về phía trước, chẳng cần biết có đường cụt không, chẳng cần biết có chướng ngại không, cứ chạy được là phải chạy.

    Chỉ tiếc rằng, con đường phía trước không rộng mở như thế. Chỉ vừa mới chạy một đoạn đã xuất hiện một đám người đứng chắn hết cả lối thoát của cô. Tốc độ hiện tại làm Glo không kịp tránh, khi cô nhận ra cũng là lúc cô đã đâm thẳng vào người ta mất rồi.

    Rầmmm!

    Một cái choáng váng thoáng qua, một luồng gió lạnh ập vào người khiến cô rùng mình. Cô cảm thấy mình vừa được người ta đỡ lấy, cũng là lúc cơ thể cô xuất hiện một thứ cảm giác vô cùng khó chịu.

    Là thứ gì?

    Glo ngẩng đầu nhìn theo phản xạ. Ngay lúc đó, người cô vừa va phải, và cả đám người phía sau đồng loạt quay đầu như thể né tránh ánh mắt của cô, đồng thời người vừa đỡ cô cũng thẳng tay đẩy cô lùi ra xa.

    Giữa bóng tối mờ ảo, Glo nghĩ rằng cô vừa nhìn thấy thứ gì đó kì lạ.

    Cô ngẩn người trong thoáng chốc. Đám tám người phía trước mang một vẻ bất thường mà cô không thể giải thích nổi. Tám người kia - những thanh niên mặc bộ vest đồng một màu đen, đồng loạt hướng mắt xuống né tránh cái nhìn tò mò của Glo, không ai nói một lời, lầm lì như thần chết.

    Trong khoảnh khắc hoang mang, từ sau lưng cô vang lên một loạt tiếng bước chân, và cả giọng nói hả hê của mấy tên cướp.

    “Đây rồi, anh em ơiii! Chạy đâu cho thoát!”

    Glo lo lắng đứng giữa hai phía, một là bọn cướp, một là đám người kì lạ giống thần chết, không có đường nào mà chạy, giờ chỉ có bay lên trời may ra mới thoát.

    Tên cướp vẫy vẫy tay, lớn giọng nói với đám tám người kia:

    “Ê, bọn mày là bọn nào, có biết đây là lãnh địa của bọn tao không?!” - Rồi liếc mắt về phía Glo, hắn cười khẩy nói tiếp. - “Hay là bọn mày quen con bé này à?”

    Những người kia vẫn kiên định hướng mắt xuống đất, không ngẩng lên, không thay đổi thứ thái độ lạnh nhạt ban đầu. Người đứng đầu rồi cũng phải lên tiếng, chỉ đáp gọn hai từ:

    “Không quen.”

    Rồi tất cả đồng loạt quay người, rời đi ngay tức khắc.

    Vào khoảnh khắc đó, Glo biết mình xong đời rồi.



    Chẳng biết đám cướp đã trói cô ở đây bao lâu. Chúng vẫn ngồi mở tiệc ăn mừng, những tiếng reo hò ầm ĩ liên tục không vơi suốt mấy giờ qua. Chúng sẽ làm gì cô đây? Cô thật sự không biết, mà có biết cũng chẳng được ích gì. Cô “mất tích” chắc mới khoảng ba giờ, ba giờ với một người lớn thì không thể báo cảnh sát mà đi tìm người được. Mẹ cô tuy là pháp sư, nhưng pháp sư không phải cứ muốn tìm là tìm. Có cách nào… phải có cách, chắc chắn phải có cách thoát ra chứ…

    Người cô bị cố định vào cái ghế gỗ, mắt bị che kín bởi một tấm vải đen. Cô nhích người cố gắng di chuyển, lần tìm đến vách tường gần nhất…


    RẦMM!

    Một thứ tiếng gì đó rất lớn vừa phát ra ngoài kia, nghe như tiếng cửa sập. Mà thực sự đúng là cửa sập. Đám cướp giật mình quay ra, chúng nheo mắt nhìn vào đêm đen, nhưng chẳng thấy gì ngoài khung cảnh tĩnh lặng. Tên đầu sỏ tức tối quát lớn:

    “Thằng nào?!”

    Không chờ hắn gọi lần thứ hai, “thằng” làm sập cửa liền xuất hiện.

    Năm bóng đen đứng chắn trước cửa, khung cảnh trở nên lạnh lẽo dị thường. Những đôi mắt đỏ rực nhìn thẳng vào đám cướp như nhìn con mồi, những chiếc răng nanh nhọn hoắt hiện ra khi loài sinh vật kia làm việc mà chúng gọi là mỉm cười.

    Đám cướp sợ hãi, không nói nổi câu nào, chỉ lắp bắp được vài tiếng “V… va… vam….”, cứ lùi mãi về phía sau, đến khi không thể lùi được nữa.

    Năm tên cướp, năm Vampire, không thừa cũng không thiếu.



    Glo bị trói ở căn phòng phía sau, không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Những gì cô nghe được chỉ là tiếng hét kinh hoàng của đám người ngoài kia, rồi sau đó là một khoảng lặng tuyệt đối, yên tĩnh đến mức nghe rõ cả tiếng tim đập mạnh trong lồng ngực.

    Rồi giữa lúc đó, cô bất chợt cảm nhận được một luồng khí lạnh tiến đến từ sau lưng. Cái cảm giác khó chịu ban nãy đã quay trở lại, khiến cơ thể bất giác rùng mình. Dây trói vốn ép chặt hai tay dần được nới lỏng, mảnh vải che mắt cũng nhanh chóng được tháo ra.

    Glo vội quay đầu nhìn.

    Ai?

    Không có ai.

    Túi xách của cô nằm ngay dưới chân, và cửa sau đang mở.

    *

    Glo bước vào nhà là lúc chín giờ tối đúng. Cả người cô giờ chẳng còn sức lực, cái mệt mỏi cùng những thắc mắc về điều bất thường vừa xảy ra khiến đầu cô đau nhức. Vừa bước vào phòng khách, cô đã thấy rất nhiều người ngồi đó.

    Là cảnh sát.

    Thì ra ban nãy cô đoán sai. Mất tích bao lâu thì Dan vẫn gọi được cảnh sát, và cả Ley nữa, Ley cũng đã huy động cả hội đồng pháp sư đi tìm cô luôn rồi.

    Tuy biết bản thân rất quan trọng đối với ba mẹ, nhưng đến mức này đúng là có hơi lố quá rồi…

    Tất cả những người trong phòng khi vừa nhìn thấy cô bước vào lập tức dừng lại mọi cử động. Rồi Dan và Ley đồng loạt đứng dậy nhanh chóng bước đến gần, mang theo vẻ mặt lo lắng vô cùng. Tâm trí Glo vốn dĩ đang bị lấp kín bởi những suy nghĩ lộn xộn, nhìn thấy cảnh này tất cả như bị đóng băng trong đầu. Cô không rõ mình đang thấy nhẹ nhõm vì đã về được đến nhà, hay là nhẹ nhõm vì được nhìn thấy ba mẹ. Cô hít sâu một hơi định kể lại câu chuyện kì lạ đã xảy ra với mình, nhưng chưa kịp lên tiếng, Ley đã vội vã túm hai vai cô, thái độ trở nên vô cùng nghiêm trọng, nhăn trán hỏi:

    “Con, hôm nay con đã gặp ai?”

    Glo bị dọa cho sợ theo, đã sắp xếp sẵn điều định nói, giờ lại ngập ngừng mãi không nói được hết câu:

    “Con… con không… biết… Con gặp nhiều người lắm nhưng mà…”

    “Con tiếp xúc với người nào nhiều nhất? Nghĩ kĩ xem!”

    Dan đứng cạnh, nhìn thấy sự căng thẳng này vội cho đội cảnh sát giải tán nhanh nhất có thể. Rồi đến khi trong nhà chỉ còn lại ba người, Ley mới tiếp tục nói, một điều không ai dám tin lúc này:

    “Vampire đã đến Sarad rồi, con gặp chúng rồi phải không?”

    Glo vốn vẫn chưa hết hoảng hốt, định lắc đầu nhưng lại chợt nhớ ra hôm nay mình gặp khá nhiều chuyện, cũng gặp phải nhiều người kì lạ, nên…

    Mà khoan, chẳng lẽ, đám người lạnh lẽo mặc đồ đen như thần chết đó, là Vampire?

    “Không thể sai được. Con chắc chắn đã gặp phải bọn chúng rồi. Phong ấn yếu đi rồi.”


     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny, AriesEdward and FreshWind like this.
  6. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 3: Hòa bình và dịch bệnh

    “Ổn rồi chứ? Con bé sẽ không bị phát hiện đâu phải không?”

    “Suỵt. Anh nhỏ tiếng thôi. Phong ấn đã được tăng cường, nhưng em không chắc nếu còn tiếp tục gặp phải Vampire thì chuyện gì sẽ xảy ra nữa.”

    “Vậy tạm thời cho con bé nghỉ làm đi, công việc ở VF tiếp xúc nhiều thứ nguy hiểm như thế…”

    “Anh nghĩ nó sẽ nghe à? Công việc của nó không phải trực tiếp ra ngoài hiện trường, sẽ ổn thôi. Nghỉ hai ngày nay đã là quá nhiều đối với nó rồi.”



    Trời còn chưa sáng, Glo đã không thể tiếp tục giấc ngủ ngắn của mình. Cô biết ba mẹ vừa vào phòng, vừa rời khỏi, và cô nghe rõ những lời nói chuyện đó.

    Chuyện về thứ thể chất đặc biệt bẩm sinh của cô.

    Kể từ khi biết nhận thức, Glo đã được mẹ dặn rằng bản thân cô có một thể chất đặc biệt, không được phép lại gần Vampire, phải luôn tránh xa bằng mọi cách. Nhưng Ley cũng chỉ nói đến thế, Glo không hiểu cơ thể mình có vấn đề gì, cũng không hiểu nếu tiếp xúc với Vampire thì sẽ có chuyện gì. Cô chỉ biết Ley đã “phong ấn” lại một thứ gì đó trên người cô. Và kí ức còn sót lại về thứ đó là một buổi tối kinh hoàng mười hai năm trước.

    Buổi tiệc kí kết hiệp ước hoà bình...

    Rrrr… zzzz…

    Điện thoại bất chợt rung, làm cắt đứt mạch suy nghĩ mơ màng giữa cơn ngái ngủ. Là Grey gọi.

    “Gì thế, mới sáng mà…”

    “Hôm nay cô đi làm lại phải không? Đi làm đi, muộn rồi!”

    Grey nói được có vậy liền dập máy. Glo giật mình bật dậy, liếc nhìn đồng hồ trên điện thoại, trong thoáng chốc còn tưởng mình đang mơ.

    Gì vậy má? Mới có năm giờ sáng?



    Dù không hiểu giờ giấc làm việc bị làm sao nhưng Glo vẫn nhanh chóng chuẩn bị và có mặt ở trụ sở VF vào lúc năm rưỡi sáng. Cô tự nhủ chắc trong hai ngày mình nghỉ giờ làm việc đã bị thay đổi vì gần đây có nhiều nhiệm vụ mới, chứ không phải Grey nhìn sai giờ. Và đúng như kì vọng, VF thực sự đã bắt đầu làm việc, khi mặt trời còn chưa cả xuất hiện trên bầu trời lạnh giá cuối năm.


    “Như đã báo trước thì hôm nay ban chúng ta sẽ chia người đi các đội, phối hợp với ban điều tra Vampire điều tra các khu vực trong tầm ngắm.”

    Trưởng ban IT vừa bước vào đã vội vã nói, trên tay cầm theo một tập hồ sơ dày, hai mắt thâm quầng như đã thiếu ngủ quá lâu.

    “Grey, Wright, cùng với đội một, phụ trách thành phố Saderk. Còn Collins, phối hợp với đội hai, phụ trách tỉnh Garland.”

    Glo đang mải nghĩ, nghe đến tên mà giật mình. Garland ư? Đó là một tỉnh cách đây nửa ngày đường, so với thủ đô Sarad thì là một nơi khá kém phát triển, liệu có nằm trong tầm ngắm của Vampire không, tại sao lại cần điều tra gấp rút đến vậy?

    “Được rồi, phân chia như thế nhé. Mọi người đi làm việc đi.”

    Đến khi tất cả đã nhận xong việc của mình, Glo mới có cơ hội nói chuyện với Grey. Cô định hỏi xem hai ngày vừa rồi có chuyện gì đặc biệt không, nhưng Grey đã lên tiếng trước, với giọng điệu vô cùng thích thú:

    “Này, đội hai của cô có nhân viên mới đấy, biết chưa?”

    “Hả, sao mà tôi biết được?”

    Grey tặc lưỡi, tỏ ra cảm thông với sự chậm thông tin của Glo:

    “Không biết là đúng rồi. Nhân viên mới này là “đề cử đặc biệt” đó, cô biết đấy, do “LDC” trực tiếp nhúng tay. Lát cô sẽ gặp ngay thôi. Tự dưng lại có “đề cử đặc biệt”, bất ngờ ha?”

    Glo không mấy hứng thú với chủ đề này, nhưng vẫn gật đầu hưởng ứng. Rồi khi đến nơi họp mặt của đội hai, khi trực tiếp gặp mặt nhân viên mới đó, cô mới biết, việc này đúng là rất bất ngờ.


    “Chào mọi người, tôi là Ruby Brown, là người mới, hôm nay nhận nhiệm vụ đầu tiên, mong mọi người giúp đỡ.”

    Là cô ấy! Nhân viên mới, Ruby Brown, con gái viện trưởng Brown, bạn thân thuở nhỏ của Glo!

    “Ruby?”

    Trong ngỡ ngàng, Glo đã bật ra tiếng gọi không kịp kìm lại. Ruby trái lại không hề bất ngờ, chỉ khẽ mỉm cười đáp lại:

    “Chào Glo, lâu quá mới gặp lại.”

    Phải, lâu quá rồi, mười hai năm rồi. Kể từ ngày nhà Collins rời Saderk tới Sarad sinh sống, đã mười hai năm rồi!

    Đây là trùng hợp sao?

    *

    “Ruby Brown.
    25 tháng 1 năm 1998.
    Nguyên quán: quận Saderkclark, thành phố Saderk, Faraway.
    …”


    Glo kéo từng trang đọc kĩ từng dòng hồ sơ của Ruby, trong đầu mang đầy những thắc mắc không thể lí giải.

    Cô gái này, nhiều năm trước đã từng là người bạn thân duy nhất của cô. Nhưng vào mười hai năm trước, sau hiệp ước hoà bình với Vampire, khi mọi thứ đã ổn định thì nhà cô lại chuyển đến Sarad, và từ đó cô cũng không còn liên lạc với Ruby, cũng như ba cô không còn liên lạc với viện trưởng Brown nữa vậy. Vậy mà bây giờ, ngay sau khi lễ tang của viện trưởng Brown vừa kết thúc, ngay khi Vampire có dấu hiệu quay trở lại, Ruby lại bỗng dưng xuất hiện ở VF. Cô ấy từ xa, mất nửa ngày đường tới đây, chấp nhận xa ngôi nhà đang vắng bóng người để vào hội đồng, chẳng phải vì gì khác ngoài mối thù với Vampire.

    Ruby cũng đã trải qua nhiều khó khăn quá rồi.

    Mười hai năm không gặp, cô ấy đã khác trước rất nhiều. Chỉ có đôi mắt xanh và mái tóc nâu nhạt mềm mại dài ngang lưng là những thứ duy nhất khiến Glo nhận ra. Hôm nay gặp nhau cô ấy cũng chẳng nói nhiều, chẳng giống cô bé hoạt bát cứ cười nói suốt ngày và chạy theo Glo như ngày xưa. Ánh mắt đau buồn của cô ấy, dù có cố giấu đến mấy, Glo cũng vẫn dễ dàng nhận ra.

    Chỉ có điều, tại sao Ruby lại được “đề cử đặc biệt” bởi LDC?

    Ai cũng biết LDC là tập đoàn tài trợ cho VF, một tập đoàn bí ẩn có quyền hành điều khiển bất cứ hoạt động nào của VF. Nhưng hồ sơ của Ruby đâu có gì để LDC để ý tới. Chẳng lẽ, sau việc này còn có uẩn khúc gì không ai được biết?


    Kính coong!

    Tiếng chuông cửa phía dưới nhà bất chợt làm cô giật mình. Rời mắt khỏi màn hình máy tính, Glo nhẹ nhàng bước ra. Đã gần mười một giờ đêm rồi, ai còn đến nhà vào lúc này?

    Cạch!

    Tiếng cửa nhà dưới mở. Glo chầm chậm bước xuống, vừa bước đi vừa lắng tai nghe xem có ai đang nói chuyện gì bên dưới. Vài tiếng nói thoáng qua tai cô chẳng rõ, phía ngoài cửa có một người nào đó, có vẻ vừa từ xa tìm tới, vừa hoảng hốt vừa vội vã, nhìn thấy Dan như nhìn thấy cứu tinh.

    “Viện trưởng Collins. Chúng tôi có việc phải nhờ đến ngài.”

    *

    Tích - tắc - tích - tắc.

    Một giờ đêm.

    Kim đồng hồ đuổi nhau chạy đều đều trên góc tường, phát ra thứ ánh sáng dạ quang le lói, ánh lên giữa không gian tối tăm của căn phòng. Không gian vẫn tĩnh lặng như vẻ vốn có của nó.

    Xoạch.

    Giữa yên ắng, tiếng xoay khoá cửa chợt vang lên, xoay đều, rồi bật mở. Một bóng người hắt vào trong, chút ánh sáng đỏ từ ngoài chiếu vào khiến những tấm X-quang treo trên tường được dịp gặp ánh sáng, đồng thời loé lên. Bộ xương trắng treo cạnh cửa đung đưa theo cơn gió vừa đi ngang.

    Vẫn là khung cảnh của căn phòng họp thường ngày, nhưng sao hôm nay nó không hề quen thuộc, do có thứ gì đó kì lạ, hay do suy nghĩ của con người đang nghĩ về những thứ kì lạ?

    Tạch.

    Đèn phòng bật sáng. Dan bước đến chiếc ghế xoay, nhẹ đặt người, nhắm mắt thở ra một tiếng dài.

    Lại một đêm không ngủ.



    “Một dịch bệnh lạ đang lan tràn khắp tỉnh Garland, khiến nhiều người… không còn là con người nữa. Dịch bệnh này xuất phát từ chính Vampire.”

    “Dịch Vampire?...”

    “Phải.” - Ông giáo sư tóc bạc gật đầu, đưa tay phủi đi vài hạt sương đọng lại trên chiếc áo khoác. Nét lo lắng và mệt mỏi còn chưa vơi trên khuôn mặt của người vừa lặn lội từ xa tới. - “Xuất hiện từ hai tuần trước, đến giờ đã có gần ba mươi người mắc.”

    “Biểu hiện thế nào?” - Dan hỏi lại.

    “Người bệnh… chết trong vòng hai mươi tư giờ. Mọi cơ quan đều ngừng hoạt động, thân nhiệt hạ nhanh. Và tiếp sau đó, họ... tỉnh lại.”

    Dan không tin vào tai mình, kinh ngạc đến không nói được thêm lời nào.

    “Sau khi sống lại lần nữa, họ đã biến thành Vampire. Nhưng những Vampire này có lúc mất kiểm soát, tấn công tất cả những gì chúng nhìn thấy; có lúc lại bình tĩnh, biết mình là ai, biết mình đang làm gì.”

    “Những nạn nhân đó có đủ tính chất của Vampire không?”

    Ông giáo sư gật đầu:

    “Đủ. Ban đầu khi chúng tôi còn chưa kiểm soát được, cứ người này nhiễm lây cho người kia nên tốc độ lan truyền rất nhanh, vì vậy chúng tôi gọi nó là “dịch Vampire”. Khi biết được nguyên nhân, chúng tôi đã bắt giữ những “người hoá Vam” lại và tạm thời mọi thứ đã ổn định. Nhưng tư tưởng của người dân thì không.” - Ông lấy ra một chiếc hộp thuỷ tinh nhỏ trong suốt, bên trong là một ống nghiệm nút chặt bằng một cái nút gỗ đặc biệt - “Dịch lây nhiễm đường máu. Đây là mẫu máu của một bệnh nhân bị nhiễm, mong rằng nó có ích cho ngài.”

    Anh nhận lấy chiếc hộp. Thứ chất lỏng màu đỏ sóng sánh bên trong cứ dao động qua lại như trêu ngươi anh.

    Đặt chiếc hộp lên bàn, anh quay lại phía giáo sư:

    “Viện nghiên cứu Garlat chưa tìm ra điều gì sao?”

    Giáo sư khẽ lắc đầu:

    “Khi nghiên cứu riêng, viện trưởng Stewart dường như đã tìm ra điều gì đó…”

    “Vậy...”

    “Ông ấy mất tích rồi, trên đường từ nhà tới phòng thí nghiệm. Đã mấy ngày không ai thấy ông ấy nữa."

    Dan thở dài trong thất vọng.

    "Garland không còn an toàn nữa rồi. Đành hi vọng ở ngài. Chúng tôi tin ở SF.”



    Khi Dan vừa ngẫm lại toàn bộ cuộc nói chuyện nửa đêm với ông giáo sư tìm đến từ Garland, cũng là lúc phòng họp dần kín người. Những thành viên của viện nghiên cứu SF, các bác sĩ của bệnh viện SF, sau lời triệu tập khẩn cấp, đã lập tức có mặt dù đang là nửa đêm.

    Dan nhìn quanh một vòng, nén lại tiếng thở dài rồi đứng dậy. Trước hai mươi người đứng đầu SF, anh bình tĩnh lên tiếng:

    “Cảm ơn sự có mặt đông đủ của mọi người hôm nay. Tôi tin là ai cũng hiểu, vì sự trở lại của Vampire, chúng ta sẽ lại tiếp tục phải mang trọng trách nặng nề rồi.”

    *

    Tin tức lan nhanh như một làn sóng, đến nỗi chính phủ không thể tiếp tục che giấu người dân được nữa. VF cũng phải lập tức hành động. Từ hội đồng pháp sư, cho đến các ban chuyên án, nơi nào cũng gấp rút chuẩn bị. Nhất là đối với đội hai - nơi Glo đang hợp tác cùng điều tra về Garland.

    “Nào đội hai, nhiệm vụ đến rồi đây. Brown và Lancaster, hai người sẽ phải trực tiếp đến làng Garlat, nắm rõ tình hình và báo cáo lại. Hai pháp sư của đội chúng ta cũng sẽ đi cùng. Lát nữa sẽ xuất phát ngay.”

    Đội trưởng giao việc cho từng người trong vội vã. Có vẻ ông cũng sốt ruột lắm rồi, không muốn lãng phí một giây phút nào.

    “Cô nữa, Collins. Vì điều kiện vật chất của làng Garlat chưa phát triển, nên lần này cô cũng phải tới đó.”

    Glo giật mình, suýt chút nữa đã bật ra tiếng “hả?”. Cô cũng phải tới đó ư? Không… không phải chứ… Công việc của cô trước giờ luôn là hỗ trợ từ xa, gửi thông tin cần thiết đến cho các thành viên tại hiện trường. Vậy mà bây giờ nói cô tới đó… nơi Vampire đang tấn công đó...

    Không phải cô sợ, nhưng hai hôm trước khi tăng cường phong ấn, Ley đã dặn đi dặn lại rằng, cô không được phép bước chân vào bất cứ nơi nào có dấu hiệu của Vampire. Giấu đi lý do từ phía Ley, Glo bình tĩnh hỏi lại:

    “Đội trưởng. Tôi có vài lí do cá nhân, có thể không đi được không?”

    “Cô không đi thì không có cách nào khác đâu. Lần này chúng ta cử đến Garlat nhiều lực lượng, Vampire sẽ không dám liều đâu, đừng lo.”

    Không, cô không lo Vampire, cô chỉ sợ bị Ley phát hiện thôi. Nếu đi nhanh về nhanh và giấu được Ley thì không sao, còn lỡ như...

    Thế này thì chịu rồi.

    “Xin lỗi mẹ, con không cố ý…”

    *

    “Mục tiêu đầu tiên đã xác định, là làng Garlat ở tỉnh Garland. Ngoài những pháp sư đã chia ra hợp tác với các đội, tôi cần mười người nữa trực tiếp tới Garlat cùng tôi ngay trong hôm nay.”

    Ley vừa dứt lời, rất nhiều cánh tay từ hội đồng pháp sư bên dưới đã đồng loạt giơ lên. Gật đầu hài lòng với sự tích cực này, Ley chọn ra mười cái tên, rồi nói tiếp:

    “Ngoài ra những người còn lại hãy tiếp tục củng cố hàng phòng vệ ở Sarad. Đây là trung tâm của Faraway, dù có chuyện gì xảy ra cũng phải giữ cho Sarad an toàn. Trong khoảng thời gian tôi không ở đây, phó chủ tịch - pháp sư Hughes sẽ toàn quyền quyết định mọi công việc. Được rồi, kết thúc họp, mười người đã chọn đi cùng tôi, chúng ta sẽ tới Garlat ngay bây giờ.”

    Chưa ai kịp đáp lại, chưa ai kịp phản ứng gì, Ley đã quay người rời khỏi phòng, khiến cho những người còn lại không còn cách nào khác ngoài việc tuân lệnh ngay tức khắc. Mười người được chọn theo chân đại pháp sư tiến đến Garlat, suốt quãng đường đi không ai dám nói một lời, chỉ dám tập trung tự chuẩn bị cho chính mình để sẵn sàng đối đầu với bất cứ thứ gì sắp xuất hiện.

    Nửa ngày đường trôi qua, Garlat đã hiện lên trước mặt. Xe dừng lại vào lúc đúng bốn giờ chiều. Có lẽ vì đã được báo trước, nên xe của hội pháp sư vừa tới đã có một cậu thanh niên trẻ chạy ra tiếp đón, thái độ vừa cung kính vừa nể sợ vô cùng, cúi đầu chào Ley cùng hội pháp sư phía sau:

    “Đại pháp sư Collins, hân hạnh được đón tiếp. Mời các vị tới nhà trưởng làng, mọi người đều đang chờ các vị.”

    Ley chỉ gật đầu một cái nhẹ, rồi nhanh chóng tiến vào trong nhà trưởng làng - địa điểm họp bí mật của Garlat. Đội hai của ban chuyên án cũng đã tới đây từ trước, họ có vẻ cũng đã hiểu sơ về tình hình Garlat lúc này. Hội pháp sư nghe báo cáo qua một lượt, rồi quyết định hành động ngay.

    Thăm dò khu rừng Garlat.



    Rừng Garlat nằm tách biệt ở phía nam Garland, rộng đến nỗi chưa có cư dân nào của Garland từng đi hết rừng. Chính vì vậy, nơi đây luôn là nơi ẩn náu của những thứ không ai ngờ tới.

    Ley cùng hội pháp sư vừa bước chân vào đây, đã lập tức cảm nhận được luồng âm khí dày đặc. Ley bất chợt linh cảm không lành, nhíu mày nhìn luồng khí đen lưu chuyển trước mắt:

    “Quá nhiều âm khí. Phải có đến hơn mười Vampire ở đây.” - Rồi quay lại phân phó. - “Dàn đội hình đi. Chúng ta sẽ thử lần theo dấu vết của chúng.”


    Hội pháp sư phía sau vừa bước đi vừa đề phòng. Ley phía trước nghĩ tới tất cả các tình huống có thể xảy ra để kịp thời đối phó. Âm khí rất dày, nhưng không chuyển động, chứng tỏ chúng đã không còn ở quanh đây. Chưa kể giữa những luồng khí này còn có cả dương khí, hòa lẫn với nhau.

    “Đại pháp sư, hình như trong này có con người, chúng ta nên làm gì đây?”

    “Đuổi người ra khỏi đây thôi. Nơi nguy hiểm thế này mà cũng dám vào, liều đến thế là cùng.”

    Dứt lời, Ley liền chạy lên trước, xua đi màn âm khí chắn đường, theo sự dẫn dắt của nguồn dương khí ít ỏi. Và đúng như dự đoán, vừa tiến lên được vài bước Ley đã gặp hai con người, giật mình vì sự xuất hiện đột ngột này, và ngơ ngác không hiểu tại sao bỗng dưng bị mười pháp sư bao vây.

    Cũng vào lúc đó, Ley nhận ra một trong hai người trước mặt mình là ai.

    Không ai khác, là Dan.

    “Anh…”

    “Ley... Sao em lại... ở đây?”

    “Câu đấy em hỏi anh mới đúng chứ?”

    Dan bất chợt bối rối, như thể vừa làm điều gì mờ ám mà bị bắt tại trận. Hôm nay anh đích thân tới đây, vì muốn xem thử có phát hiện được gì từ phòng thí nghiệm của giáo sư Steward không. Nhưng không ngờ phòng thí nghiệm của ông lại nằm sâu trong rừng Garlat, và cũng không ngờ Ley lại cũng có mặt ở đây.

    “Anh có năm phút để ra khỏi đây.”

    “Từ từ đã nào. Anh chỉ muốn ngó qua phòng thí nghiệm một chút thôi. Nó ở ngay trước mắt kia rồi.”

    Ley nhìn theo hướng chỉ tay của Dan mới nhận ra, ngay phía trước thấp thoáng xuất hiện một căn nhà nhỏ, một căn nhà gỗ cũ kĩ, dây leo bám đầy trên tường, những vết nứt kéo dài như sắp muốn kéo sập cả căn nhà. Rồi không rõ vì sao, Ley lúc này không nói thêm một lời nào mà bỗng dưng lại nhanh chóng tiến đến gần, như thể bị thứ gì đó lôi kéo. Cô bước đi trước, Dan và người khác nãy giờ vẫn im lặng đứng đó, và mười pháp sư cùng bước theo sau, đồng một thắc mắc về thái độ bất ngờ của Ley.


    Ngôi nhà cũ này, chỉ có hai từ “lộn xộn” là miêu tả chính xác nhất tình trạng của nó. Dụng cụ thí nghiệm bị ném đầy trên sàn, đồ đạc đều vỡ nát, có vẻ nơi này đã từng bị lục lọi rất nhiều lần. Một khung cảnh tan hoang đến đáng sợ, cùng với âm khí lấp đầy đến ngột ngạt.

    Và quan trọng hơn cả, trong này còn có một người đang ngồi giữa đống lộn xộn, tay chân bị xích chặt vào chiếc ghế cũ sắp mục nát, ánh mắt ngước lên mang nhiều phần sợ hãi cùng bất ngờ, nhìn thấy những người vừa bước vào, liền bật ra một tiếng gọi run rẩy:

    “Mẹ…”

    “GLO?!”
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny and FreshWind like this.
  7. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 4: Những kẻ bất thường

    Ba giờ chiều.

    Đội hai của ban chuyên án đặt chân đến Garlat.

    Glo bước xuống xe, suýt chút nữa đã bị không khí lạnh lẽo làm cho sốc nhiệt. Nơi đây hoang vu lạnh lẽo thế này, không rõ là do cách xa trung tâm, thiếu sự quan tâm, kém phát triển, hay do sự tấn công của Vampire mà thành ra như thế. Vài ngôi nhà lác đác, cây cỏ thưa thớt và chẳng hề có màu xanh đặc trưng của chúng, xơ xác, trụi lá, cằn cỗi không còn sức sống. Khung trời phía trên như bị chiếm hữu bởi đàn quạ đen bay dày đặc.

    Chỉ có một nơi duy nhất có cây xanh, là khu rừng Garlat.

    Glo, Ruby và ba người khác nhất thời không biết nên làm gì, bị khung cảnh này làm cho hoang mang. Xung quanh hẻo lánh, vắng lặng, không một bóng người, ngoài tiếng gió chẳng còn thứ tiếng động nào khác.


    “Các người… từ đâu đến? Đi mau đi.”

    Năm người đồng loạt giật mình vì một ông lão chống gậy mặc bộ quần áo đen rách rưới bất ngờ chặn phía trước. Rõ ràng vừa mới vài giây trước còn không thấy ai, ông lão này xuất hiện từ đâu vậy?

    Lên tiếng bằng giọng run run, những nếp nhăn trên khuôn mặt ông như xô lại sát nhau theo từng câu chữ. Vẻ bề ngoài và ánh mắt nghi ngờ không chút thân thiện đó khiến Glo hơi giật mình, muốn lùi lại phía sau mà cái chân lại không chịu dịch chuyển.

    “Chúng tôi là người của Hội đồng VF, tới để theo dõi tình hình của dịch Vampire. Cho hỏi phía trước là làng Garlat phải không?”

    Ông lão bỗng trừng mắt nhìn pháp sư vừa lên tiếng, ánh nhìn nghi ngờ vẫn chưa biến mất. Đập đập cây gậy xuống đất, ông gọi lớn:

    “NGƯỜI ĐÂU!”

    Trong phút chốc, Glo tưởng như mình đang đối diện với quỷ. Giọng nói chầm chậm khi nãy của người già này giờ lại thành vô cùng uy lực, ầm ầm vang xa đến mấy chục mét. Một người con trai từ xa chạy tới gần ông lão, liếc qua ba người phía này rồi lại quay sang ông:

    “Họ là ai vậy ba?”

    “Người... của đại hội đồng. Dẫn họ vào địa điểm họp. Nhớ... cẩn thận.”

    Anh khẽ đáp “vâng” rồi quay ra phía này:

    “Mọi người đi theo tôi.”

    Anh quay người bước đi trước, ông lão kia cũng rời đi theo một hướng khác, chậm chạp chống gậy nhấc bước. Nhìn từ phía này, đâu ai nghĩ giọng nói của ông lại có sức công phá lớn đến vậy.

    Bước vào nhà trưởng làng, rồi lại bước xuống chiếc cầu thang dẫn tới căn hầm bí mật. Chỉ có chút ánh sáng yếu ớt phát ra từ chiếc đèn pin nhỏ người kia mang theo, tưởng như mắt phải mở to hết cỡ mới nhìn được những thứ gì đang ở xung quanh mình. Bức tường mốc bám đầy rêu ngay sát hai bên, càng xuống sâu, mùi ẩm càng nhiều, cái mùi làm người ta cảm thấy không khí trong phổi không được lưu thông. Tuy không nhìn rõ phía trên đầu, nhưng chắc chắn là trên ấy mạng nhện đang giăng kín. Nền đất dưới chân cũng được rêu phủ một lớp dày, bước đi không cẩn thận là ngã như chơi. Một căn hầm cũ đã lâu không ai chăm sóc.

    Chẳng biết còn phải bước xuống sâu bao nhiêu bước nữa, xung quanh vẫn là một màu, tối đen, yên ắng. Một người cầm đèn đi trước, năm người mò mẫm theo sau.


    “Người của hội đồng VF?”

    “Phải.”

    “Có thật là họ tới đây giúp chúng ta?”

    “Họ tới theo dõi tình hình.”

    “...”


    Năm người yên lặng nghe loáng thoáng cuộc nói chuyện của những người đang đứng phía sau tấm rèm kia. Glo đảo mắt nhìn quanh. Vẫn là rêu bám xanh tường, vẫn là mạng nhện giăng kín, vẫn tối tăm, ẩm mốc. Có lẽ người ở đây đã dồn mọi quan tâm cho Vampire, và chẳng để ý đến thứ gì khác nữa.

    Sau một hồi nói qua lại với nhau, cuối cùng cũng có một người bước ra, một người đàn ông đã nhiều tuổi, nét mặt không mấy thân thiện. Không cau có như ông lão kia, nhưng cũng chẳng dễ chịu hơn là bao.

    “Chào các vị. Tôi là trưởng làng Garlat. Nghe nói các vị từ VF tới vì tình hình Vampire đang hoành hành nơi này. Xin thứ lỗi vì sự tiếp đón thiếu thân thiện ban nãy. Mời các vị ngồi. Và, chúng tôi có thể giúp gì cho mọi người?”

    Glo thở phào nhẹ nhõm. Thật may vì trưởng làng không đòi đuổi người, không nói mấy lời thiếu thân thiện như ông lão kia. Công việc của cô chẳng bao giờ phải ra ngoài hiện trường, cũng chưa bao giờ nghĩ việc đi khảo sát để giúp đỡ người dân lại không được chào đón đến thế. Cô cứ nghĩ bất cứ ai nghe đến VF cũng phải nể sợ, và bởi VF tới đây để giúp đỡ người ta, nên người ta phải tiếp đón chu đáo.

    Nhưng trái với hi vọng, sự thật đúng là phũ phàng mà.

    Trong khi Glo còn đang hoang mang nhìn quanh, chưa rõ công việc tiếp theo của mình vì lần đầu phải tới thực địa mà không có hướng dẫn gì, thì hai pháp sư cùng với hai thành viên, trong đó có Ruby đã chia nhau công việc và rời đi làm nhiệm vụ của mình rồi. Glo bơ vơ giữa nơi xa lạ, không còn cách nào khác ngoài việc chọn bừa một hướng rồi chạy theo.

    Cơ mà, có vẻ cô quyết định hơi muộn rồi. Vừa mới bước ra đến cửa, bốn người kia đã mất dạng, chỉ thấy loáng thoáng phía xa có hai người vừa bước đến gần khu rừng Garlat rậm rạp. Glo vội chạy theo vì sợ mất dấu lần nữa, không suy nghĩ được gì khác ngoài việc tự nhủ mình phải đuổi theo cho nhanh.

    Rồi, cô bước chân vào khu rừng Garlat từ khi nào không hay.

    Một mình cô, tất nhiên.

    Đám lá vàng đã rụng rải đầy dưới chân, ngoài tiếng lá rơi lao xao thì còn lại yên tĩnh đến kì lạ. Tán cây trên đầu che kín khoảng trời đầy mây mù. Chỉ mới gần bốn giờ chiều, mà ở trong này âm u chẳng có chút ánh nắng. Cái lạnh lẽo vây lấy người cô, sự hoang mang che kín suy nghĩ của cô, khiến tâm trí cô không còn sáng suốt. Cô đi lạc rồi. Trong lúc bối rối không biết nên làm gì, cô đã mắc phải sai lầm rồi.

    Một cơn gió mạnh bất chợt vụt qua, bất ngờ đến nỗi Glo tưởng như mình không cả đứng vững nổi. Linh cảm về một thứ nguy hiểm nào đó xung quanh khiến cô giật mình, co người trong vô thức. Và rồi chỉ sau một cái chớp mắt, “thứ nguy hiểm” mà cô lo lắng đã lập tức xuất hiện trước mắt.

    Cả một tập đoàn màu đen lạnh lẽo, chỉ nhìn thoáng qua cũng có thể nhận ra.

    Một vòng tròn mười Vampire đang bao vây cô.

    Glo giật mình hoảng hốt, không suy nghĩ liền rút ra gói bột trắng vốn luôn mang theo người, xé mở rồi hất tung về phía bọn chúng. Luồng khói trắng mù mịt che lấp tầm nhìn của chúng, đồng thời cũng khiến Glo cảm thấy mình đang bị kẹt giữa một màn mơ hồ.

    Vòng tròn Vampire phía ngoài có vẻ đã chùn chân trước thứ vũ khí này, chúng đồng loạt lùi lại. Glo hoảng loạn nhìn qua lớp khói, tìm sơ hở để chạy. Nhưng cô chỉ vừa mới kịp quay được nửa vòng, thì bất chợt bị chặn đường bởi một Vampire vừa xuất hiện không biết bằng cách nào, vượt qua lớp bột bùa chú cô vừa tung ra. Cô vừa giật mình lại vừa hoảng sợ, loại bột này, theo lời Ley thì không có Vampire nào bước qua được cơ mà?

    Sao có thể…

    Glo không còn đường nào để thoát, chỉ có thể liều mình quay lưng định bỏ chạy. Nhưng vô ích, tốc độ của con người làm sao có thể so với Vampire, cả sức mạnh cũng vậy. Cô chỉ vừa mới quay người, đã bị túm lại ngay tức khắc. Bàn tay lạnh lẽo bằng cách nào đó khóa chặt hai tay cô phía sau lưng, và hơi thở nặng nề ngay sát bên tai khiến cô tưởng như mình vừa bị lôi xuống địa ngục. Bột bùa chú dần mất tác dụng, mười Vampire đồng loạt tiến lại gần. Những cái bóng đen làm không gian xung quanh tối dần lại, mười cặp mắt đỏ ngầu cùng hướng phía cô mà nhìn chằm chằm.

    Và rồi, cô bị lôi đi.

    Không còn nhớ rõ bằng cách nào. Chỉ biết cảnh vật xung quanh cứ lướt qua liên tục.

    Thứ tốc độ này, cô có muốn kháng cự cũng không kịp.


    Điểm dừng là một ngôi nhà gỗ kì lạ nằm giữa rừng Garlat, Glo chỉ kịp nhận ra điều đó khi cô đã bị ấn ngồi xuống góc nhà, dây xích sắt khoá chặt tay, khoá cả người cô vào chiếc ghế lạnh ngắt. Cô không còn tâm trí để ý đến ngôi nhà tối tăm cũ kĩ này nữa. Mười một Vampire này khiến cô không còn thở nổi.

    Glo không dám ngẩng đầu, nhưng vẫn biết rằng có một Vampire đang im lặng đứng ngay trước mặt mình. Sự im lặng và thái độ này càng khiến cô căng thẳng hơn, chân tay đã nhũn cả ra, suy nghĩ mình sẽ chết ở nơi này chưa bao giờ lại mãnh liệt đến vậy.

    Cô hôm nay xác định rồi.


    “Một người bình thường phải không? Sao không thủ tiêu luôn đi còn lôi đến đây làm gì vậy?”

    Một Vampire vừa lên tiếng, trong giọng nói có vẻ vẫn còn bực tức vì khi nãy đã bị Glo hất gói bột bùa chú vào người. Kẻ này vẫn còn chùm áo choàng đen che mất nửa mặt, có vẻ như để tránh khỏi ánh nắng phía ngoài, sau khi dứt lời liền tháo bỏ chiếc áo vướng víu ném qua một bên. Nhưng cũng ngay sau đó, khi tầm nhìn được giải phóng, khi vừa thấy được mặt Glo, cậu ta bất chợt giật nảy mình, như thể vừa thấy thứ gì đó kinh khủng.

    “Ối, hú hồn.” – Rồi quay sang bên cạnh, bộc lộ mọi sự ngạc nhiên vô cùng trên nét mặt. – “Đừng nói đây là, G…”

    Lời còn chưa nói hết, cái trừng mắt từ người bên cạnh đã khiến cậu phải ngậm miệng. Glo đang run rẩy phía dưới, đến lúc này cảm thấy có điều gì đó không đúng mới lấy hết can đảm ngẩng lên, tự nhủ rằng chỉ liếc qua một cái thôi, để biết chuyện gì đang xảy ra. Nhưng sau cái liếc qua đó, cô lại chẳng thể rời mắt được nữa.

    Mười một Vampire.

    Một ở ngay trước mặt, trung tâm của đội này, chủ nhân của tất cả những kẻ đứng sau, mang nét mặt căng thẳng đến ngạt thở, ánh mắt vô cảm đầy đe dọa kiên trì nhìn cô. Anh ta mang vẻ thu hút đến kì lạ, một khuôn mặt hoàn hảo giống như được vẽ ra từ những nét bút nắn nót, thứ đặc trưng không thể chối cãi của loài sinh vật này. Đôi mắt hai màu nhìn xoáy vào cô không chớp lấy một lần, khiến cho cô cảm thấy mình như bị hút hết sinh lực.

    Một đứng xa hơn phía sau, bên phải – là Vampire vừa lên tiếng, một gương mặt mang bề ngoài non nớt chẳng có chút đe dọa nào, ít ra theo như cô thấy là như thế – cậu ta vẫn còn ngạc nhiên quay qua quay lại tìm xem có ai đang cùng thắc mắc với mình không. Một đứng bên trái, cúi đầu im lặng, khuôn mặt lạnh tanh nghiêm túc chờ đợi được sai bảo. Và ở ngay sát cửa ra vào, tám Vampire còn lại xếp hàng dài, im lặng như thần chết, không có dù chỉ một chuyển động nhỏ.

    Ngay khi cô vừa chuyển tầm nhìn trở lại, khuôn mặt tĩnh lặng như tạc tượng trước mắt đột nhiên lên tiếng. Giọng điệu bình tĩnh không có ý định gây áp lực, nhưng lời lẽ chẳng khác nào đang đe dọa:


    “Tối nay sẽ có một trận chiến, và con người sẽ hiểu đối đầu trực tiếp với Vampire là vô nghĩa.”

    Cái quái gì...

    Thoáng qua trong phút chốc, Glo đã nghĩ lời này có nghĩa: con người sẽ không thể thắng được Vampire. Nhưng tại sao anh ta lại nói lời này với cô? Những Vampire này định làm gì cô đây? Glo lúc này đã đồng cảm với thắc mắc của kẻ kia về việc không thủ tiêu cô ngay từ nãy rồi. Rõ ràng là cô có thể đã chết ngay từ khi bị bắt gặp, bởi ở đây có một kẻ không bị ảnh hưởng bởi bột bùa chú, và có lẽ cũng không bị ảnh hưởng bởi những phương thức tự vệ khác. Vậy chẳng lẽ chúng muốn dùng cô cho mục đích gì khác?

    “Đừng lo, cô sẽ sớm được cứu ra thôi. Nếu có gặp lại sau trận chiến, thì cô sẽ hiểu những lời tôi nói.”

    Chùm chìa khóa mở dây xích được ném xuống ngay dưới chân cô. Vampire trước mặt sau khi nói rất nhiều điều kì lạ đã đứng dậy và lập tức rời đi, khiến cho Glo còn tưởng mình vừa mơ.

    Giữa hoang mang, Glo bất chợt nhớ lại một thứ kí ức rất gần còn chưa kịp xóa bỏ. Vừa mới ba ngày trước thôi, cái ngày mà cô bị cướp giữa đường, nghe lời Grey đuổi theo tên cướp, và rồi gặp phải đám người mặc đồ đen.

    Chắc chắn đám người đó chính là đám Vampire này.

    Không thể sai được.

    Khi đó tất cả đã đồng loạt cúi đầu che giấu màu mắt của mình, và người bị cô va phải chính là Vampire vừa trực tiếp đối mặt đe dọa cô. Giữa bóng tối chập chờn của ngày đó, cô đã kịp phát hiện ra một thứ kì lạ của anh ta nhưng lại không chắc, và đến tận bây giờ, khi lần nữa gặp lại, cô mới nghĩ ra.

    Đôi mắt. Có hai màu. Một bên màu xanh, bình thường chẳng khác đôi mắt của con người. Một bên màu đỏ, màu đặc trưng của mắt Vampire.

    Và cả ánh mắt không mang biểu cảm nhưng chứa đầy sự đe dọa kia nữa.

    Ánh mắt này khiến cô muốn ngạt thở.

    Không… không thể nào… Cô gặp phải trùm rồi. Không phải một lần mà những hai lần, và cô vẫn còn sống sót.

    Chắc là mơ đúng không, tỉnh lại đi nào!

    Kéttt!

    Thứ tiếng động chói tai của cánh cửa gỗ lâu ngày mới được mở ra bất chợt vang lên. Ánh sáng yếu ớt từ phía ngoài chiếu rọi khiến Glo nhất thời tưởng mình thật sự mới tỉnh lại sau cơn mơ. Nhưng dây xích lạnh lẽo cứng ngắc ép chặt cơ thể đã giúp cô hiểu rằng đây là sự thật. Glo nheo mắt nhìn hai người vừa đẩy cửa bước vào, giữa ngạc nhiên xuất hiện một tia hi vọng.

    Có người tới, và cô sẽ được cứu. Và hơn cả hi vọng, người cô vừa nhìn thấy khiến cô cảm thấy yên tâm hơn bao giờ hết.

    Là ba mẹ.

    “Mẹ…”

    “GLO?!”

    Ley vừa kinh ngạc vừa hoảng hốt, chạy vội đến quỳ xuống cạnh Glo. Dan cùng lúc lao tới, vừa vặn nhìn thấy chùm chìa khóa rỉ sét dưới chân, vội nhấc lên gấp gáp thử từng chìa để mở khóa dây xích.

    “Sao con lại ở đây? Con không sao chứ?”

    Nhìn thấy ba mẹ sau một cơn hoảng loạn, Glo nhẹ nhõm đến sắp khóc. Chân tay còn chưa hết run rẩy, được giải thoát khỏi xích sắt đã vội bám vào người Ley để đứng dậy.

    “Mẹ… con… con xin lỗi, con không định đến đây…”

    Ley giữ hai vai Glo, nheo mắt nhìn qua một lượt, rồi bất chợt thở dài:

    “Không. Không phải lỗi của con. Nhưng vừa rồi, con đã gặp Vampire phải không?”

    Glo nhẹ gật đầu, mắt lén liếc qua những người đứng phía sau. Ánh mắt tò mò của mười pháp sư và một người lạ khác khiến cô chột dạ. Cứ nghĩ sẽ bị mắng vì đã tới tận nơi Vampire xuất hiện mà không xin phép trước, không ngờ Ley chỉ nói vài câu, ánh mắt hiện đầy lo lắng nhưng không hề nhắc gì đến chuyện “phong ấn” trên người cô. Không phải Ley đã từng nói, nếu còn gặp Vampire một lần nữa thì phong ấn sẽ vỡ sao? Hay sau lần tăng cường hôm trước nó đã mạnh hơn nhiều rồi?

    “Được rồi.” – Dan vỗ vỗ vai Ley, kéo cả hai về từ hoảng loạn. – “Chúng ta nên ra khỏi đây trước đã.”

    *

    “Mẹ, tối nay sẽ có trận chiến, tối nay Vampire sẽ tới, chính những Vampire đó đã nói với con như thế!”

    “Con bình tĩnh đã. Việc ở đây đã có các pháp sư lo, con hãy trở về Sarad cùng ba đi.”

    “Nhưng… nhưng còn mẹ thì sao?”

    Nói Glo bình tĩnh, nhưng có lẽ chính Ley mới phải bình tĩnh lại. Kể từ sau khi trở về nhà trưởng làng, Ley cứ liên tục bắt Glo phải rời khỏi đây, nhưng lại không nói rõ đã có chuyện gì. Phong ấn trên người Glo chưa vỡ, nhưng sau lần gặp mười một Vampire này chắc chắn chẳng còn nguyên vẹn.

    Hôm nay ở Garlat có thêm rất nhiều vị khách không mời, là ba thành viên của đội hai ban chuyên án VF, viện trưởng bệnh viện – viện nghiên cứu SF, đại pháp sư, và mười hai pháp sư cùng có mặt. Có lẽ chính người dân Garlat còn chẳng hiểu được mức độ nguy hiểm của Vampire, không hiểu được mình đang nằm trong tình thế nguy hiểm đến thế nào. Nơi này không có pháp sư địa phương, nên mười pháp sư đi cùng Ley và hai pháp sư của đội hai phải chịu trách nhiệm bảo vệ cả ngôi làng. Nếu như không có những lời báo trước, có lẽ sẽ chẳng ai biết Vampire đêm nay sẽ tấn công. Và nếu như không nói trước với Glo, Vampire sẽ có cơ hội thành công cao hơn rất nhiều.

    Bởi vậy, Glo vẫn rất muốn ở lại, vì cô muốn biết, tại sao bọn chúng lại báo trước hành động của mình như vậy.

    “Nghe lời mẹ, con phải về Sarad ngay. Đừng chậm trễ, nếu Vampire tới, thì con…”

    Ley bỏ dở câu nói, nét mặt vốn đã căng thẳng lại càng thêm lo sợ. Sáu giờ chiều, ánh nắng sớm tắt, luồng âm khí đen lưu chuyển mạnh mẽ lấp kín không gian trên cả một diện rộng, và Ley là người đầu tiên nhận ra.

    Tiếp theo sau đó, cùng với sự tăng lên nhanh chóng một cách đáng sợ của âm khí, các pháp sư khác cũng dần phát hiện.

    Vampire đang tiến tới.

    Choangggg!

    Một tiếng nổ lớn vang lên, toàn bộ cửa kính lớn nhỏ của tất cả các ngôi nhà đồng loạt vỡ vụn. Mười hai pháp sư nhanh chóng tiến vào vị trí sẵn sàng, tạo kết giới bảo vệ mong rằng vẫn còn kịp thời ngăn chặn bước tiến của chúng.

    Bầu trời đã âm u lại càng thêm tăm tối. Một đội quân Vampire từ bốn phía đồng loạt lao tới, nhanh như cơn gió lạnh, lặng lẽ vô hồn như xác sống, chẳng ai kịp nhìn thấy hành động của chúng, dân cư hoảng loạn ôm lấy nhau trốn trong một góc nhà.

    “Đại pháp sư! Chúng đang tới rất nhanh! Ước tính phải có đến hơn một trăm Vampire!”

    Màn đập vỡ cửa kính mở đầu đã khiến ngôi làng nhỏ bé này hoảng loạn không thôi. Lần đầu được chứng kiến Vampire tấn công sau mười hai năm, quả thực không ai không sợ hãi, ý chí sớm đã chẳng còn. Nếu như hôm nay Ley cùng hội đồng pháp sư không kịp tới, nếu như chỉ có Garlat tự mình tự vệ, thì Vampire đã dễ dàng xóa sổ nơi này.

    “Cả hai ở yên trong này, dù có chuyện gì cũng không được ra ngoài!”

    Ley quay đầu nhìn khung cảnh mờ mịt âm khí phía ngoài, gấp rút nói một câu với Dan và Glo, rồi cũng bước ra, thực hiện trách nhiệm chỉ huy trận chiến. Trước khi đi, cô còn kịp mở một lớp kết giới vững chắc bao bọc nhà trưởng làng, bảo vệ tất cả những người đang có mặt ở đây. Chỉ mong rằng khi cô không có mặt, những người quan trọng này sẽ vẫn an toàn.

    Nhưng mọi thứ không dễ dàng đến thế. Thứ kết giới mạnh mẽ của đại pháp sư có thể ngăn chặn được những Vampire bình thường, nhưng lại chẳng là gì so với một Vampire đặc biệt.

    Một kẻ không phải đứng đầu, nhưng khiến kẻ đứng đầu phải đề phòng. Sức mạnh vượt qua giới hạn của Vampire, không pháp sư nào có khả năng khắc chế. Không sợ thứ gì, và cũng không bị làm hại bởi bất cứ thứ gì.

    Một Vampire bất tử.

    Sagirus Vasconcellos.

     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  8. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 5: Không cân sức

    Mọi câu chuyện đều có điểm khởi đầu. Mọi truyền thuyết đều có nguồn gốc tạo thành từ xa xưa. Mảnh đất này tồn tại vài ngàn năm, những giống loài như chúng ta đã xuất hiện vài trăm năm.

    Chúng ta – những con người bị trúng phải một lời nguyền – là những con người mang đặc trưng của loài sinh vật trong truyền thuyết - Vampire.

    Những con người bình thường ngoài kia gọi chúng ta là Vampire, nhưng đó chẳng qua chỉ là cái tên mà họ cho rằng nó chính xác nhất đối với chúng ta mà thôi. Vampire là loài gì, chúng ta không biết, cũng chưa từng gặp, nhưng bao nhiêu năm bị gọi bằng cái tên đó, chúng ta cũng mặc định rằng, chúng ta là Vampire.

    Vampire là ma, còn chúng ta là người. Vampire không phát triển và bất tử, còn chúng ta vẫn phát triển và đến một ngày nào đó sẽ chết, chỉ là thời gian tồn tại lâu hơn con người rất nhiều.

    Nhưng chúng ta sẽ chẳng còn tồn tại được lâu nữa, bởi sau lời nguyền biến chúng ta trở nên như thế này còn một lời nguyền khác, nói rằng chúng ta sẽ bị tiêu diệt hoàn toàn vào thế kỉ XXI. Lời nguyền đó cũng đưa ra một cái tên, chính là đối tượng sẽ khiến chúng ta bị tiêu diệt, một đối tượng mà bất cứ ai nếu biết đến cũng sẽ phải để tâm.

    Cái tên đó, là “con gái nhà Collins”.

    Theo như lời nguyền, thì người này vừa có thể tiêu diệt chúng ta, lại cũng vừa có thể tăng sức mạnh của chúng ta.

    Một đối tượng như vậy, chúng ta chắc chắn không thể bỏ qua.

    Nhất là với một người như Sagirus Vasconcellos.



    Sagirus Vasconcellos.

    Cái tên này đã có từ mấy trăm năm nay, nhưng đã rất lâu chẳng ai dùng nó để gọi anh.

    Có lẽ vì vị thế của anh, chỉ đứng dưới một người. Cũng có lẽ vì sức mạnh của anh, chẳng ai vượt qua nổi. Nắm trong tay một nửa số quân Vampire, đối tượng duy nhất khiến người đứng đầu - Huyết Nguyệt Vương phải đề phòng.

    Một Vampire bất tử như anh, bao nhiêu năm qua chỉ sợ một thứ duy nhất.

    Một lời nguyền.

    Và cũng bởi vậy, sau bao nhiêu năm tìm kiếm, sau rất nhiều lần tìm sai người, đối tượng thực sự của lời nguyền đã xuất hiện, kế hoạch của anh chính thức bắt đầu. Một kế hoạch dài hạn lười đặt tên, gọi đơn giản là “kế hoạch hai mươi hai năm”.


    Ngày đầu tiên của kế hoạch, là ngày Gloria Collins ra đời.

    “Đây là hồ sơ chi tiết về Gloria Collins. Một ngày tuổi, sinh ngày 28 tháng 6 năm 1999 tại bệnh viện Saderk, quận Saderclark, thành phố Saderk, Faraway. Cha là Dangeroo Collins, trưởng khoa ngoại bệnh viện Saderk – liên kết với VF, thuộc quản lý của chính phủ, trưởng ban dự án nghiên cứu vật chất Vampire. Mẹ là Ashley Collins, đại pháp sư, thuộc hội pháp sư của chính phủ. Rồi, có bấy nhiêu thôi.”

    Saig nhìn trang hồ sơ vừa nhận được, nghe lời nói của Lam – một người thân cận đã đi theo anh từ lâu, bất chợt cảm thấy kế hoạch ngày đầu tiên đã sắp thất bại luôn rồi.

    “Gia thế kiểu này thì bố ai mà dám động vào. Rồi anh tính sao?”

    Lam tiếp tục nói, có vẻ sau khi đọc xong mấy dòng này cũng thất vọng chẳng kém. Thật ra bao năm nay tìm kiếm đối tượng thật sự của lời nguyền cho cậu một kinh nghiệm rằng, những “con gái nhà Collins” khác không có kiểu gia thế đáng sợ thế này, đều không phải người cần tìm. Giờ khả năng cao là tìm được đúng người, thì lại gặp phải cản trở.

    “Không sao. Thời gian còn dài.”

    Saig bình tĩnh đáp. Thời điểm được nhắc đến trong lời nguyền là khi đối tượng hai mươi hai tuổi, vẫn còn hai mươi hai năm nữa để chuẩn bị, để nghĩ xem làm thế nào vượt qua lớp bảo vệ của đại pháp sư. Saig đã kiên nhẫn chờ đợi, chừng đó năm với con người là dài, nhưng với Vampire lại chẳng là gì. Chỉ có điều, Saig chờ được, nhưng Huyết Nguyệt Vương lại chẳng chờ được lâu đến thế. Khi chỉ mới mười năm trôi qua, ông đã sốt ruột muốn bắt Gloria Collins về nhằm nhanh chóng tăng cường sức mạnh.


    Với vỏ bọc là “bữa tiệc kí hiệp ước hòa bình”, vào thời điểm mười hai năm trước, Huyết Nguyệt Vương đã định bắt Glo về để dùng làm “vật tế” ngay lập tức. Nhưng chỉ vì một vài sai số không thể lường trước, Glo vẫn an toàn trong vòng bảo vệ của con người.

    Huyết Nguyệt Vương hết cách, Saig có cơ hội thực hiện kế hoạch của mình. Sự phân chia hai phe trong nội bộ Vampire ngày càng rõ rệt. Phe phía tây của Huyết Nguyệt Vương và chủ trương chiến tranh. Còn anh có phe phía đông cùng chủ trương hòa bình.

    Tiếp tục chờ đợi, cuối cùng cũng đến thời điểm đó. Sau hai mươi hai năm kể từ ngày Gloria Collins được sinh ra, Saig mới chợt nhớ ra đã đến hạn cuối của kế hoạch. Nhưng khi nhìn vào hồ sơ mà Lam đã thu thập bao năm nay, anh mới nhận ra, độ khó theo thời gian đã tăng lên đến đỉnh điểm rồi.

    “Gloria Collins, 22 tuổi.
    Ngày sinh: 28 tháng 6 năm 1999, tại bệnh viện Saderk, quận Saderclark, thành phố Saderk, Faraway.
    Địa chỉ hiện tại: Số nhà 19, quận Isaiah, thành phố Sarad.
    Nhân viên ban IT, hội đồng bảo an VF.

    Cha: Dangeroo Collins, 47 tuổi.
    Ngày sinh: 18 tháng 12 năm 1974.
    Viện trưởng bệnh viện, viện nghiên cứu SF – liên kết với VF, thuộc quản lý của chính phủ. Chủ tịch tập đoàn SF - hệ thống bệnh viện – viện nghiên cứu liên kết với VF trên khắp Faraway.

    Mẹ: Ashley Collins, 45 tuổi.
    Ngày sinh: 19 tháng 7 năm 1976.
    Đại pháp sư, chủ tịch hội đồng pháp sư VF. Người chỉ huy tất cả trận chiến mười hai năm trước. Người chỉ huy thiết lập kết giới ngăn cách người – Vampire tại khu rừng phía bắc.”

    “Đáng lẽ nên thực hiện kế hoạch từ khi độ khó thấp hơn nhỉ?”

    Trước câu hỏi này của Lam, Saig cũng không biết nên tán thành hay phản đối, chỉ im lặng ngồi nhìn hồ sơ một hồi lâu, lật qua lật lại vài trang cuối. Không phải là không có cách. Mọi thứ khác anh đã chuẩn bị sẵn sàng trong suốt hai mươi hai năm qua, giờ chỉ còn lại Glo thôi.

    Con gái đại pháp sư, không dễ để bắt đi. Không bắt được, vậy thì để tự nguyện, để con người mất cảnh giác, để tách Glo khỏi vòng bảo vệ.

    Từ từ mà tiếp cận.



    Lần tấn công lần này chỉ là một bước nhỏ của kế hoạch. Với lực lượng chỉ một trăm Vampire này cũng đủ để san bằng Garlat. Nhưng anh không định san bằng Garlat, chỉ định cho con người thấy sức mạnh thật sự của Vampire, rồi tiến dần tới cuộc thương lượng lần thứ hai với con người.

    Chỉ có điều, sự xuất hiện của đại pháp sư là không được dự tính trước. Cứ để trận chiến thế này, Vampire hôm nay không có cửa nào thắng. Saig đứng từ trên này nhìn xuống, cảm nhận được rõ thế trận vừa lập ra đã thay đổi ngay khi đại pháp sư xuất hiện. Vòng bảo vệ được mở rộng, Vampire không cách nào tiếp cận, chỉ phòng thủ thôi cũng khó.

    Bởi vậy, anh đành phải sử dụng đến phương án mới.

    Tìm con tin.


    Ngôi nhà của trưởng làng được bao bọc bởi một lớp kết giới vững chắc, không chỉ ngăn chặn mà còn hút hết nguyên khí của mọi Vampire có ý định bước qua. Nhưng chừng đó chẳng là gì với Saig. Thứ kết giới này chỉ bằng một cái chạm tay của anh, đã dễ dàng vỡ vụn.

    Tất cả những người phía trong không kịp làm gì, chỉ vừa mới giật mình quay đầu nhìn đã thấy những cái bóng đen chắn kín lối vào. Bóng đèn đồng loạt vỡ vụn, rồi giữa bóng tối mờ mịt, Glo lập tức nhận thấy một khuôn mặt quen thuộc đang ghé sát lại gần mình, sợ hãi đến bất động, cô chỉ kịp cảm thấy mình vừa bị một thân ảnh lạnh lẽo kéo đi, nhẹ nhàng và im lặng như một bóng ma. Chớp mắt một cái, cô đã thấy mình bị lôi ra giữa trận chiến.

    “DỪNG LẠI!”

    Saig đứng trên đỉnh căn nhà hai tầng, khuếch đại một lời ra lệnh. Toàn khung cảnh như ngừng lại một giây, Vampire nhận được lệnh lùi về sau vài bước, con người nhận ra con tin trong tay anh, vòng bảo vệ giảm uy lực thấy rõ.

    Glo bị ghì chặt hai vai, không thể thoát ra cũng không thể phản kháng, lại biết mình là người cản trở, vừa khó chịu vừa bức bối, đáng sợ hơn cả cái chết. Cô không hiểu, Vampire bất thường này đang muốn làm gì? Những lời lẽ kì lạ cô được nghe lúc trước vẫn cứ chạy đi chạy lại trong đầu, chưa khi nào được thông suốt. Đứng giữa tình thế này, cô lại càng không hiểu.

    Rốt cuộc, chuyện gì đang xảy ra với mình vậy?


    Saig đảo mắt quanh thế trận, khi chắc chắn không còn pháp sư nào có ý định tấn công liền ra lệnh cho Vampire lui quân, đồng thời lùi về phía sau vài bước. Có lẽ hôm nay chỉ đến đây thôi, chỉ vậy đã quá đủ để hai bên hiểu rõ về sức mạnh đối phương. Saig cúi đầu nhìn con tin trong tay mình, vẫn đang vùng vẫy trong vô vọng, và…

    Hả?

    Sức phản kháng dần biến mất. Glo, ngất rồi.

    Thân người cô không còn sức lực, trượt khỏi cánh tay đang giữ chặt của anh. Cho dù có dùng lực đến thế nào thì cũng không thể nào giữ được một người đang bất tỉnh. Cả trên này và dưới kia, khi nhìn thấy cảnh này đều giật mình hoảng hốt. Ngay khi Glo vừa rời khỏi tầm khống chế, lập tức có một luồng khí mạnh ập đến phía này. Saig không bị ảnh hưởng nhiều nhưng cũng bị đợt tấn công này làm cho chao đảo. Tưởng như chỉ vừa mới chớp mắt, Ley đã tiến đến trước mặt. Bao năm nay chưa từng có thứ gì khiến anh sợ hãi, nhưng vào khoảnh khắc đó, Saig không kịp suy nghĩ liền quay người chạy đi cùng thứ cảm giác không rõ là sợ hay chỉ là giật mình, toàn bộ đội quân Vampire cũng theo đó mà rời đi.

    Nhanh chóng như thể sợ rằng mình sẽ bị đuổi theo ngay lập tức.

    * * *


    Tòa lâu đài cổ nằm lặng im giữa đỉnh đồi, tăm tối và lạnh lẽo, là nơi Vampire đã sinh sống bao năm qua. Một tòa lâu đài u ám, mang trong mình những bí mật mà chưa con người nào được tận mắt chứng kiến.

    Đội quân Vampire trở về từ Garlat giữa đêm. Cánh cửa lớn chầm chậm hé mở, rồi lại lập tức đóng chặt, khóa kín bóng tối ngột ngạt phía trong. Hơn một trăm Vampire bước vào trong, đồng loạt quỳ gối cúi đầu, không dám liếc nhìn đến nơi chủ nhân đang ngồi phía trên. Họ vừa thua trận, và vừa rút quân về, chỉ dám im lặng chờ hình phạt trong căng thẳng.

    Phía trước đội quân này, chỉ có Saig đang đứng, bình tĩnh như thể đã dự đoán trước được kết quả này. Huyết Nguyệt Vương đã ngồi im lặng một hồi lâu, nét mặt bị che đi quá nửa bởi bóng tối u ám, lúc này mới lạnh lùng lên tiếng:

    “Tại sao lại thất bại?”

    Không để bản thân bị dao động, Saig bình tĩnh đáp:

    “Đại pháp sư bất ngờ xuất hiện.”

    Huyết Nguyệt Vương như vừa hừ một tiếng khinh bỉ, với tay túm lấy một thứ gì đó trên bàn rồi quăng xuống dưới. Thứ đồ vật kim loại rơi xuống chân Saig, kêu một tiếng “keeng” chói tai giữa không gian tĩnh lặng.

    “Thực hiện kế hoạch đi. Không được phép thất bại.”

    Saig cúi đầu nhìn thứ vừa rơi dưới chân, trong không gian tăm tối bất chợt lóe lên một tia hi vọng.

    *

    “Đáng sợ thật. Đã biết trước là trận này đánh không phải để thắng mà ông ấy vẫn làm gắt thế. Tưởng chết hết rồi cơ.”

    Khi vừa về đến phòng, Lam đã lập tức lên tiếng như muốn xả hết nỗi lòng giấu kín đến bức bối, mặc cho Saig đang im lặng ngồi nhìn tập hồ sơ trước mặt và không quan tâm đến một lời nào của người đang nói, Lam vẫn tiếp tục:

    “Đại pháp sư bao nhiêu năm rồi vẫn đáng sợ thế, sống trong hòa bình mà vẫn chẳng suy giảm phong độ. Kiểu này đúng là, chừng nào còn có đại pháp sư thì chúng ta sẽ chẳng làm gì được cả. Này… sao thế?”

    Thấy mấy lời mình nói cứ rơi vào tĩnh lặng mà chẳng có ai đáp lại, Lam lúc này mới thử nhìn xuống những thứ Saig đang tập trung nghiên cứu. Vẫn là hồ sơ về Gloria Collins, những tập hồ sơ dày tóm tắt hai mươi hai năm qua.

    “Có vấn đề gì à?”

    Saig khẽ lắc đầu, không đáp. Vấn đề thì có, nhưng không biết nó đang nằm ở đâu. Mọi ghi chép lại đều bình thường, hay ít nhất những thứ được công khai là bình thường. Chỉ có những thứ anh nhìn thấy là bất thường.

    Mười hai năm trước, và hôm nay cũng vậy, Glo đã bất tỉnh giữa trận chiến. Chẳng vì lí do nào cả.

    “Tôi cảm thấy đại pháp sư đang che giấu một thứ gì đó về Gloria Collins. Một thứ nghiêm trọng phải giấu cả thế giới.”

    “Sao anh lại nghĩ thế?”

    Saig không trả lời câu hỏi này, mà lại nói một lời khác:

    “Chắc chắn thứ đó có liên quan đến chúng ta.”

    Lam nghe đến đây cũng phải nghiêm túc theo, căng thẳng hỏi tiếp:

    “Thế… kế hoạch vẫn làm như bình thường chứ?”

    Saig gật đầu, trong lòng còn đầy hoang mang. Thế giới của con người có quá nhiều thứ anh chưa được biết đến. Bao nhiêu năm nay, có lẽ chừng đó cố gắng vẫn là chưa đủ.

    Muốn hiểu con người, phải tiếp xúc nhiều hơn nữa.

    Phải thận trọng hơn nữa.


    Tuy rằng những tập hồ sơ dày chẳng có thông tin nào hữu ích, nhưng Saig vẫn cứ lật qua lật lại, chẳng rõ là muốn tìm thứ gì, chỉ im lặng ngồi đọc như muốn học thuộc lòng tất cả. Cho đến tận khi Lam đã rời khỏi phòng, khi một người khác bước vào và lên tiếng hỏi, anh mới ngẩng đầu lên.

    “Chủ nhân. Vậy… kế hoạch lần này, có báo cho LDC không?”

    “Không. LDC sẽ không đồng ý. Phải im lặng thực hiện. Phải chắc chắn không được thất bại.”

    * *
    *

    “Tôi thật sự hối hận khi quyết định của mình làm liên lụy người khác.”

    Dan đã phải chứng kiến vị tổng thống đáng kính tự lấy mình làm người hi sinh cho hoà bình. Cái giá phải trả của hiệp ước hoà bình không đơn giản như ta tưởng. Để người thân được bảo vệ, anh đã mắc sai lầm, và vợ anh cũng thế.

    Cộc cộc…

    Tiếng gõ cửa mở ra kí ức không đáng có, thứ in sâu không thể phai mờ trong tâm trí đã mang đủ điều hỗn loạn.


    Năm 2009.

    Cộc cộc…

    “Chúng ta có tin mới, viện trưởng Collins, đoán xem là tốt hay xấu?”

    Dan cẩn thận ngồi xuống chiếc ghế tổng thống Jones đang chỉ vào, không suy nghĩ đáp:

    “Nếu là tin xấu chắc ngài không mất thời gian hỏi vậy.”

    Ông chậm rãi lắc đầu:

    “Tiếc là không đúng, nhưng cũng không hẳn sai.”

    Ngưng lại nhìn biểu hiện khó hiểu trên mặt Dan, ông tiếp:

    “Chúng ta sẽ có một hiệp ước. Vampire chấp nhận bị giới hạn từ khu rừng phía bắc, lui về một khu vực nằm trong tầm kiểm soát của chúng ta. Bù lại thì chúng muốn có một thứ.”

    Gì mà hiệp ước. Một cuộc trao đổi trá hình thì có.

    “Một thứ gì?”

    “Hmm, chính xác là một người.”

    “Một người đích danh?”

    Jones vẫn nhìn Dan, mắt ánh lên điệu cười bất thường.

    Không phải chứ?

    “Chúng ta sẽ có một “bữa tiệc” cùng Vampire để kí kết hiệp ước, mọi quyết định sẽ được thông qua trước đó tại cuộc họp của chính phủ và hội đồng VF. Cậu yên tâm, dù thế nào thì cũng không thể để chúng làm vậy được.”

    Nếu hỏi người dân, rằng họ có để một người hi sinh, đổi lấy hoà bình và an toàn cho con người hay không, phần lớn họ sẽ nói có.

    Nhưng nếu hỏi người thân của người bị hi sinh, câu trả lời chắc chắn là không.

    Cuộc họp diễn ra trong ba ngày, vẫn chưa đưa ra được quyết định nào thống nhất. Dan và Ley những ngày này rời Saderk tới thủ đô Sarad, bỏ lại tất cả công việc khác sau lưng mà tập trung hoàn toàn vào cuộc họp. Ngày đó cả hai đều chưa làm việc cho hội đồng VF, ngồi giữa hội trường rộng lớn và những con người xa lạ, trong lòng bất an không thôi.

    VF sau khi phân tích động cơ và nguyên nhân của cuộc trao đổi này đã đưa ra kết luận rằng, “vật hi sinh” mà Vampire cần chắc chắn có điểm đặc biệt nào đó liên quan tới chúng. Bởi vậy tất cả các pháp sư, bao gồm cả Ley đều bị tra hỏi về tất cả những gì liên quan đến Vampire, để tìm ra cách giải quyết vấn đề này.

    Nhưng Ley không nói, không thể nói được, cô biết tại sao, nhưng không muốn nói.

    Mặc kệ việc từ chối cung cấp thông tin có thể dẫn đến chiến tranh, Ley cũng không thể nào nói ra sự thật đó được. Đó là bí mật của riêng nhà Collins, một bí mật đau lòng của số phận không thể nào tránh khỏi. Bí mật của đứa con gái mới mười tuổi khi ấy - Gloria Collins - “vật hi sinh” mà Vampire yêu cầu.

    Bí mật về “hào quang đỏ” và dòng máu đặc biệt.

    ***

    “Bữa tiệc” được tổ chức trong chính lâu đài Vampire. Kẻ đứng đầu - Huyết Nguyệt Vương đã chấp nhận mạo hiểm, dỡ bỏ toàn bộ hàng phòng thủ, để cho con người tự do tiến thẳng vào căn cứ cuối cùng của Vampire. Bởi vì biết con người đang ngày càng chiếm lợi thế, Vampire đã phải liều mình dùng đến quân bài cuối cùng. Tất cả chỉ là để có được “vật tế”, để tăng sức mạnh, để lật ngược tình thế.

    Đúng sáu giờ chiều, đoàn người đại diện đồng loạt tiến vào khu rừng phía bắc. Tổng thống, phó chủ tịch VF, hơn năm mươi pháp sư, Dan và Ley, và cả người sắp bị hi sinh - Glo mười tuổi. Không khí u ám nơi này khiến ai cũng không tránh khỏi cảm giác bất an. Nắm chặt bàn tay nhỏ bé của đứa con gái đang tò mò hướng mắt nhìn về phía lâu đài, Dan thực sự đã muốn quay đầu rời đi ngay tức khắc. Nếu không phải vì cuộc họp của chính phủ vẫn chưa đưa ra kết luận cuối cùng, thì dễ có khi vợ chồng anh đã đưa Glo đi tới nơi tận cùng núi non nào mà trốn rồi. Miễn cưỡng phải tới đây, giờ chỉ còn biết trông chờ, vào một ai đó? Hay một điều gì đó? Hoặc cũng có thể… là trông vào chính mình?

    “Chuẩn bị sẵn sàng đi, chúng ta sẽ đánh sập cái lâu đài này.”

    Những pháp sư đứng sau nghe lời nói như ra lệnh này của Ley, không rõ thật hay giả, hoang mang không biết nên làm gì. Ai cũng biết đại pháp sư trước giờ không đồng thuận với chiến tranh, cũng không muốn tiêu diệt hoàn toàn Vampire, hôm nay lại nói một lời nghe quyết tâm đến thế giữa nơi này, phải chăng là thật?

    Chưa biết ý định thật sự của Ley là gì, nhưng trước hết vẫn không thể tránh khỏi việc phải đối mặt với chúng. Loài sinh vật khát máu sống trong bóng tối, đang sẵn sàng xếp hàng chờ đợi được tiếp đón con người. Giữa căn phòng rộng lớn lập lòe ánh nến mờ ảo, có một kẻ hiên ngang đứng trước, nhếch môi khinh bỉ, lên tiếng khi vừa thấy đoàn người tiến vào:

    “Xin chào, những con người dũng cảm.”
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  9. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 6: Hiệp ước của đời trước

    Một bữa tiệc u ám, căng thẳng. Nơi con người và Vampire lần đầu tiên và duy nhất đứng gần nhau đến thế. Huyết Nguyệt Vương lên tiếng đầy tự mãn, giọng nói vang vọng khắp không gian như muốn trấn áp tinh thần của gần một trăm con người.

    “Xin chào, những con người dũng cảm.”

    Huyết Nguyệt Vương có bề ngoài của một người đàn ông trung niên đã ngoài năm mươi, có lẽ bao năm nay bề ngoài này chẳng tiến triển theo thời gian nữa. Ông ta tự tin như thể chẳng đặt bất cứ thứ gì vào mắt mình, mang sự lạnh lùng kiêu ngạo của kẻ đứng đầu, một kẻ đã trải qua hàng trăm trận chiến chưa từng thất bại. Mặc dù chẳng biết rõ với hai phía lực lượng này bên nào sẽ thắng, nhưng chỉ nhìn vào ông ta thôi, cũng đủ khiến người ta mất hết ý chí.

    “Chúng ta bắt đầu chứ nhỉ? Đám người yếu ớt kia, còn định mất thời gian đến khi nào nữa?”

    Tổng thống Jones bước lên trước, không để sự uy hiếp kia làm cho sợ hãi, bình tĩnh như thể đã đoán trước mọi thứ, như thể đã biết trước phải làm gì:

    “Chúng tôi tới đây để thương lượng cho hoà bình. Nhưng trước tiên tôi muốn hỏi, tại sao lại chỉ đích danh người trao đổi, và Vampire sẽ làm gì với người hi sinh?”

    “Chuyện đó đáng để quan tâm à?”

    Huyết Nguyệt Vương ngang ngược đáp lời. Ông ta giống như đang tự tin quá mức vào mình, tin rằng con người sẽ không còn đường lui, không có cách nào khác, buộc phải chấp nhận giao người và làm theo yêu cầu.

    “Dùng một người đổi lấy nhiều người, với các ngươi thì còn gì lợi hơn.”

    Dan kéo Glo ra sau lưng mình, nghe lời khiêu khích này bất chợt cảm thấy nực cười. Anh bật ra một tiếng cười khẩy, không ngần ngại nói thẳng một lời vạch trần ý định của ông ta:

    “Các người biết mình đang yếu thế hơn con người nên mới đồng ý hòa giải, lại còn đòi một người làm điều kiện cho hòa bình. Nếu như hôm nay tôi nói không đồng ý thương lượng, vậy Vampire có tự tin là sẽ vượt qua được lực lượng này không?”

    Năm mươi pháp sư phía sau đồng loạt dàn hàng xếp thành đội hình, mang khí thế áp đảo sẵn sàng chiến đấu. Tổng thống Jones trong thoáng chốc đã ngạc nhiên quay lại nhìn thế trận, hướng ánh mắt kì lạ về phía Dan và Ley. Còn Huyết Nguyệt Vương như bị chạm vào vảy ngược, phát ra luồng âm khí như muốn đóng băng cả hội trường, ra hiệu cho cả đội hình Vampire cùng sẵn sàng.

    “Đến tận đây rồi mà còn không muốn thương lượng nữa ư? Đúng là loài người ngu ngốc!”

    “Để xem ai ngu ngốc. Tôi biết mọi thứ về ông đấy, Riokito Vasconcellos à.”

    Cái tên vừa được phát ra như một mồi lửa châm ngòi cho quả bom sắp nổ. Huyết Nguyệt Vương không chần chừ thêm một giây, lập tức bắt đầu trận chiến. Hai luồng khí nóng lạnh va vào nhau tạo nên áp lực kinh hồn, đẩy cả hai bên lùi lại phía sau.

    Một mình đại pháp sư đứng đầu tiếp chiến, chặn lại đòn tấn công từ tất cả Vampire phía trước. Năm mươi pháp sư đằng sau còn chưa cả kịp ra tay. Qua hai lớp khí đang đối đầu, những người đằng sau vẫn thấy rõ Huyết Nguyệt Vương đã rời tay khỏi luồng tấn công, rồi liền sau đó hất ra luồng khí đen sắc như dao, lao thẳng về phía này. Vampire xuất hiện ngày càng nhiều, tạo một vòng tròn vây lấy con người phía trong. Năm mươi pháp sư vận hết sức lực, vừa phòng thủ vừa tấn công quyết liệt. Nhưng xen giữa lớp phòng bị tưởng như không có lỗ hổng ấy, bất chợt lại có một dòng âm khí kì lạ len lỏi, tiến tới nơi những con người bình thường đang đứng.

    Toàn bộ nguồn sáng vụt tắt, bóng tối bao trùm cả hội trường. Chỉ trong thoáng chốc, Dan đã cảm thấy Glo bị kéo khỏi tay mình.

    Cái quái gì vậy?

    Lực kéo mạnh đến nỗi anh chẳng kịp giữ lại, Glo cũng không kịp phát ra một tiếng kêu. Giữa tăm tối, Dan hoang mang tiến lên phía trước, cho đến khi đến được chỗ Ley đang đứng. Từ những tia sáng yếu ớt của lớp kết giới bao quanh con người, cả hai nhìn thấy, Glo đang nằm trong tay một Vampire.

    “Bọn chúng làm thế quái nào vậy?!”

    Dan lên tiếng trong hoang mang, vừa lo lắng vừa tự trách bản thân mình chủ quan. Ley cũng rời tay khỏi lớp phòng thủ, nhíu mày nhìn về phía Glo:

    “Bọn chúng làm được thì chúng ta cũng làm được. Nhưng phải nhanh lên thôi…”

    Đẩy Dan lùi lại phía sau, cô cùng hai pháp sư khác vượt qua lớp kết giới từ từ tiến lên trước. Khi nãy còn chẳng kịp nhìn chuyện gì đã xảy ra, chỉ thấy hiện giờ Glo đang nằm trong tay một Vampire, cùng lớp kết giới bao quanh như muốn ngăn cách với tất cả những người còn lại, ngăn cách với cả Huyết Nguyệt Vương. Ley không hiểu rõ tình hình này, nhưng vẫn cảm thấy có điều gì đó không bình thường.

    Tiến lại gần, cô bình tĩnh lên tiếng:

    “Chúng tôi còn giữ thế trận cân bằng đến ngày hôm nay, là bởi vì không muốn tiêu diệt các người. Tôi biết các người vốn không phải Vampire, biết về lời nguyền của các người, cũng biết về lời nguyền liên quan đến đứa bé đó. Chúng ta đều là con người, làm như vậy không phải phương án tốt nhất đâu.”

    Đúng như những gì cô lo sợ, Glo bởi vì tiếp xúc quá nhiều với Vampire mà đã bị chính lớp phong ấn trên người phản tác dụng đến nỗi ngất đi. Vampire kia vốn hoang mang vì tình trạng của Glo, lại càng ngạc nhiên hơn trước những lời Ley vừa nói. Thật ra chính anh cũng đang bảo vệ Glo trước Huyết Nguyệt Vương, chen ngang cướp lấy Glo khỏi tay những Vampire đứng ngoài kia. Biết rằng nếu cứ thế này trận chiến sẽ còn kéo dài, nên giữa hỗn loạn hai phía, chính tay anh đã trả lại đứa bé đã mất ý thức cho đại pháp sư.

    Ầmmm!

    Một tiếng nổ bất ngờ rung chuyển cả lâu đài, đẩy cả hai bên lùi lại phía sau. Làn khói trắng mờ mịt che lấp tầm nhìn trong chốc lát. Vào thời điểm Ley đã chuẩn bị sẵn sàng để đưa tất cả thoát khỏi lâu đài Vampire, thì mọi người chợt nhận ra, trong đội hình thiếu mất một người.

    Tổng thống Jones!

    Khi lớp khói trắng biến mất, cũng là lúc tiếng cười của Huyết Nguyệt Vương vang vọng khắp hội trường. Toàn bộ con người giật mình kinh hãi, vị tổng thống đáng kính ấy đã nằm trong tay của Vampire từ khi nào không hay.

    Trong trận chiến hỗn loạn khi nãy, khi Ley rời vòng bảo vệ, chỉ trong chốc lát đó thôi?

    “Người đứng đầu của các ngươi đã chấp nhận hi sinh. Ta chấp nhận đổi con tin. Bây giờ chúng ta có hai phương án. Một là các người rút quân, kí hiệp ước hòa bình như đã thương lượng từ trước. Hai là tiếp tục trận chiến này, để những người đứng đầu quan trọng khác - tức là các ngươi - tự mình đối mặt với nguy hiểm, mặc kệ sự hi sinh vô ích này.”

    Toàn hội trường im lặng trong phút chốc. Quyền quyết định, từ khi nào đã rơi vào tay Dan. Một lần nữa, anh đứng trước tình thế khó xử.

    “Bọn chúng đã hút hết sinh lực của tổng thống rồi.”

    Ley thì thầm vào tai anh một lời với đầy hối hận. Không thể tin nổi bọn chúng lại hành động nhanh đến vậy. Liếc nhìn đứa con gái đang bất tỉnh trong tay mẹ nó, Dan chợt nhận ra, con đường phía trước vẫn còn dài lắm. Hòa bình ở thời điểm này chỉ như một lớp thủy tinh mỏng manh có thể vỡ vụn chỉ vì một tác động nhỏ. Nhưng nếu không đồng ý, không hoãn lại chiến tranh, cũng chưa biết bên nào tổn thất hơn bên nào. Nếu không tạm dừng trận chiến để xây dựng một lực lượng tốt hơn, không chắc ngày hôm nay tất cả sẽ ra về an toàn.

    Bởi vậy, “hiệp ước hòa bình” đã được kí kết như thế.

    Bước lên đối diện với Huyết Nguyệt Vương, lấy hết quyết tâm, Dan dứt khoát trả lời:

    “Chúng tôi đồng ý.”

    * *
    *

    Trở về thời điểm hiện tại.

    Ngày 24 tháng 10.

    “Thưa chủ nhân, mọi thứ đã được chuẩn bị sẵn sàng.”

    Saig nhẹ gật đầu, liếc nhìn những Vampire đang xếp hàng dài bên cạnh, rồi lại nhìn sang phía dàn máy thu phát tín hiệu trước mặt Lam, ý muốn ra hiệu cho Lam bắt đầu. Hôm nay là thời điểm thích hợp để bắt đầu kế hoạch, nếu đúng như tính toán, thì anh sẽ mất hai mươi ngày để hoàn thành bước một. Để “kế hoạch hai mươi hai năm” có một khởi đầu thuận lợi, không thể chủ quan được.

    “Đã kết nối được với máy chủ số 03 của ban IT. Gloria Collins sẽ nghe được lời nhắn trong ba phút nữa.”

    Lam lên tiếng thông báo, cầm “kịch bản” trong tay, hít sâu một hơi sẵn sàng. Ngay khi đến thời điểm cho phép, cậu liền bắt đầu, truyền đến tai Glo một lời thông báo bí mật, mà chắc hẳn Glo sẽ không thể không kinh hãi.

    “Xin chào Gloria Collins. Đây là một cuộc gọi đặc biệt Vampire dành riêng cho cô. Chúng tôi có vài điều muốn bàn với cô. Cô chỉ cần im lặng, không cần trả lời.”

    Phía bên kia không có tiếng đáp lại, cũng không có dấu hiệu gì bất thường. Đoán rằng khi nghe được lời ấy, Glo chắc cũng đã hoang mang đến đứng hình, chẳng biết phản ứng thế nào.

    “Chúng tôi muốn gặp cô tại tòa nhà OCT lúc sáu giờ tối nay. Hãy yên tâm là chúng tôi không có ý định muốn giết cô, vì nếu muốn chúng tôi đã giết lâu rồi. Bởi vậy, chúng tôi chờ ở đây, nếu muốn nghe về câu chuyện hợp tác của chúng ta thì hãy đến, không muốn thì cũng phải đến. Nhắc lại, tòa nhà OCT lúc sáu giờ tối, chúng tôi sẽ không làm hại cô.”

    Hoàn thành việc truyền tin, Lam ngắt kết nối toàn bộ ngay tức khắc, nhìn về phía Saig gật đầu một cái ý muốn nói công việc đã hoàn thành.

    Mặc dù thông báo tới Glo như vậy, nhưng bản thân Lam và bất cứ ai khác ở đây đều biết rằng cô sẽ không đời nào tự tìm đến điểm hẹn sau một thông báo bất ngờ kì lạ nghe như đùa thế. Vậy nên việc tiếp theo cần làm là cho một Vampire đến trước cửa VF trực tiếp đón Glo tới đây.

    Phải, bước đầu tiên của “kế hoạch hai mươi hai năm”, chính là thuyết phục Glo cùng hợp tác. Glo là nguyên nhân của kế hoạch, cũng chính là mấu chốt để hoàn thành kế hoạch. Để đối đầu với “phe phía tây” của Huyết Nguyệt Vương, anh cần có Glo, cần cô trực tiếp bước chân vào lâu đài Vampire trong vòng bảy ngày. Và rồi sau đó...

    “Chủ nhân, chúng ta có tin tức mới phía con người.”

    Saig ngưng lại dòng suy nghĩ, ngẩng đầu nhìn người vừa nói. Đó là Ed - một vệ sĩ, một trong những Vampire thân cận luôn đi theo Saig. Đối với tình hình thế giới con người và mối liên quan con người – Vampire thì Ed luôn nắm rõ nhất. Vai trò của Ed càng quan trọng hơn khi cậu chính là người giữ mối liên kết giữa Saig và một thế lực vô cùng quan trọng phía con người - tập đoàn LDC.

    “Chính phủ đã đưa ra quyết định trực tiếp tham gia quản lý mọi hoạt động điều tra về Vampire của hội đồng VF.” - Ed đặt trước mặt Saig một vài tờ báo mang những thứ thông tin này. - “Cả hội đồng pháp sư và hệ thống bệnh viện - viện nghiên cứu SF đều không được phép tự ý quyết định nữa. Tất cả đều đã bị kiểm soát rồi.”

    Lam vừa nghe dứt lời, đã tặc lưỡi đầy phiền não lên tiếng nói thay suy nghĩ hiện tại của Saig:

    “Chính phủ siết chặt quyền lực, LDC lại mặc kệ chấp nhận việc mình bị giảm sức ảnh hưởng với VF, kì lạ thật…”

    “Chủ nhân, lệnh triệu tập của LDC đã qua ba ngày, chúng ta vẫn tiếp tục im lặng như vậy sao ạ?”

    Saig không vội đáp lời, căng thẳng suy tính.

    LDC… tập đoàn bảo trợ…

    Đối với anh nói riêng, hay là Vampire ở phe phía đông nói chung, LDC là một cái tên vô cùng quen thuộc.

    Một tập đoàn lớn, mang một bí mật lớn. Tập đoàn mà bất cứ con người nào cũng tin rằng mục đích của nó là bảo trợ cho hội đồng VF - thực chất lại có một mục đích khác nữa: bảo trợ cho Vampire. Ngoài việc quản lí hội đồng VF, LDC còn liên kết và đào tạo những Vampire muốn liên minh với con người. Một thế lực vô cùng lớn đứng sau hỗ trợ cho phe phía đông của Vampire - hay chính là phe của Saig.

    Chắc hẳn chẳng ai ngờ tới, lại có một tập đoàn của con người liên kết với Vampire, huấn luyện, cung cấp mọi thứ Vampire cần, đòi hỏi Vampire tiết lộ mọi thông tin. Saig bắt đầu hợp tác với LDC từ mười hai năm trước, ngay sau thời điểm có hiệp ước hoà bình. Kể từ đó, LDC nắm mọi thông tin về phía anh, nhưng anh không được biết nhiều về LDC. Đó là nguyên tắc. Mục đích của LDC là gì không rõ, chỉ biết chắc LDC đối đầu với phía chính phủ, và cũng đồng thuận với “phe phía đông” của Vampire, chống lại Huyết Nguyệt Vương.

    Chỉ có điều, khi thực hiện “kế hoạch hai mươi hai năm” lần này, Saig đã phạm phải rất nhiều quy tắc trong “hợp đồng” giữa hai phía. Mới chỉ sau lần tấn công Garlat, anh đã bị triệu tập mấy lần mà vẫn đang trì hoãn. Nếu LDC biết được kế hoạch này, chắc chắn kết quả sẽ còn thê thảm hơn nữa.

    Nhưng nếu kế hoạch được thực hiện theo đúng dự tính, LDC sẽ chưa thể làm gì, và thậm chí sẽ phải đồng thuận với kết quả sắp đạt được.

    “Không sao, cứ bình tĩnh đã.”

    Anh vừa dứt lời, bên ngoài đã vang lên tiếng xe. Chiếc xe buýt giả đón Glo đến cuối cùng cũng tới nơi rồi. Nơi này là tòa nhà bỏ hoang, bao lâu nay chẳng có ai bước chân tới. Biết mình bị đưa tới một nơi hoang vắng thế này, lại biết có Vampire đang chờ sẵn, nếu có thể chắc chắn Glo đã bỏ chạy từ lâu rồi.

    Nhưng không để cô kịp trốn đi đâu, Saig đã bước ra phía ngoài, Lam và Ed theo sau. Khuôn mặt vốn đã kinh ngạc vô cùng của Glo giờ bất thình lình gặp phải ba Vampire lại càng thêm sợ hãi. Cô giật nảy mình lùi về sau một bước trong vô thức, suýt nữa vấp ngã.

    Như muốn để cô bình tĩnh lại, Lam và Ed đồng loạt cúi đầu.

    “Mời vào trong. Chúng tôi có chuyện muốn nói.”

    Lam chỉ tay vào không gian tối đen phía trong, thầm nghĩ chắc vào đó Glo sẽ bình tĩnh hơn, vì theo hiểu biết của cậu thì con người thường thích không gian ấm cúng mà. Có điều, dù có kiên nhẫn chỉ tay bao lâu đi nữa, Glo vẫn không dám dịch một bước chân, có lẽ đã không còn quá sợ hãi, nhưng cũng lưỡng lự không dám làm gì.

    “C-cần nói... chuyện gì?”

    “Khổ quá, đã bảo là chúng tôi không định giết cô rồi mà. Lời nói của tôi không đáng tin hả?”

    Lam rốt cuộc sốt ruột không chịu nổi nữa, bật ra câu nói trong bực tức đồng thời tiến đến gần vài bước. Glo cũng bởi vậy mà vừa sợ vừa bối rối, tiến sâu hơn vào bên trong nơi tối tăm này.

    Ba Vampire dồn một con người vào bóng tối, bất kể là ai cũng sẽ hoảng hốt chết đi được. Hiểu rõ được tâm lí này, Saig đã phải cố gắng kiên nhẫn hết sức. Anh bước tới gần chiếc ghế giữa phòng, khẽ khàng kéo ra rồi nhẹ nhàng lên tiếng:

    “Ngồi xuống đây.”

    Glo không có khả năng từ chối, đành ngồi xuống trong đề phòng. Anh im lặng nhìn cô gái trước mặt đang vừa bối rối vừa lo sợ, mắt đảo quanh như tìm kiếm một thứ gì đó bản thân có thể bám víu tinh thần, hoặc cũng có thể cô đang dè chừng những nguy hiểm không rõ giữa sáng tối mờ ảo. Hai bàn tay cô nắm chặt, cả người căng thẳng không muốn nơi lỏng một chút đề phòng.

    Đây cũng là lần đầu tiên, Saig cảm thấy ánh mắt lạnh lùng của mình nên bị vứt bỏ.

    Đối tượng mà anh đã nhắm đến hai mươi hai năm nay, cuối cùng cũng có ngày được nói chuyện một cách nghiêm túc. Một cô gái hai mươi hai tuổi có khuôn mặt non nớt chưa từng phải trải qua khó khăn một mình, một tiểu thư có gia thế đầy đe dọa nhưng lại không mang bề ngoài của một tiểu thư. Nhìn cô bình thường đến nỗi nếu như đứng giữa đám đông thì sẽ chẳng bao giờ được chú ý đến. Sự đơn giản của cô chẳng tương xứng với thân phận con gái viện trưởng Collins, nhưng phong thái tự tin di truyền từ đại pháp sư lại chẳng lệch đi đâu được.

    Anh nhẹ nhắm mắt, điều chỉnh lại cảm xúc, rồi khi mở mắt ra lại chẳng dám nhìn thẳng vào người trước mặt nữa. Giữ tư thế như vậy, anh thận trọng lên tiếng:

    “Cô có nhớ tôi đã từng nói, nếu có gặp lại sau trận chiến, thì cô sẽ hiểu những lời tôi nói không?”

    Glo lưỡng lự ba giây, rồi gật đầu.

    “Chúng tôi có một kế hoạch, muốn hợp tác với cô.”

    “H-hợp tác?”

    “Cô có biết bản thân mình là “người bất thường” không?”

    Giật mình trước câu hỏi bất ngờ này, Glo đã định phủ nhận. Nhưng trước khi nghĩ đến việc che giấu, cô còn tò mò hơn. Cô hướng ánh mắt đề phòng về phía Saig, hỏi lại một câu đầy ngờ vực:

    “Tại sao anh biết chuyện đó?”

    “Tôi biết, và tất cả chúng tôi đều biết. Cô là một đối tượng vô cùng quan trọng với chúng tôi. Và bởi vậy tôi mới cần cô hợp tác trong kế hoạch này, vừa để bảo vệ cô, vừa để thiết lập hòa bình giữa hai phía.”

    Trước sự tiết lộ thẳng thắn này, Glo lại càng hoang mang hơn. Cô đã biết từ lâu rằng bản thân mình có thể chất đặc biệt, hay là “người bất thường” như Saig vừa nói. Đó là điều khiến cô luôn lo lắng về chính bản thân mình bao nhiêu năm nay. Một bằng chứng vô cùng rõ ràng trên cơ thể cô chứng minh cho điều này, là một thứ gọi là “hào quang”.

    Mỗi con người sinh ra đều có hào quang bao quanh, thể hiện bản chất và thể chất của riêng mỗi người. Những người được thiên phú cho khả năng nhìn thấu hào quang của con người sau một cái nheo mắt dễ dàng chỉ có các pháp sư; pháp lực càng cao càng dễ đánh giá bản chất qua hào quang.

    Tuy nhiên, có một quy tắc bất biến. Một quy tắc không có ngoại lệ. Rằng hào quang của con người, không tồn tại màu đỏ.

    Và bởi vậy, người nào nằm ở ngoại lệ, cũng tức là không nên tồn tại.

    Glo chính là cái ngoại lệ ấy.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  10. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 7: Mâu thuẫn chưa được gỡ bỏ

    Vào cái ngày trở về từ Garlat, Glo đã được Ley tiết lộ về chuyện này. Hào quang đỏ lần đầu được Ley phát hiện khi Glo mới năm tuổi, khi đó chưa rõ thứ hào quang này mang ý nghĩa gì, nhưng để che giấu nó khỏi con mắt của các pháp sư khác, Ley đã tốn tâm tốn sức không biết bao nhiêu để phong ấn nó. Nhưng không hiểu sao, mỗi lần tiếp xúc với Vampire, hào quang lại càng thêm mạnh mẽ, phong ấn lại yếu đi. Trong bữa tiệc mười hai năm trước và trận chiến ở Garlat vài ngày trước, khi rơi vào tay Vampire, phong ấn đã không chịu nổi đến mức nứt ra một mảnh, khiến cho Glo bởi vì sốc mà ngất.

    Chắc chắn đó chính là lí do Saig nói rằng cô là một “đối tượng quan trọng” với Vampire, là lí do tại sao mười hai năm trước, và lần này, Vampire đều cần có Glo.

    Cô đã suy đoán được đến đó, và Saig cũng đã lập tức xác nhận điều đó.

    “Cô là đối tượng của một lời nguyền lưu truyền giữa chúng tôi. Chúng tôi luôn tin rằng máu của cô vừa có thể tiêu diệt Vampire, vừa tăng sức mạnh cho Vampire. Huyết Nguyệt Vương đã nhắm đến cô từ lâu, và cô cũng là điểm chung duy nhất giữa hai phe chúng tôi.”

    Glo bất chợt bật ra một tiếng cười khẩy trong vô thức. Quả nhiên, bản thân cô mang một dòng máu đặc biệt mà đến chính cô còn không biết. Ba mẹ có lẽ cũng đã đoán ra từ lâu, nhưng không để cho cô biết, cũng chẳng để lộ cho bất cứ ai. Thứ hào quang đỏ này giống như sự đánh dấu của số phận ngang trái, sự bất thường của cơ thể này mang một sứ mệnh riêng, bắt cô phải thực hiện một trong hai nhiệm vụ.

    Tiêu diệt Vampire. Hoặc là tăng sức mạnh cho Vampire.

    Vậy cũng tức là, cô vốn dĩ đã trở thành đối tượng của Vampire từ rất lâu rồi. Nhưng chỉ vì mẹ cô là đại pháp sư, là người đến Vampire cũng không dám động đến, nên chúng còn chưa vội động đến. Còn Saig, đáng lẽ đã có thể bắt cô đi ngay, nhưng lại ngồi đây thương lượng, tiết lộ mọi bí mật, muốn cô hợp tác với kế hoạch nào đó.

    Bao năm nay được bảo vệ, có lẽ thật sự đã đến lúc phải lựa chọn rồi.

    Glo ngẩng đầu nhìn người vừa xác nhận sự thật này, đề phòng không giảm bớt, bình tĩnh hỏi lại:

    “Nếu không phải muốn dùng tôi để tăng sức mạnh, vậy kế hoạch của anh là gì?”

    Biết rằng việc thuyết phục đã tiến triển được thêm một bước, anh cảm thấy nhẹ nhõm hơn nhiều phần, tiếp tục trấn an Glo:

    “Hợp tác với tôi, cô sẽ không bất lợi gì cả.” – Saig vừa nói vừa khó khăn tháo chiếc vòng bạc trên cổ tay mình, vật đã theo anh bao nhiêu năm qua, đặt nó lên giữa bàn.

    “Đây là vật hộ thân của tôi. Tôi nhận được nó từ một pháp sư. Nguyên khí từ nó ngăn cản mọi tác dụng của bạc, bùa chú, thánh giá, hay bất kì tác động gây hại nào cho Vampire.”

    Glo hoang mang nhìn chiếc vòng nằm giữa bóng tối, nhất thời không hiểu anh muốn làm gì, chỉ biết im lặng nhìn kĩ càng cái thứ tưởng bình thường mà lại rất phi thường này hồi lâu.

    “Cầm nó lên.”

    “Hả?”

    “Không có nó trong tay, tôi chỉ là một Vampire bình thường. Giữ lấy nó, coi như vật làm chứng cho sự hợp tác này. Có được nó, yên tâm là cô có thể giết tôi bất cứ lúc nào.”

    Và đó là khởi đầu của một phi vụ hợp tác kì lạ, mà Glo đã bị thuyết phục chỉ sau một tuần.

    “Tôi đã liên kết với LDC. LDC đã từng tin tôi, cô cũng có thể tin tôi. Tôi muốn mượn lực lượng của đại pháp sư để tiêu diệt phe phía tây. Huyết Nguyệt Vương muốn chiến tranh, còn chúng tôi muốn hòa bình. Tôi sẽ cung cấp tất cả thông tin cô muốn biết, và đảm bảo cô được an toàn.”

    *

    Ngày 31 tháng 10.

    Anh biết rằng, khi mình bước chân vào VF, sẽ gây nên một sự hỗn loạn vô cùng.

    Một Vampire lại dám hiên ngang bước chân vào cửa lớn của hội đồng bảo an, bình tĩnh đối mặt với hàng hàng lớp lớp pháp sư bao vây, vừa phải tạo kết giới bảo vệ mình, vừa lên tiếng nói, lặp đi lặp lại hai câu trong bất lực:

    “Tôi tới đây không phải để tấn công. Tôi có chuyện muốn thương lượng.”

    Saig hiểu rằng với thể chất hiện tại của anh, nếu như không ai chịu chấp nhận nghe anh thương lượng, hay chỉ cần đại pháp sư xuất hiện, thì hôm nay anh không còn đường về. Bất chấp nguy hiểm để thực hiện, bước này của kế hoạch chính là thử thách lớn nhất.

    Rồi không để ai phải chờ lâu, đại pháp sư thực sự đã xuất hiện.

    “Tất cả lùi ra.”

    Lời ra lệnh này có sức ảnh hưởng vô cùng lớn. Mười ba pháp sư đang vây quanh Saig đồng loạt ngưng tấn công mà dạt ra hai bên. Chỉ vừa mới kịp nhìn thấy đại pháp sư đưa tay lên, lập tức một luồng khí lạnh ập vào người anh, nhanh đến không kịp chống cự, không kịp tự vệ, thân người bị hất ngã dưới đất. Thật may vì sau đó sức lực đã nhanh chóng hồi phục, anh ngẩng đầu nhìn về phía đó. Đại pháp sư không tiếp tục tấn công, khoanh tay đứng im lặng nhìn anh như muốn đánh giá sự nguy hiểm, và Glo ngay phía sau, kinh ngạc hướng mắt nhìn anh, như đang muốn hỏi anh xuất hiện ở đây, vào lúc này, làm cái quái gì?

    Anh hiểu sự ngạc nhiên đó.

    Mới hôm qua thôi, Saig đã thành công thuyết phục Glo cùng tham gia vào “kế hoạch hai mươi hai năm” của mình. Sau một tuần kiên nhẫn, tiết lộ mọi bí mật, giao lại cả vật hộ thân của mình cho Glo. Ngày hôm qua cô đã hỏi anh rằng, bước tiếp theo phải làm là gì. Anh không đáp, mà để dành sự bất ngờ đó cho ngày hôm nay.

    Chắc chắn, bất cứ ai cũng sẽ vô cùng bất ngờ.

    Sau màn kiểm tra an ninh của đại pháp sư, sau lời thuyết phục của Glo, cuối cùng thì Saig cũng được phép bước vào hội trường trung tâm. Mười ba pháp sư vẫn vây quanh anh, sẵn sàng hành động. Ủy ban thường trực, hội đồng pháp sư, các trưởng ban, và rất nhiều nhân viên khác đều có mặt. Chỉ thiếu đại diện của bệnh viện SF, còn lại đông đủ chẳng khác gì buổi họp thường niên của VF mỗi tháng sáu hàng năm.

    Saig đứng phía trên, bị cái áp lực của trăm người làm cho mất bình tĩnh trong một khoảnh khắc, nhưng ngay sau đó cũng đã lên tiếng:

    “Tôi tới đây đại diện cho Vampire, muốn nói rằng chúng tôi quyết định tiếp tục thương lượng hòa bình với con người.”

    Không ai bảo ai, trên mặt tất cả những người đang ở đây đồng loạt hiện lên hai chữ “không tin”. Chuyện thương lượng hòa bình với Vampire chẳng ai lạ gì. Mười hai năm trước Vampire đã cam kết những gì, để rồi mười hai năm sau phá vỡ hiệp ước thế nào, con người chắc sẽ không bao giờ quên. Nay giữa thời điểm chiến tranh có nguy cơ cao xảy ra thì bỗng dưng lại có một Vampire ngang nhiên xuất hiện nói những lời kì lạ, muốn tin cũng khó.

    Nhưng mặc kệ những bàn tán bên dưới đang ngày càng nhiều, ngày càng dồn bất lợi về phía mình, Saig vẫn tiếp tục nói:

    “Nhưng để tiếp tục giữ hiệp ước hòa bình, chúng tôi cần một người.”

    “Lại một người? Lại vật hi sinh?”

    Phía dưới có tiếng nói lớn vọng lên ngắt lời anh. Nghe tới việc “cần một người”, chắc hẳn ai cũng liên tưởng đến hiệp ước trao đổi mười hai năm trước, và tất nhiên là chẳng có kí ức tốt đẹp nào về nó cả. Sau ngần ấy cuộc tấn công, Vampire lại tiếp tục đưa ra lời đề nghị vô lý nào nữa đây?

    Nhìn thấy động thái phản đối bên dưới, Saig như vừa nén lại một tiếng thở dài khó khăn:

    “Không phải vật hi sinh.” - Ngừng một lát cho những tiếng ồn bên dưới lặng hẳn đi, anh tiếp. - “Chỉ là một người mà tôi muốn đưa đi… Và hôm nay tôi đến đây, cũng là để đưa ra lời cầu hôn với cô ấy.”

    Không ít người tưởng mình vừa nghe nhầm. Glo cũng không ngoại lệ. Chuyện này cô không hề được báo trước, không hiểu nổi Saig đang định làm gì. Nhưng cô có linh cảm, những gì xảy ra tiếp theo sẽ chẳng hề dễ dàng với cô.

    “Cô ấy.”

    Tất cả như đồng loạt nín thở chờ đợi, chờ cái tên sắp được nêu ra, chờ xem Vampire thật sự có định gì. Toàn bộ hội trường chưa khi nào im lặng thế này, chưa bao giờ sức tập trung lại lớn thế này.

    “Gloria Collins.”

    Vậy là kể từ đó, mọi ánh nhìn kì lạ, mọi sự bàn tán, và mọi sự khó khăn, đều đổ xuống đầu Glo.

    Đó cũng chính là mục tiêu của lời cầu hôn công khai trước VF này.

    Theo tính toán, sau mười ba ngày nữa, khi khắp Faraway đều biết về câu chuyện thương lượng này, khi nhà Collins bị cả nước nhắm tới, khi mâu thuẫn quyền lực giữa LDC và chính phủ ngày càng lên cao, sẽ là lúc Glo phải bước chân vào lâu đài Vampire.

    Còn bây giờ, chỉ việc chờ thôi.

    *

    Ngay sau sự xuất hiện bất ngờ của Saig, là một cuộc họp khác, gấp rút và quan trọng vô cùng. Cuộc họp mà “vấn đề riêng tư” của Glo được mang ra bàn bạc, chuyện hôn nhân đại sự của đứa con gái nhà Collins được cả hội đồng và chính phủ cùng quyết định.

    “Đây là chuyện của con gái tôi, và dù có bao nhiêu cuộc họp nữa thì quyết định của chúng tôi vẫn mãi chỉ có một. Đó là không đồng ý.”

    Dan kiên định nói, rồi ngồi xuống ghế, mặc kệ tiếp theo sau đó sẽ có những ý kiến gì. Glo im lặng ngồi cạnh, vì mải suy nghĩ mà cũng chẳng để ý đến xung quanh. Cô muốn gặp Saig để hỏi cho rõ, nhưng anh đã rời đi ngay sau lời tuyên bố đó. Thật đúng là khó hiểu. “Kế hoạch hai mươi hai năm” đâu có nhắc gì đến “lời cầu hôn” này? Không phải chỉ cần cô đồng ý bước chân vào lâu đài Vampire thôi sao? Không phải hôm qua đã thống nhất rằng Glo sẽ trốn khỏi sự bảo vệ của Ley mà tới nơi lãnh địa Vampire thực hiện kế hoạch sao?

    Một tiếng vỗ tay đầy mỉa mai bất chợt vang lên, từ phía cửa sau phòng họp, vị tổng thống đương nhiệm bước vào với lời nói mỉa mai không kém:

    “Chà. Viện trưởng Collins vì con gái mà bất chấp tính mạng hàng triệu con người của cả một đất nước. Đúng là bao nhiêu năm vẫn không thay đổi nhỉ?”

    Sự xuất hiện bất ngờ này khiến cuộc họp trở nên nghiêm trọng hơn bao giờ hết. Trước sự thuyết phục của chính ngài tổng thống, Dan và Ley dần trở thành những người duy nhất phản đối cuộc thương lượng với Vampire.

    “Không có ai thắc mắc, tại sao mười hai năm trước, và bây giờ, người Vampire cần vẫn luôn chỉ là Gloria Collins ư?”

    Câu hỏi của tổng thống rơi vào khoảng không im lặng, gieo vào tâm trí Ley một nỗi bất an vô cùng. Câu hỏi này, cô có thể trả lời, cũng giống như mười hai năm trước. Hai vợ chồng cô đều hiểu tại sao con gái mình lại luôn bị nhắm đến. Đó sẽ luôn là bí mật của riêng nhà Collins, là một bí mật không bao giờ được phép tiết lộ.

    “À, tôi quên mất. Chuyện này thì có lẽ phải hỏi đại pháp sư rồi. Vampire làm vậy chắc chắn có lí do, và đại pháp sư chắc là còn thứ gì đó đang giấu chúng ta, à không, là giấu cả đất nước này.”

    Tổng thống nói thêm một lời như khiêu khích, cùng với sự im lặng của Ley, tất cả những người còn lại không dám lên tiếng, nhưng đều hiểu, mình nên quyết định thế nào.

    Chỉ với một vài câu hỏi, tổng thống đã đạt được mục đích rồi.

    Hi sinh nhà Collins.


    *

    Ngày 6 tháng 11.

    Bệnh viện SF và toàn bộ hệ thống bệnh viện liên kết với VF bị đình chỉ hoạt động. Viện trưởng Collins không còn thực quyền trong VF.

    Dan nhận quyết định đóng cửa, không phản đối một lời, lặng lẽ chuyển viện cho tất cả bệnh nhân. Đến khi SF chỉ còn lại tĩnh lặng, anh vẫn chỉ có thể lặng im đứng nhìn.

    Mười hai năm, cũng không phải là ngắn. Nhưng vì Glo, chừng đó chẳng là gì.

    Ngày 7 tháng 11.

    Đại pháp sư Collins bị khai trừ khỏi hội đồng pháp sư, không còn bất cứ vai trò gì trong hội đồng VF.

    Ley im lặng hồi lâu trước lời tuyên bố này, mắt chăm chú nhìn vào tờ giấy mỏng manh có đóng dấu đỏ. Toàn hội đồng khi đó đầy những tiếng xì xầm, nhưng Ley vẫn không nói một lời. Đến cuối cùng, cô ngẩng đầu nhìn cả hội đồng một lượt, nói lời cuối rồi bình tĩnh bước ra.

    “Được thôi. Chúc mọi người làm việc tốt.”

    Hội đồng này cần cô, còn cô đi đâu cũng sống được hết.

    Ngày 8 tháng 11.

    Gloria Collins bị buộc kết thúc sớm kì thực tập tại hội đồng VF, không đủ điều kiện trở thành nhân viên chính thức.

    Nhớ ngày đầu bước chân vào đây, chính chủ tịch Yubeak đã đích thân hỏi Glo một câu, câu hỏi khiến cô phải suy nghĩ rất lâu mới có thể chọn được câu trả lời bản thân cho là phù hợp nhất.

    “Em nghĩ mình sẽ làm ở đây đến khi nào?”

    Đến khi nào ư? Mẹ cô là người của VF, bệnh viện của ba cô cũng liên kết với VF. VF với Glo là mơ ước, là nơi chốn lí tưởng để làm việc. Cô đã tìm mọi cách để được tới đây, không ngại bất cứ điều gì để có thể trở thành một phần của VF. Nếu như để nói, cô muốn gắn bó đến khi nào, thì câu trả lời… sẽ là…

    “Cho đến khi không thể làm được nữa.”

    Không ngờ, ngày đó lại đến sớm như vậy.


    Tất cả những thay đổi này, đều do chính phủ thực hiện. Tập đoàn LDC - đáng lẽ phải là thế lực có quyền hành quyết định mọi thứ liên quan đến hội đồng VF - lại không xuất hiện, không lên tiếng phản đối hay có bất cứ động thái nào, cứ để yên cho chính phủ thâu tóm quyền lực như thế. Hội đồng VF những ngày này dần trở nên thật bất thường.

    Hơn thế nữa, chính phủ nói rằng không cho Glo tới lâu đài Vampire là phản bội đất nước, tuyên truyền rằng nhà Collins vì lợi ích cá nhân mà làm ảnh hưởng đến cả đất nước, đe doạ tính mạng của hai mươi triệu người. Cứ như thế, nhà Collins đã dần bị chính con người cô lập.

    Đây có lẽ chính là mục tiêu chính phủ muốn nhắm tới sau mười hai năm mâu thuẫn với nhà Collins.

    *
    *​
    *

    “LDC không lên tiếng sau những thay đổi quyền lực này, cũng không nhắc lại lời triệu tập thêm lần nào nữa. Chủ nhân, chúng ta có thể hành động chưa?”

    Saig khẽ gật đầu, như vừa nén lại một tiếng thở dài. Anh giao cho Ed một chùm chìa khoá nhỏ, nhỏ giọng nói như thể không muốn ai khác nghe được:

    “Lam đang ở đâu?”

    “Cậu ta đang ở khu tập kết số một.”

    “Chọn được người chưa?”

    Ed đặt xuống bàn một tờ danh sách ghi tên ba mươi hai Vampire, hai mươi mốt nam, mười một nữ, trong đó có hai cái tên nổi bật được đánh dấu đỏ đứng đầu.

    “Đã chọn xong, thưa chủ nhân. Hai mươi vệ sĩ, mười hầu nữ, tất cả đã được huấn luyện cẩn thận và đã sẵn sàng.”

    Ed liếc nhìn sang phía nửa kia của căn phòng, nơi có vài tia sáng lạ lẫm phát ra, được ngăn cách với nửa bên này bằng một tấm rèm đen.

    “Nơi ở cũng đã sắp xếp xong. Chỉ còn chờ người tới thôi.”

    “Vậy cậu có biết tiếp theo phải làm gì không?”

    Ed nắm chặt chùm chìa khoá trong tay, gật đầu:

    “Tôi đã biết, thưa chủ nhân.”



     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  11. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 8: Bước vào cửa tử

    Ngày 13 tháng 11.

    Sáu giờ chiều.

    Bao quanh nhà Collins là một lớp kết giới vững chắc. Ánh sáng xanh lấp loáng phản chiếu đèn đường, giống như một lớp bong bóng mờ ảo ngăn cách khu vực an toàn đó và phía ngoài này, sẵn sàng đạp tung bất cứ con người và Vampire nào muốn bước vào. Vốn dĩ kết giới dành cho Vampire thì con người có thể đi qua được, nhưng kết giới mà con người cũng không đi qua được thì Vampire thực sự không có cửa.

    Nhưng đó là với những Vampire bình thường, còn Saig thì khác. Không có vật hộ thân, anh vẫn còn khả năng đặc biệt tồn tại trong chính cơ thể này. Anh không bị những vật khắc chế Vampire tác động, một phần là nhờ chiếc vòng, một phần là nhờ trong cơ thể anh có một nửa tính chất của con người. Mang sức mạnh và pháp lực của Vampire, lại có bản chất của con người, đó mới là lí do quan trọng khiến cho anh bất tử.

    Saig đánh giá lớp bảo vệ này hồi lâu, đoán rằng mình có khả năng phá vỡ nó, nhưng làm vậy sẽ đánh động đến đại pháp sư và anh sẽ chẳng còn đường về. Phải im lặng tìm cách xâm nhập trước, rồi sau khi gặp được Glo sẽ tình đến việc chạy sau. Đúng, phải bình tĩnh mà bước qua…

    Bình tĩnh…

    Một luồng khí nóng ập vào người khi anh lách qua lớp bong bóng, dồn ép thân thể bằng một thứ sức ép nặng nề khó chịu. Nhìn qua cứ nghĩ là mỏng manh, nhưng khi bước tới lại như bị dẫn vào mê cung. Thu lại pháp lực Vampire, chặn lại sức ép đang ngày một lớn lên thân thể, anh nhích từng bước cẩn thận trong lớp kết giới dày đặc.

    Sau không biết bao lâu cố gắng, khung cảnh phía trước cũng đã rõ dần. Sắp thoát khỏi ải này rồi, nhưng sinh lực cũng đã bị hút cạn, đến thở còn không thở nổi, không chắc anh còn sức thoát ra khỏi đây một lần nữa. Chậm chạp tiến đến gần một căn phòng ở tầng hai, anh vừa nhảy lên được ban công, đúng lúc nghe được âm thanh từ chiếc TV trong phòng.

    “Toàn bộ hoạt động của hội đồng VF đã bị giới hạn, VF hiện tại không còn quyền hành với các công việc bảo an, mà gần như tất cả đã được giao lại cho bộ quốc phòng và bộ công an. Có thể thấy hội đồng VF đang đến ngày suy yếu. Phải chăng trong năm nay, hoặc năm sau, VF sẽ sụp đổ?”

    Sụp đổ? Không. Saig thầm đánh giá trong đầu. Không có lý nào LDC lại để VF sụp đổ dễ dàng đến thế. VF giống như một công cụ trung gian để LDC đối đầu với chính phủ, không có VF, LDC không có chỗ sử dụng quyền lực. Không rõ hiện tại LDC đang muốn làm gì, nhưng chắc chắn cũng sẽ không im lặng được lâu nữa đâu.

    TV tiếp tục phát một vài bản tin quan trọng. Saig chờ cho cơ thể mình hồi phục lại vài phần, đến khi phía trong phòng đã trở về với tĩnh lặng, anh mới đưa tay gõ nhẹ hai tiếng vào tấm cửa kính lớn.

    Cộc cộc!

    Không có động tĩnh gì.

    Người bên trong có lẽ còn đang hoang mang. Anh tiếp tục gõ thêm hai tiếng nữa, bình tĩnh chờ đợi. Cuối cùng, cánh cửa lớn thông giữa căn phòng với ban công cũng đã được mở ra.

    Luồng gió lạnh lướt qua khuôn mặt đầy ngạc nhiên của người vừa bước ra. Anh liền lên tiếng, như thể không muốn chậm trễ thêm một giây phút nào nữa:

    “Tôi đến đón cô. Đến lúc rồi, đi thôi.”

    *
    *

    Ngay sau khi phá kết giới và đưa Glo ra khỏi vòng bảo vệ, với tốc độ nhanh nhất có thể, Saig tiến về khu rừng phía bắc. Con đường tối mù lướt qua trước mặt, Glo chẳng kịp nhìn được thứ gì. Tất cả những gì cô còn nhớ là áp lực dữ dội cơ thể đã phải chịu đựng khi cả hai cùng vượt qua lớp kết giới và âm thanh chói tai phát ra từ sự va chạm hai luồng khí. Chưa kịp định thần lại, cả hai đã đứng ngay trước tòa lâu đài rộng lớn.

    “Chào mừng đến với lâu đài Vampire.”

    Một tòa lâu đài cổ nằm trên đỉnh đồi, rêu xanh bám đầy trên tường xám, được bao quanh bởi những hàng cây cao lớn dày đặc như lớp tường thành. Không khí lạnh lẽo, mang vẻ tĩnh lặng u ám, gợi lại thứ kí ức đã mờ nhạt dần từ lâu.

    Đến cuối cùng, Glo lại có mặt tại nơi này, sau mười hai năm, kể từ ngày kí hiệp ước hòa bình năm đó.

    Cánh cổng lớn chầm chậm mở, mở ra một không gian tối tăm. Đứng trước cảnh này, Glo bất giác rùng mình. Hít một hơi thật sâu để luồng khí lạnh dập tắt đi nỗi sợ hãi, cô chợt lên tiếng:

    “Không sao, rồi sẽ ổn thôi. Phải không?”

    Biết không phải cô đang nói chuyện với mình, Saig vẫn đáp:

    “Phải. Bước chân vào đây, không có con người nào khác can thiệp được. Quyết định chắc chắn chưa?”

    Glo gật đầu đầy quyết tâm. Ngoài kia có rất nhiều thế lực bảo vệ cô, nhưng cô lại quyết định hợp tác với Saig. Không rõ cô lấy đâu ra nhiều tự tin đến thế để quyết định tới đây một mình. Có lẽ là vì tin tưởng anh, hoặc cũng có thể là tin vào chính mình.

    Dù lí do có là gì đi nữa, thì cô cũng không còn đường lui nữa rồi.

    Cả hai tiến đến gần lối vào khu phía đông. Giữa khung cảnh tối tăm này đâu đó phát ra vài tia sáng yếu ớt. Một ông lão cầm khay nến bước ra, nhẹ nhàng mỉm cười, cúi đầu lên tiếng:

    “Chủ nhân, người đã về.”

    Hàng dài Vampire xếp dọc lối đi, nghe lời nói của ông lão kia như hiệu lệnh, đồng thanh tiếp lời khiến Glo giật nảy mình:

    “Chủ nhân đã về!”

    Saig không có ý muốn đáp lại, cứ thế đi thẳng vào phía trong. Lối đi tối tăm không có một ngọn đèn, chỉ có bóng dáng ông lão và cây nến nhỏ thấp thoáng từ sau lưng. Bóng tối bao trùm nối tiếp nhau, cảnh vật xung quanh chẳng nhìn rõ. Bên tai chỉ có tiếng bước chân vang lên đều đều. Ba người cứ lặng im đi giữa hàng hầu nữ như vậy mãi, cho đến khi dừng lại trước cửa một căn phòng, nơi có đến vài chục Vampire đứng một đám cạnh cửa, Saig mới lên tiếng:

    “Đến rồi.”

    Cánh cửa phòng bật mở. Một luồng ánh sáng bất ngờ chiếu thẳng vào mắt khiến Glo và tất cả những Vampire còn lại đều giật mình. Saig cũng chẳng tránh khỏi bị chói mắt, quay đầu ra phía ngoài tiếp tục nói:

    “Đây là phòng duy nhất được bật đèn, đúng hơn là một nửa phòng. Nơi này được bảo vệ cẩn thận, Vampire từ khu phía tây sẽ không bao giờ đặt chân vào đây được, nên đừng lo.”

    Đôi mắt đã dần thích nghi với ánh sáng, nhưng Glo còn chưa hết hoang mang. Cô nhìn vào phía trong, thắc mắc việc Saig nói “một nửa phòng” nghĩa là sao.

    “Đây là… phòng tôi?”

    Saig cũng quay đầu nhìn vào trong căn phòng, nơi “một nửa phòng” vẫn đang nằm trong bóng tối, đối lập với bên kia, phủ định lời Glo:

    “Phòng của chúng ta.”

    Rồi thấy vẻ mặt khó hiểu của Glo, anh tiếp tục giải thích:

    “Khu phía đông chỉ có người của tôi, nhưng để cả hai đều an toàn thì chúng ta không nên tách khỏi nhau. Toàn bộ người ở đây đều sẽ bảo vệ cô khỏi khu phía tây. Và nhớ là đừng bao giờ bước chân vào khu phía tây.”

    Không, sao cô cứ cảm thấy có gì đó sai sai ở đây. Quả thực chỉ vài phút trước cô còn nghĩ mình bị đưa tới đây, tức là sẽ bị nhốt trong một căn hầm nào đó trong bảy ngày. Mặc dù còn chưa rõ nơi này có giống cái hầm không, nhưng thứ ánh sáng kì lạ giữa nơi u tối này dường như đã thắp lên trong tâm trí cô một tia hi vọng nhỏ nhoi.

    Glo quay đầu nhìn lại một loạt người hầu đang đứng cúi đầu yên lặng phía sau. Không rõ nghĩ gì, mà cô bất chợt chạm nhẹ chiếc vòng bạc trên tay, khẽ gật đầu.

    “Nhớ mặt những người này, họ sẽ chăm sóc và bảo vệ cô.”

    Anh chỉ vào ba mươi hai Vampire đang xếp hàng thành hai nhóm im lặng đứng phía sau. Hai mươi vệ sĩ, với một đội trưởng nghiêm túc cúi đầu. Mười hầu nữ, với một quản lí đứng đầu tiên, mỉm cười đầy thân thiện trước Glo. Ngay sau khi nghe lời dặn cuối cùng của Saig, cô được dẫn vào phòng.

    “Chào mừng công nương, không, chủ nhân. Em là Ally, người quản lý, cũng là người sẽ chăm sóc chủ nhân trong những ngày tiếp theo. Nếu có khó khăn gì xin đừng ngại, hãy báo cho em biết.”

    Người quản lí nhóm hầu nữ nhẹ nhàng lên tiếng, khiến cho Glo không khỏi ngạc nhiên mà quay đầu nhìn đi nhìn lại đến mấy lần, tự nhiên bật ra một tiếng “Hả?”

    Ally phía sau, và khung cảnh căn phòng phía trước, cả hai đều khiến Glo sững sờ. Một căn phòng sáng rực, lộng lẫy nằm giữa một lâu đài tối tăm. Mọi thứ đều hiện đại, đầy đủ, đánh bay mọi suy nghĩ sai lầm và ấn tượng u ám ban đầu về Vampire. Còn Ally, theo cô vào tận bên trong, im lặng cúi đầu, trông như đang khẽ mỉm cười.

    “Cô…”

    “Chủ nhân có gì muốn sai bảo?”

    “Chủ nhân?”

    Ally mỉm cười như thể hiểu được thắc mắc của Glo. Cô ấy không vội đáp lời, mà chỉ vào chiếc ghế phía trước:

    “Mời người ngồi.”

    Rồi sau đó mới ngẩng đầu, nhìn thẳng vào Glo, cô ấy bình tĩnh lên tiếng. Khoảnh khắc đầu tiên đối diện với ánh mắt ấy, cũng là lúc Glo hiểu rằng Ally đang vô cùng nghiêm túc.

    “Người cũng biết người vào đây là trở thành con tin đúng không?”

    Glo nhíu mày, khó khăn đáp lời, trong phút chốc bỗng cảm thấy sợ hãi, không ý thức được mình đang nói cái gì:

    “V-vâng?”

    “Người biết mình sẽ bị dùng làm “vật hi sinh” sau bảy ngày nữa?”

    “K-không…”

    “Không phải, đó là kế hoạch của một phía thôi, kế hoạch của chúng ta là đảm bảo cho người an toàn rời khỏi đây sau bảy ngày nữa.”

    Glo ngậm chặt miệng, không rõ nên phản ứng thế nào trước lời này. Ally nói đúng, đó là kế hoạch mà cô đã bị thuyết phục để hợp tác. Có lẽ là… toàn bộ Vampire ở khu phía đông này đều biết về chuyện đó chăng?

    “Xin người đừng lo, trong số bọn em có những người biết rõ kế hoạch, có những người chỉ nghe theo mệnh lệnh. Nhưng dù thế nào, người vẫn là chủ nhân của bọn em, và sẽ không ai có thể làm hại người đâu.”

    Không, lời này có vẻ giống một lời giải thích, nhưng Glo vẫn không hiểu. Tại sao một con người chỉ là vật trao đổi như cô lại trở thành “chủ nhân” của những Vampire này?

    Nhưng không để Glo có thời gian thắc mắc lâu hơn nữa, Ally đã lập tức gọi đám hầu nữ còn lại vào phòng. Trên tay mỗi người cầm theo một thứ đồ gì đó, có lẽ là quần áo. Tất cả đồng loạt vây quanh cô, khiến cho cô dù đã cố tự trấn an nhưng tim vẫn cứ nhảy loạn liên hồi vì lo sợ. Ally tiến đến gần, ghé sát thì thầm một câu rồi khẽ cười, khiến cho cô trong chốc lát chợt nghĩ rằng mình đã hiểu được mọi vấn đề:

    “Người đã nhận được một lời cầu hôn mà, phải không?”

    Tiếp sau đó, Ally cùng đám hầu nữ chuẩn bị cho cô mọi thứ, dặn dò qua về những việc cần làm sắp tới. Glo bị bao quanh bởi hơi lạnh và những khuôn mặt kì lạ này, chỉ biết im lặng không dám kháng cự. Đến khi mọi thứ đều đã xong xuôi mà vẫn thấy mình an toàn, cô mới tạm yên tâm.

    “Công nương, à, chủ nhân. Xong rồi đó ạ.”

    Cô gật đầu, bối rối không biết nên đáp gì hơn nữa, trong đầu bất giác nhớ lại lời dặn khi nãy của Saig. Tám giờ tối nay, tới hội trường, chuẩn bị sẵn sàng cho thủ tục đầu tiên. Cô vô thức thở dài, nén lại nhịp tim đầy lo lắng, hướng mắt ra phía cửa sổ nhìn khung cảnh bên ngoài đã tối đen.

    Dàn hầu nữ đã lùi ra hết, chỉ còn lại Ally đứng phía sau. Giữa không khí ngưng đọng của căn phòng tĩnh lặng, cô ấy bất chợt lên tiếng:

    “Người bước chân vào đây rồi, có thấy hối hận không?”

    Glo ngạc nhiên quay đầu nhìn.

    Có phải cô ấy… đang thấy hối tiếc thay cho cô không?

    Một cô gái trẻ, nếu là con người cũng chỉ ngang tuổi Glo. Một gương mặt điềm đạm, bình tĩnh và ánh mắt hướng xuống đất như đang bối rối. Cô ấy có một mái tóc nâu đậm, mặc bộ đồng phục màu đen của những người hầu nữ, khiến cho đôi mắt đỏ rực nổi bật lên giữa tổng thể tối màu. Một cô gái mang tâm tư khó đoán với vẻ ngoài đầy thu hút của Vampire. Cô ấy khiến Glo hoang mang.

    Cảm giác như nếu có thể, Ally sẵn sàng cho cô được chọn lại, được rời khỏi nơi nguy hiểm này mà trở về với vòng bảo vệ của con người.

    Kéo bản thân thoát khỏi suy nghĩ miên man lạ kì, Glo bỗng dưng bật cười. Cô lắc đầu nhẹ, thu mình lại trước cơn gió lạnh vừa lướt qua, khẽ khàng đáp:

    “Không. Không bao giờ hối hận.”

    Bởi vì cô không còn đường lui. Bởi vì đây là cách tốt nhất để giải quyết tất cả những lằng nhằng này.

    Là cách duy nhất, để thoát khỏi sự ép buộc của số phận ngang trái.

    *

    “Chủ nhân, mọi thứ đã chuẩn bị xong xuôi. Lực lượng bảo vệ đã sẵn sàng, đội giám sát lấy mẫu thử cũng đã vào vị trí. Chỉ còn chờ người thôi.”

    Saig gật đầu, nhận lại chiếc chìa khóa từ tay Ed, gấp lại quyển sổ trước mặt. Biết rằng mọi thứ vẫn trong tầm kiểm soát, biết rằng trước ngày thứ bảy Glo vẫn sẽ an toàn, nhưng anh vẫn không tránh khỏi cảm giác bất an. Ngồi im lặng như thế hồi lâu, cho tới khi đến thời điểm đã định, anh lại bất chợt lên tiếng:

    “Cậu có nhớ tôi đã nói gì khi cô ấy đồng ý tham gia kế hoạch không?”

    Câu hỏi bất ngờ này làm Ed thoáng giật mình, trong chốc lát không kịp trả lời. Saig tiếp tục nói, nghiêm túc quay đầu nhìn Ed:

    “Cậu có truyền đạt lại cho cả đội về những gì tôi đã dặn không?”

    “Có, thưa chủ nhân. Tôi vẫn luôn ghi nhớ. Bảo vệ cô ấy, cho dù bất cứ chuyện gì xảy ra.”

    *

    Tám giờ tối.

    Thời điểm định sẵn phải đến hội trường - nơi duy nhất phe phía đông và phe phía tây gặp nhau. Ngày hôm nay được tính là ngày đầu tiên, cũng là ngày lấy mẫu máu Glo lần một. Đó là bước đầu tiên của “quy trình sử dụng vật tế” theo lời nguyền.

    Đường đi vẫn tối tăm như thế, chẳng biết rõ mình được dẫn đi đâu. Saig phía trước, Lam và Ed hai bên, ba mươi hai Vampire nối dài đằng sau, Glo bước đi giữa sự bao vây này, trong đầu nhẩm lại trình tự những điều cần làm Saig đã nói lúc trước.

    “Quy trình sử dụng vật tế.”

    Ngày đầu tiên, lấy mẫu máu lần một, thử mẫu máu để xác định “vật tế” có đúng là người thích hợp hay không.

    Năm ngày tiếp theo là khoảng thời gian nuôi mẫu thử, không được tác động bất cứ điều gì đến “vật tế”.

    Ngày thứ bảy, cũng là ngày trăng tròn của tháng này, ngày 19 tháng 11, là ngày lấy mẫu máu lần hai. Sau thời điểm đó, “vật tế” sẽ được sử dụng hoàn toàn.

    Như vậy, cô chỉ có bảy ngày.

    Ngẫm lại toàn bộ quy trình, biết rõ mình sẽ phải làm gì sắp tới, cũng là lúc cánh cửa dẫn vào hội trường hiện ra trước mắt. Đó là một căn phòng rộng lớn, lác đác đặt vài ngọn nến yếu ớt lập lòe cháy xung quanh. Không gian tối tăm khiến tầm nhìn của cô hẹp lại, đôi mắt khó khăn lần mò trong bóng tối đến mức cô cảm thấy đầu mình đau nhức. Ở phía xa là Huyết Nguyệt Vương ngồi chính giữa, một kẻ hiên ngang hướng đôi mắt khát máu về nơi con người duy nhất đang tiến tới, khuôn mặt lạnh tanh lại vừa ánh lên vài nét thỏa mãn. Hàng trăm Vampire khác xếp hàng dài hai bên. Không khí yên ắng lạnh lẽo đến kì dị.

    “Xin chào, Gloria Collins.”

    Tiếng nói bất ngờ được phát ra với âm thanh vang vọng khiến Glo giật mình. Huyết Nguyệt Vương hướng đôi mắt sắc lạnh về phía cô, giọng nói đầy tự mãn:

    “Ta chờ ngày này đã mười hai năm rồi đấy.”

    Rồi liếc nhìn về phía Saig, ông ta bất chợt nhếch khóe miệng đầy mỉa mai:

    “Lần đầu tiên chúng ta có cùng mục đích nhỉ?”

    Saig ngẩng đầu, định đáp một lời dài hơn, nhưng cuối cùng tất cả chỉ thu gọn lại một chữ “vâng”, trong ánh mắt ít nhiều mang theo vẻ khiêu khích, nét mặt trong phút chốc từ đề phòng trở nên vô cùng tự tin.

    “Ta cứ nghĩ... con sẽ giữ vật tế cho riêng mình chứ.”

    Huyết Nguyệt Vương đứng dậy, tiến đến gần phía này, tiếp tục nói những lời mang đầy mỉa mai giữa không khí căng thẳng, ánh mắt liếc qua thăm dò thái độ của tất cả những người trước mặt. Saig đáp lời, trong lòng thầm cười nhạo lời nói giả dối của chính mình:

    “Con cũng không ngờ chúng ta lại có ngày hòa hợp thế này.”

    “Vậy thì còn chờ gì nữa. Bắt đầu thôi.”
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  12. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 9: Vật tế

    Giữa không gian tối tăm bị bao vây bởi những loài sinh vật khát máu, tiếng nói phát ra như án tử hình dành cho con người đơn độc lạc lõng nơi này.

    “Vậy thì còn chờ gì nữa. Bắt đầu thôi.”

    Sáu Vampire từ phía sau Huyết Nguyệt Vương nghe lời này giống như mệnh lệnh, lập tức tiến lên phía trước, đứng quây thành một vòng tròn. Ở chính giữa hiện lên một ngôi sao sáu cánh được vẽ bằng thứ ánh sáng màu đỏ máu. Saig quay đầu nhìn Glo đang ngày càng sợ hãi, run rẩy không dám nhúc nhích, mắt dán chặt vào vòng tròn đáng sợ kia, muốn nói cũng không mở nổi miệng. Bao nhiêu năm qua, anh đã không nhận ra ánh mắt của mình mang vẻ đe dọa áp đảo đến thế nào, cho đến khi nhìn thấy biểu cảm của con người này trước mặt mình.

    “Để lại năm người thôi.”

    Saig quay về phía sáu Vampire kia, ra lệnh. Sáu kẻ này khựng lại trong giây lát, không hiểu lời này của anh có ý gì, quay đầu nhìn nhau một lúc lâu. Anh cảm thấy mình đang dần mất kiên nhẫn, trực tiếp hướng phía một Vampire đứng tại vòng tròn, nhắc lại yêu cầu:

    “Đi ra ngoài.”

    Rồi anh đưa bàn tay ra trước mặt Glo, không cả quay đầu lại. Nuốt lại sự sợ hãi, Glo không còn cách nào khác, nắm lấy tay anh, bước lên phía trước.

    “Đi vào giữa vòng tròn đi.”

    Anh cố gắng hạ giọng nói một lời nhẹ như thì thầm. Glo chậm chạp làm theo hướng dẫn, bước vào chính giữa ngôi sao sáu cánh. Saig cũng tiến đến đứng vào vị trí cánh sao thứ sáu, vẫn không buông tay Glo. Ngay chính vào lúc đó, vòng tròn và ngôi sao đỏ như được kích hoạt, đẩy lên một luồng khí lạnh lẽo, bắt nhốt Glo ở phía trong.

    Không rõ là vì sợ hãi, hay vì tác động từ vòng tròn chú thuật này, mà Glo cảm thấy hơi thở của mình nặng nề dần. Cơ thể như đang phải chịu đựng một sức ép, giống như đang bị dìm xuống nước và không thể thở nổi. Bàn tay Saig như nơi bám víu cuối cùng để lấy lại ý chí, bị Glo trong vô thức siết chặt bằng tất cả sức lực còn lại.

    Không khí ngày càng lạnh dần, áp lực ngày càng tăng. Vài phút trôi qua như cả thế kỉ, cơ thể cô sắp không còn trụ vững. Đến khi Glo tưởng mình sắp ngất đi, vòng sáng đỏ cuối cùng đã giảm dần uy lực.

    Cô lấy lại nhịp thở, nhìn qua lớp ngăn cách mỏng manh. Năm Vampire kia vẫn đứng đó, bàn tay trái của cô vẫn được nắm chặt. Rồi bất chợt, một trong số năm Vampire tiến đến gần, bước qua lớp ánh sáng đỏ, cầm theo một con dao nhỏ, trong phút chốc đã khiến Glo giật mình lùi lại trong vô thức. Vampire đó túm lấy tay phải của cô, giữ chặt, rồi dứt khoát cứa một vệt nhỏ ngay tại đầu ngón tay cái. Trước khi đến đây cô đã biết chắc chuyện này sẽ tới, nhưng vẫn không thể không giật mình, kêu lên một tiếng theo phản xạ.

    Ba giọt máu đầu từ ngón tay nhỏ xuống nền đất. Những giọt máu tiếp theo được hứng lại trên một chiếc khăn. Glo nhắm mắt cố gắng chờ cho qua giai đoạn này, muốn thu tay lại mà không đủ sức. Rồi, ngay sau khi việc lấy máu kết thúc, khi vòng sáng đỏ lại một lần nữa dội lên mạnh mẽ, mắt cô mờ dần.

    Vòng sáng như muốn cô lập cô tuyệt đối ở phía trong, hất tung năm Vampire đang quây quanh ra xa. Bàn tay Saig bị đẩy ra phía ngoài, không lực nào đủ sức giữ lại. Còn lại một mình Glo đứng giữa vòng tròn, đầu óc choáng váng không đứng vững, sinh lực như thể bị hút cạn, phong ấn hào quang vỡ nát. Và cô bất tỉnh.

    Hơn trăm Vampire phía ngoài nhìn cảnh này, đồng loạt thốt lên một tiếng “ồ” kinh ngạc.

    Ba giọt máu đầu của Glo kích hoạt lại vòng chú thuật.

    Vật tế được xác nhận chính xác.

    Lần này, không sai người nữa rồi.

    *

    Lạnh. Là cảm giác đầu tiên cô cảm nhận được, khi còn chưa cả mở mắt. Chiếc chăn dày trên người không cách nào xua đi không khí lạnh lẽo xung quanh, như thể người cô không còn khả năng toả nhiệt nữa vậy.

    Glo mở mắt. Bóng đèn trên trần bật một nửa, lờ mờ chiếu xuống căn phòng yên tĩnh. Từ phía tấm rèm ngăn cách hai bên, Saig bước tới gần, trên tay còn cầm một chiếc hộp nhỏ.

    Ngồi xuống cạnh giường, anh lên tiếng:

    “Giờ là mười một giờ đêm. Cô sẽ phải nằm yên đó ba tiếng nữa.”

    Glo cảm nhận sự nặng nề của cơ thể mình, muốn nhấc thử cánh tay nhưng ngay cả ngón út còn không chịu cử động. Cả người như bị liệt vậy. Cũng may, cô vẫn còn nói được.

    “Tôi đúng là vật hi sinh mà nơi này cần rồi. Nên vui vì kế hoạch có thể tiếp tục, hay buồn vì sắp chết đây?”

    Saig bất chợt bật ra một tiếng cười như muốn chế nhạo câu nói đùa nhạt nhẽo này. Anh lắc đầu, vô thức nắm chặt chiếc hộp trong tay:

    “Vui. Vì cô sẽ không chết.”

    Rồi anh mở chiếc hộp ra, giơ nó lên trước mặt Glo:

    “Chúng ta còn một “nghi thức” chưa thực hiện.”

    Glo nheo mắt nhìn hai thứ nằm gọn trong cái hộp màu đen. Hai chiếc nhẫn, màu vàng, không biết vàng thật hay giả, trông bình thường như bao chiếc nhẫn khác, loé lên ánh kim trước vài tia sáng yếu ớt của căn phòng.

    “Nghi thức gì?”

    “Đính hôn. Quên lời cầu hôn của tôi rồi à?”

    “Thật đấy à?”

    Tuy hỏi lại câu này, nhưng trên mặt cô đã vẽ rõ hai chữ “không tin”. Cô nhìn ngón áp út trên bàn tay trái của mình ngang nhiên bị đeo chiếc nhẫn vào, không thốt lên được thêm lời nào. Saig cũng nhìn thấy thái độ đó nên không muốn đùa thêm nữa. Trong phút chốc, anh không nhận ra nét mặt căng thẳng như mặc định của mình đã giãn ra nhiều phần.

    “Không. Thiết bị định vị làm màu thôi. Sẽ có lúc cần đến nó nên cứ đeo đi.”

    Nói vậy, nhưng chính anh luôn hiểu rằng thứ này chỉ dùng cho việc giám sát Glo chứ chẳng có mục đích nào khác. Đeo nó trên tay, Glo sẽ chẳng thể nào chạy linh tinh được, và có muốn tháo cũng không tháo được.

    Tự đeo nhẫn cho mình xong, ném cái hộp rỗng qua một bên, anh bắt đầu quay lại vấn đề chính.

    “Kế hoạch không thay đổi, như đã bàn từ trước. Năm ngày tiếp theo cô muốn làm gì ở đây cũng được. Ngày 19 tháng 11 là ngày trăng tròn, thời điểm để sử dụng vật tế tăng sức mạnh. Thời điểm thích hợp nhất cho con người tấn công là một giờ trưa, tại cổng thứ hai bên phía tây.”

    Glo định gật đầu nhưng không được, đành mở miệng đáp:

    “Tôi đã đưa thông tin đó cho đại pháp sư. Mẹ tôi sẽ tấn công đúng giờ, yên tâm.”

    Trước lời nói thản nhiên này, Saig bất chợt lại bất an. Ngày trăng tròn cũng là ngày duy nhất trong tháng Vampire suy yếu sức mạnh, một giờ trưa là thời điểm một tiếng đồng hồ sau khi lấy mẫu máu lần hai. Thời điểm này vừa đủ để tiêu diệt phe phía tây, cũng đủ an toàn cho phe phía đông thiết lập phòng thủ. Nếu thời gian sai lệch, thì hoặc Glo không giữ được mạng sống, hoặc cả lâu đài này sẽ bị san bằng.

    Anh không nói rõ những khoảng thời gian Vampire suy yếu, không để lộ bất cứ điểm yếu nào của nơi này cho Glo. Và trong năm ngày tới, cũng không thể để cô nắm được bất cứ điểm yếu nào cả. Tuy rằng hợp tác với nhau, nhưng chưa đi đến cuối, còn chưa biết sẽ có chuyện gì xảy ra.

    “Cô sẽ được đưa ra ngoài trước khi chết. Chắc chắn là như vậy.”

    “Sao anh lại đối đầu với Huyết Nguyệt Vương?”

    Câu hỏi bất ngờ nằm ngoài chủ đề này khiến Saig chững lại vài giây, trong đầu tự nhiên dội lại dòng kí ức xa xôi từ những ngày nào. Hướng mắt sang nơi khác để giấu đi thứ cảm xúc không nên xuất hiện, anh đáp:

    “Vì tư tưởng khác nhau. Từ trước đến giờ đều vậy.”

    Glo như vừa khẽ thở dài, nhỏ giọng nói một câu giống như đang tự nói với mình:

    “Nội bộ nào cũng có vấn đề riêng nhỉ.”

    Rồi im lặng một lát, cô lại lên tiếng:

    “Nhưng không cần phải đối đầu nhau thế này, thì thể nào cũng có ngày Huyết Nguyệt Vương giao lại tất cả cho anh, không phải sao?”

    “Chờ đến ngày đấy, thì con người đã bị tiêu diệt hết rồi.”

    Anh hướng mắt ra phía ngoài cửa, như thể kiểm tra lại xem có người nào không nên nghe được cuộc nói chuyện này ở gần đây không, rồi tiếp tục:

    “Hơn nữa, người có thể kế thừa ông ấy, không chỉ có một mình tôi.”

    Glo suýt chút nữa đã bật ra tiếng “hả”, mắt vô thức liếc nhìn theo anh. Có vẻ anh không muốn nói thẳng ra, nhưng cô lại phần nào đoán được anh đang muốn nhắc đến ai. Một người luôn đi theo anh nhưng không phải tuân theo quy tắc nào với anh, đứng về phía anh chấp nhận đối đầu với Huyết Nguyệt Vương. Một người có bề ngoài non nớt chẳng mang chút đe dọa nào, chỉ biết đưa mọi suy nghĩ vẽ hết cả lên mặt.

    Thân phận của người này, không ai nhắc đến, nhưng tất cả Vampire đều biết.

    “À… chuyện này chúng ta nói nhỏ thôi, chắc bên ngoài không nghe thấy đâu, nhưng anh nói rõ ra đi, tôi cũng tò mò mà.”

    Saig thu lại ánh mắt, nhìn người đang nằm bất động trước mặt. Đáng lẽ đã định mặc kệ mà đứng lên, nhưng không hiểu sao anh lại nhượng bộ trước ánh mắt tò mò kia, rồi nghĩ rằng những thông tin ấy dù có nói hay không cũng chẳng phải vấn đề, nên đã bắt đầu kể một câu chuyện ngắn gọn.

    “Mấy trăm năm nay rồi không còn ai nhắc đến chuyện đó nữa. Cô cũng đoán được rồi còn gì.”

    “Người anh đang nhắc đến, cậu ấy tên gì nhỉ? Lam phải không?”

    Saig gật đầu:

    “Phải. Em trai tôi. Cùng cha khác mẹ. Đáng nói hơn là cậu ta còn có một cái họ khác. Lama Kelly.”

    Mới nghe đến đây, Glo chợt bật cười, ánh mắt hào hứng lại mang phần nào châm biếm:

    “Li kì ghê.”

    “Mẹ cậu ta vốn là con dâu nhà khác, nhưng lại có con với cha tôi. Rồi sau đó… nếu cô muốn nghe câu chuyện về mâu thuẫn nội bộ gia tộc thời đó thì…”

    “Thôi, tôi cũng đoán được rồi.” - Glo ngắt lời anh. - “Cậu ta không được cả hai nhà công nhận, nên mới đi theo anh đến ngày hôm nay, phải không?”

    Saig nhẹ gật đầu, không nói gì thêm. Những chuyện này thậm chí đã có trước khi mắc phải lời nguyền Vampire, anh cũng chỉ còn nhớ có vậy. Ngày đó biết bao nhiêu chuyện xảy ra, có những thứ không thể nào xoá khỏi kí ức, có những thứ chẳng muốn nhắc lại, rồi rốt cuộc mấy trăm năm trôi qua từ khi nào không hay.

    Anh đang lạc giữa dòng hồi tưởng, Glo lại bất chợt lên tiếng. Một lời không rõ chỉ là lỡ miệng hỏi cho có, hay là cố tình có mục đích gì, nhưng câu hỏi đó anh không thể trả lời, lại khiến anh phải tự hỏi chính bản thân mình.

    “Anh không hoàn toàn tin tưởng cậu ta, đúng không?”

    *
    *
    * *

    “Ngày thứ hai.

    Kế hoạch đang tiến triển theo đúng dự tính. “Con tin” vẫn tin tưởng hợp tác, không có hành động gì đáng ngờ.

    Việc khó nhất trong thời điểm hiện tại, là che giấu bí mật của toà lâu đài này khỏi tầm mắt của một con người.”

    -+-

    “Mọi thứ có vẻ vẫn yên tĩnh.”

    Saig gật đầu đồng tình, hướng mắt nhìn khung cảnh Sarad giữa đêm. Bốn giờ sáng, con người đang chìm sâu vào giấc ngủ, hàng phòng thủ vẫn y nguyên như trước khi Glo bị bắt vào lâu đài Vampire. Có lẽ đây là sự yên bình mà con người luôn muốn có, họ mặc kệ người bị hi sinh, chỉ quan tâm đến bình yên của bản thân mình.

    “Đại pháp sư chắc cũng hiểu vấn đề rồi, thời điểm tấn công chỉ có một, không hề tuỳ tiện tí nào.”

    Lam lại nói, thở hắt ra một tiếng như thể đang nuối tiếc không được tham gia trận chiến do đại pháp sư phát động từ sớm. Phải, Ley biết mình không nên tùy tiện, vì Glo dù gì cũng đã bị bắt đi, không nên dồn Vampire vào đường cùng lúc này. Cơ hội cứu con tin chỉ có một, là vào ngày trăng tròn sau sáu ngày nữa. Cho đến lúc đó, giữ mọi thứ yên tĩnh mới là sáng suốt nhất.

    Saig vô thức hướng mắt về phía bệnh viện SF, bất chợt cảm thấy mất tự tin. Kế hoạch lần này không chỉ dùng sức mạnh là đủ, mà bản thân anh lại chẳng rõ những người nhà Collins kia đã suy tính tới đâu, cũng không có thông tin nào cụ thể hơn về họ ngoài những chiến tích và thành tựu mà ai cũng biết.

    “Con tin của chúng ta thế nào?”

    Saig bất chợt lên tiếng hỏi. Lam không hiểu rõ lắm, nhưng vẫn đáp:

    “Gloria Collins à… À thì, cô ta dễ tin người hơn em nghĩ, hoặc cũng có thể là chúng ta đưa ra điều kiện quá có lợi cho con người rồi. Dù sao thì… dám bước chân vào đó bình thản như thế, chỉ có một là vì quá tự tin, hai là vì quá đơn giản nên không lo nghĩ gì cả.”

    Cũng có thể. Saig âm thầm đồng tình. Con gái của những người như thế, nếu có nói cô ấy được bao bọc quá mức nên không phải lo việc gì bao giờ, không phải đối mặt với nguy hiểm thật sự nên không hiểu, thì cũng đúng. Hoặc cũng có thể do cô vô cùng tin tưởng đại pháp sư đủ khả năng cứu mình ra nên mới không sợ. Mất hơn hai mươi năm tìm hiểu về nhà này, nhưng điều anh cần biết nhất thì lại chẳng có thông tin nào rõ ràng. Kết quả này... lúc nào cũng khiến anh hoang mang.

    Một bóng người bất chợt xuất hiện, nhanh chóng tiến đến gần cả hai, khiến cho Saig phải dừng lại dòng suy nghĩ.

    “Chủ nhân. Mọi khu tập kết vẫn ổn, không có dấu hiệu gì bất thường, cả quân khu riêng và khu liên kết với LDC. Có vẻ LDC vẫn không can thiệp gì cả.”

    Saig gật đầu sau lời báo cáo của Ed, rồi rời khỏi vị trí quan sát nơi cao nhất của toà nhà VF.

    “Chọn người đưa quân về lâu đài tăng cường canh gác. Còn lại chuẩn bị di chuyển vị trí tập kết cho tất cả các đội thuộc LDC. Bắt đầu từ sáu giờ tối nay, đến năm giờ sáng ngày mai phải hoàn thành.”

    “Vâng, thưa chủ nhân.”



    Khi anh trở về lâu đài đã là tám giờ sáng. Vào thời điểm con người bắt đầu ngày mới, thì Vampire lại sắp tới lúc nghỉ ngơi. Do ảnh hưởng của mặt trời phía ngoài mà dù được che kín trong này, Vampire vẫn bị suy giảm sức mạnh vào ban ngày. Bởi vậy nên giờ sinh hoạt bị đảo ngược hoàn toàn so với con người. Giờ giấc ngược hẳn nhau như vậy khiến cho việc giám sát “con tin” Glo phần nào khó khăn hơn. Đêm qua cô đã ngủ đủ, đến ban ngày chắc chắn không chịu ngồi yên.

    Công việc đêm qua đã phần nào xong xuôi, Glo cũng đã thức dậy sau cả đêm nghỉ ngơi để hồi phục, không biết vừa làm gì mà khi thấy Saig về lại bỗng bước sang nửa bên này của căn phòng, rón rén ngồi xuống cái ghế bên cạnh, nhìn theo những người hầu nữ bước ra bước vào một hồi, im lặng mãi mới lên tiếng.

    “Sắp đến giờ đi ngủ nữa à? À… tôi nghe Ally nói thế.”

    Saig gấp lại quyển sổ trước mặt, đóng nắp bút rồi gật đầu đáp:

    “Ừ. Nhưng cô thì không. Nên phải nhớ là trong thời gian đó không được đi ra khỏi khu phía đông, còn lại đi đâu cũng được. Dù sao cũng có người canh rồi, nhưng vẫn phải nhớ đấy.”

    Glo cũng gật đầu, ngoan ngoãn tiếp thu.

    “Nhưng trước khi đi ngủ, tôi còn vài chuyện muốn hỏi.”

    Saig ngẩng đầu nhìn, không đáp. Glo như hiểu ý tiếp tục nói:

    “Về tập đoàn LDC.”

    Đúng lúc thật, anh cũng vừa nghĩ đến LDC, nghe lời này lại vô thức nhìn xuống quyển sổ, nơi anh vừa viết ra vài suy nghĩ mông lung về tập đoàn bí ẩn đó. Glo liệu có biết gì về LDC hơn những gì anh đã biết không?

    “Hợp tác với họ mười hai năm nay, chắc anh cũng tìm hiểu được nhiều thứ rồi phải không?”

    “Cô muốn hỏi về điều gì? Tôi không chắc chúng tôi biết về họ nhiều hơn con người.”

    Glo nhíu mày, căng thẳng nói ra những thắc mắc bấy lâu nay của mình:

    “Người đứng đầu, và các thành viên của LDC đều chưa từng lộ mặt. Nhưng tại sao họ phải giấu mình?”

    Ngừng lại một chút như thể cố trả lời câu hỏi của chính mình, cô tặc lưỡi, hiểu rằng những câu hỏi này sẽ chẳng ai biết được cả, rồi tiếp tục:

    “Mục đích cuối cùng LDC tham gia vào trận chiến này là gì chứ? Tôi đã từng nghĩ LDC đứng về phía VF, nhưng qua sự việc vừa rồi thì có khi không hẳn thế. Biết đâu LDC chỉ đứng về phía có lợi, thì sau này sẽ trở thành cản trở lớn nhất khó mà vượt qua được.”

    Saig nghiêm túc ngẩng đầu nhìn cô, nét mặt trong thoáng chốc vì ngạc nhiên mà mang đầy đề phòng đến căng thẳng. Anh lắc đầu:

    “Không, mục đích của LDC là gì thì không rõ, nhưng chắc chắn họ không muốn chiến tranh, vì họ đã chấp nhận hợp tác với tôi. Bởi vậy nên sẽ không có chuyện chọn phía có lợi đâu.”

    Glo thoáng giật mình bởi cái nhìn bất ngờ, thu mình lại trong vô thức.

    “Anh tin là LDC vẫn đứng cùng phe với VF à?”

    Nghe câu hỏi mang nhiều tò mò hơn là nghi ngờ này, căng thẳng trong lòng lại tan biến từ khi nào không hay, Saig chợt bật cười, thở dài nhẹ một tiếng:

    “Chuyện của con người, sao cô lại hỏi tôi?”

    “Thì tôi nghĩ anh sẽ biết gì đó. Anh nói mình thực hiện kế hoạch này tức là đã vi phạm hợp đồng, vậy chắc hẳn phải hiểu LDC đủ để làm liều vậy chứ?”

    “Không hiểu. Tôi không biết nhiều. Nhưng tôi tin là sau khi không còn phe phía tây, thiết lập được hoà bình, LDC sẽ không động đến Vampire nữa.” - Anh gõ gõ cây bút xuống bàn. - “Việc cần làm sau đó chỉ là giữ mối liên kết với LDC để hai bên được an toàn. LDC chính là điểm tựa giữ thế cân bằng giữa con người và Vampire.”

    Trong thoáng chốc, Glo đã ngạc nhiên đến đứng hình. Chắc cô không ngờ Saig lại tiết lộ đoạn sau của việc hợp tác này với cô, cũng không ngờ ý định thật sự của anh chỉ là để giữ hoà bình. Đây có lẽ cũng là lý do chính khiến Saig và Huyết Nguyệt Vương luôn trong trạng thái đối đầu, khiến hai phe đông - tây thành lập.

    “Còn một điều nữa mà tôi có thể chắc chắn. Đó là LDC khi trước thật sự chỉ là bảo trợ cho VF, họ mới chỉ bắt đầu chuyển sang bảo trợ Vampire từ mười hai năm trước, tức là khi quyết định liên kết với chúng tôi.”

    “LDC chuyển hướng là để liên kết với anh?”

    “Có lẽ vậy. Ngay sau hiệp ước hoà bình.”

    “LDC đã thấy được gì sau hiệp ước hoà bình hay sao?”

    Saig gật đầu, không phản đối giả thiết này:

    “Có thể lắm.”

    Nhưng mặc dù người đứng đầu LDC có là ai, mục đích của họ là gì, thì ở thời điểm hiện tại điều đó cũng không quan trọng. Quan trọng hơn là anh phải hoàn thành mục tiêu của kế hoạch này.

    Vì nếu thất bại, chưa cần biết Huyết Nguyệt Vương làm gì, LDC sẽ giết phe phía đông này trước.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  13. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 10: Bí mật của tòa lâu đài tăm tối

    “Chủ nhân.”

    Tiếng gọi bất ngờ của Ally giữa căn phòng yên ắng khiến Glo giật mình. Ngưng lại suy nghĩ còn dang dở, cô ngẩng đầu, nhìn thấy Ally đang bưng một cái khay bước đến gần, nét mặt đầy hào hứng đặt nó trước mặt cô:

    “Mời người uống trà. Bọn em đã học được cách làm nó giống như con người đấy. Người thử xem, đảm bảo không thất vọng.”

    Glo bối rối nhìn chén trà nóng đang bốc hơi trước mặt. Màu xanh nhạt và mùi thơm nhẹ nhàng chẳng khác gì những loại trà mà cô đã từng uống, nhưng trong phút chốc cô lại ngại nhấp môi thử. Biết đâu được Vampire có làm đúng cách không, nhỡ đâu uống xong…

    Mà thôi, có lẽ cô cũng nên thử một chút…

    Glo với lấy chén trà, mỉm cười trong căng thẳng, nhìn gương mặt đầy hi vọng của Ally, ngập ngừng đưa lên nhấp một ngụm. Không như cô nghĩ, thứ đồ uống này thật sự giống nước trà thật, không có vị gì lạ cả.

    “Ngon không, chủ nhân?”

    “Cảm ơn cô. Ngon lắm.”

    Glo gật đầu trước ánh mắt háo hức kia, tạm thời không nghĩ ra tại sao lại uống trà vào buổi trưa. Bình tĩnh uống thêm được nửa chén, Ally lại lên tiếng:

    “Giờ này của con người chắc là giờ nghỉ trưa rồi đó ạ. Người có muốn nghỉ một chút không?”

    Glo gật gật đầu. Giờ này Vampire đang ngủ, Ally cũng phải nghỉ thôi. Không biết khi lên giường cô có ngủ được không, nhưng thôi cứ nằm một tí cho cô ấy yên tâm vậy.

    Định là thế, nhưng sau khi đặt lưng xuống giường, có lẽ do cái mệt mỏi hôm qua vẫn còn chưa hết, Glo đã ngủ thiếp đi từ khi nào không hay.

    Không gian trở về với yên tĩnh.

    Phía bên kia căn phòng, Saig cũng đã hoàn thành công việc cuối cùng cần làm. Cho tất cả những người khác lùi ra, anh nằm xuống giường, nhắm mắt cảm nhận sự xuất hiện của mệt mỏi.

    Thời gian suy yếu trong ngày đến rồi.

    Vào lúc này, anh chẳng còn cách nào khác ngoài chấp nhận và nằm ngủ. Một tiếng đồng hồ duy nhất trong ngày anh bắt buộc phải ngủ, chẳng hay biết gì về những sự việc diễn ra xung quanh.

    Bao nhiêu năm nay quen thuộc với việc này. Anh gọi nó là “một giờ bất tỉnh”.

    Mười một đến mười hai giờ trưa - khoảng thời gian khiến cho tất cả Vampire đều suy yếu. Điểm yếu chí mạng của toà lâu đài này.

    *

    Ba mẹ thương tôi.

    Tôi thương em gái tôi.

    Đó là những kí ức duy nhất còn sót lại về gia đình tôi.

    Ba tôi rất bận. Mẹ tôi cũng vậy. Anh em tôi được chăm sóc bởi những người làm trong nhà.

    Ba nghiêm khắc, nhưng lại rất chiều con gái.

    Mẹ nghiêm khắc, mà lại bao dung với mọi lỗi sai của tôi.

    Tôi biết rằng ngoài công việc bình thường ở bệnh viện, ba mẹ còn một công việc khác nữa. Nó khiến cho cả hai hầu như chẳng còn thời gian rảnh cho chúng tôi. Tôi đã từng hỏi, nhưng ba mẹ không nói.

    Bao nhiêu năm như thế, rồi đến một ngày khi em gái tôi đòi một buổi cả nhà đi chơi. Ba mẹ đã đồng ý.

    Năm ngày sau. Ba mẹ mất.

    Đứng giữa lễ tang trăm người tới dự, em gái tôi khóc, tôi ôm em trong lòng, dỗ dành em.

    Nhưng chính tôi còn chẳng dỗ được chính mình.

    Chúng tôi không còn ba mẹ.

    *

    Tôi lang thang khắp nơi.

    Người ta nhìn tôi với ánh mắt tội nghiệp, ném cho tôi mẩu thức ăn bẩn thỉu. Tôi không phải ăn xin. Tôi cũng không biết mình là ai.

    Tại sao tôi lại có mặt trên thế gian này?

    “Con à. Con tên gì?”

    Một người phụ nữ hiền hậu chạm vào má tôi, hết sức nhẹ nhàng hỏi tôi.

    “Không có tên sao? Con từ đâu tới, có đói không?”

    “Không đói ư?”

    “Con có cha mẹ không?”

    Tôi không hiểu sao mình lại lắc đầu trước tất cả những câu hỏi này, cũng không nhớ rõ chuyện gì đã xảy ra sau đó.

    Chỉ nhớ, có hai người đã nhận nuôi tôi.

    “Hôm nay là ngày con đến với cha mẹ. Mẹ sẽ coi nó như sinh nhật của con nhé.”

    “Tháng bảy.”

    Lần đầu tiên tôi mở miệng, không rõ tại sao.

    Trong đầu tôi chỉ có duy nhất một điều.

    “Ngày sinh của con. Tháng bảy.”

    Rồi ngày tháng trôi đi, trong kí ức cứ mơ hồ như thế.

    Tôi không nhớ rõ mình đã sống thế nào, không hiểu được tại sao mình tồn tại. Tôi giống như một cơ thể không có linh hồn, không biết mình thuộc về nơi đâu.

    Cho đến tận năm mười tám tuổi.

    Tôi bị trói trên giàn hoả thiêu.



    Glo giật mình mở mắt.

    Cái quái gì vậy?

    Cô vừa có một giấc mơ vô cùng kì lạ. Càng kì lạ hơn là nó lại có đến hai khung cảnh khác hoàn toàn nhau, chia giấc mơ làm hai đoạn. Giai đoạn một cô trở thành một người con trai sống trong một gia đình khá giả, hình ảnh người cha và người mẹ hiện lên khá rõ nét, nhưng cô không thể nhớ được sau khi tỉnh dậy, cả người em gái cũng vậy. Giai đoạn hai cô lại là một đứa bé gái, lang thang khắp nơi, rồi được nhận nuôi. Cảm giác chân thật đến khó tin. Tưởng như cô có thể cảm nhận được nỗi đau của nhân vật trong mơ đó vậy.

    Thật sự không hiểu tại sao cô lại có giấc mơ kì lạ này nữa. Sợ đến toát mồ hôi luôn rồi.

    Glo bình tĩnh trở lại, lật chăn ngồi dậy nhìn quanh. Căn phòng vẫn tối đen và yên ắng như thế.

    Cô đã ngủ bao lâu rồi?

    Không biết nữa.

    Cô bước xuống giường, bật bóng đèn nhỏ cạnh bàn, ngẩng đầu nhìn đồng hồ trên tường.

    Hai giờ. Tâm trí lúc này không hiểu sao lại lơ mơ không tỉnh táo, trong phút chốc không nghĩ được giờ là ngày hay đêm. Trái tim đập thình thịch trong lồng ngực, giống như báo hiệu một chuyện không lành. Cô với lấy cái áo khoác, choàng lên vai, ngồi xuống ghế bình tĩnh lại.

    Là hai giờ chiều. Cô đã ngủ suốt bốn tiếng đồng hồ không biết gì.

    Glo lấy ra từ trong người một cái hộp nhỏ, đặt lên bàn rồi nhẹ nhàng mở nắp, cầm lấy mảnh giấy nhỏ đã gấp gọn phía trên.

    Dòng chữ viết tay ngay ngắn và bình tĩnh của Dan vẫn ở đó.

    “Đừng sợ. Ba mẹ luôn dõi theo con.”

    * *
    *
    *

    “Ngày thứ ba.

    Tránh được khỏi tầm mắt của con người, lại gặp phải sự kiểm soát của khu phía tây.

    Chỉ mới có ba ngày, đã gặp phải tình thế tiến thoái lưỡng nan rồi.”


    -+-

    “Nhìn xem. Chúng ta có một tiến triển vô cùng lớn đấy.”

    Saig nhíu mày nhìn vật đang sáng đỏ nằm giữa phòng tế. Là mẫu máu, đang được vòng chú thuật bảo vệ và nuôi dưỡng. Sự phát triển vô cùng mạnh mẽ bất chấp thời gian mới chỉ được hơn hai ngày vượt ngoài mong đợi của nó khiến anh nhận ra mình đang đứng giữa một tình thế vô cùng khó khăn.

    Huyết Nguyệt Vương nhìn mẫu máu với ánh mắt đầy thỏa mãn, rồi cười khẩy, từng câu chữ nói ra như nhìn thấu suy nghĩ anh:

    “Không cần phải chờ đến ngày thứ bảy mới được sử dụng vật tế đâu.”

    Vampire đứng cạnh giơ một chiếc hộp lên trước mặt anh. Huyết Nguyệt Vương tiếp tục nói với vẻ đầy đắc ý, tự tin rằng mình đã đi trước anh một bước:

    “Viên thuốc này sẽ chuyển sinh khí từ vật tế tới tới những kẻ được hấp thụ. Từ giờ cho đến ngày thứ bảy, chúng ta sẽ dần mạnh lên, và chỉ còn chờ thời điểm đó, mọi thứ sẽ nhanh chóng kết thúc.”

    Đây là một sai số mà anh đã không lường trước.

    Saig chần chừ nhìn chiếc hộp trước mặt. Huyết Nguyệt Vương vẫn nhìn anh với ánh mắt như khiêu khích, như thể biết trước anh không hề muốn dùng viên thuốc này. Mặc dù ở hai phía đối đầu nhau, Huyết Nguyệt Vương vẫn hiểu anh hơn ai hết. Ông ta biết rõ anh coi trọng con người thế nào, cố gắng ra sao để xây dựng thế giới hoà bình ấy. Giống như… giống như người mẹ của anh năm ấy đã tìm mọi cách để ngăn chặn lại sự tàn ác của Huyết Nguyệt Vương vậy.

    Nhắm mắt nén lại cảm xúc, anh nhận lấy chiếc hộp.

    Phải tính toán thật kĩ bước đi này.

    *

    “Kết quả nghiên cứu mới nhất về “thuốc điều trị dịch Vampire” có rồi đây. Chúng ta đã tiến được một bước lớn đấy!”

    Cánh cửa phòng nghiên cứu dưới tầng hầm khu đông bật mở. Saig nhận kết quả từ Lam đang vô cùng phấn khích, liếc qua vài dòng rồi tiến vào trong. Giờ là hai rưỡi chiều, việc nghiên cứu chiều nay mới bắt đầu được một tiếng rưỡi, cả người nghiên cứu và người bên ngoài đều không ngờ được đến kết quả này.

    Mới chỉ có một tháng.

    Nhóm nghiên cứu này, quả nhiên…

    “Loại thuốc này đạt hiệu quả đối với người mới bị nhiễm trong vòng bảy mươi hai giờ. Tất cả thử nghiệm đều đã thành công.”

    Trưởng ban nghiên cứu vừa nói vừa nhìn Saig như thể muốn thăm dò thái độ của anh. Những người khác vẫn làm công việc của mình, có lẽ họ đã quen rồi, cũng biết mình nên làm gì rồi.

    Nhận kết quả trong tay, Saig gật đầu, thở ra một tiếng đầy nhẹ nhõm. Với tốc độ này, có lẽ mọi thứ sẽ tiến triển ổn cả thôi...

    “Tôi có thể hỏi cậu một chuyện được không?”

    Trưởng ban bất chợt lại lên tiếng. Ông bình tĩnh nhìn thẳng vào anh, giống như một tháng qua, chưa từng sợ hãi trước nơi này. Ánh mắt đầy uy lực của một người lãnh đạo không bao giờ khuất phục.

    “Chuyện gì?”

    “Tại sao cậu lại để chúng tôi tạo ra thứ thuốc này?”

    Câu hỏi bất ngờ của ông khiến những người còn lại dừng mọi công việc mà nhìn qua. Saig chưa đáp, ông đã lại tiếp tục:

    “Những con người như chúng tôi. Tại sao cậu lại tách chúng tôi ra khỏi ông ta, đi ngược lại với việc nghiên cứu tạo ra “dịch Vampire”?”

    Chà, cuối cùng thì cũng bị hỏi rồi.

    Anh biết thể nào cũng có ngày những người này thắc mắc điều đó.

    Anh đã tách những nhà nghiên cứu này ra khỏi tay Huyết Nguyệt Vương, hỗ trợ họ thực hiện một việc nghiên cứu trái ngược với thứ mà Huyết Nguyệt Vương đang thực hiện.

    Huyết Nguyệt Vương tạo ra “dịch Vampire”.

    Anh tạo ra thuốc điều trị dịch Vampire.

    “Nếu như không phải vì người nhà đang bị chúng tôi kiểm soát, ông có tự nguyện thực hiện nghiên cứu này không?”

    Trưởng ban chợt bật cười, thở dài một tiếng:

    “Lại bị hỏi ngược.”

    Ông không trả lời, Saig cũng không định hỏi thêm mà lại trả lời câu hỏi của ông khi nãy:

    “Tôi làm thế vì tôi muốn như thế.”

    Saig chỉ đáp có vậy, rồi quay người định bước ra. Nhưng khi chưa đi được nửa bước, anh bỗng dưng lại quay đầu, nhìn con người vẫn bình tĩnh đứng đó:

    “Mong là mọi người sẽ sớm tìm ra thuốc điều trị cho tất cả những người bị nhiễm. Bởi vì ông là người cần được chữa trị đầu tiên.”

    * *
    *
    *
    “Ngày thứ tư.

    Bí mật này cuối cùng cũng không thể giấu được con người tò mò kia.

    Nhưng cũng vì thế, chúng ta mới biết được thêm một sự bất thường khác của cô ấy.”


    -+-

    Chúng ta là những người cai trị vùng đất này. Chúng ta đạp trên xương máu của hàng vạn người để tồn tại.

    Dân chúng lầm than, kêu gào trong vô vọng.

    Kẻ đứng đầu không cả liếc mắt nhìn một giây.

    “Con trai, hứa với mẹ, sau này lớn lên, đừng khiến đất nước này phải chìm giữa biển máu, đừng giống cha con. Đừng trở thành người tàn nhẫn như thế.”

    Chỉ bởi lời nói đó, ta đã đối đầu với người mình gọi là cha bao nhiêu năm nay.

    Bởi lời hứa này, bởi những người dân ngoài kia. Bởi đất nước này, cần có hoà bình.

    Mấy trăm năm đã trôi qua như thế.

    Qua cái ngày chúng ta trúng phải lời nguyền.

    Qua cả ngày chúng ta lùi về phía bắc.

    Chiến tranh vẫn chưa hoàn toàn chấm dứt. Hoà bình vẫn mỏng manh, sẵn sàng tan vỡ, dễ dàng như cách mẹ rời bỏ thế gian này.

    Ta… nên làm thế nào đây?



    Anh đã kết thúc giờ nghỉ sớm hơn dự định chỉ vì giấc mơ bất ngờ của kí ức. Căn phòng yên ắng càng hiện rõ tiếng thở mạnh và nhịp tim dồn dập. Đã rất lâu rồi mới nhớ lại những kí ức này, mỗi lần như thế đều chẳng vui vẻ gì cả.

    Liếc nhìn qua chiếc đồng hồ trên tường, anh khẽ thở dài.

    Mới mười hai rưỡi trưa.

    Mặc dù giờ ngủ bắt buộc chỉ đến mười hai giờ, nhưng Vampire thường sẽ dậy vào lúc bốn giờ chiều. Khi ánh nắng bên ngoài đã yếu dần, mọi hoạt động được tăng cường và chuẩn bị cho giờ sinh hoạt sắp tới. Lúc này ngoài những người có nhiệm vụ canh gác, còn lại đều được nghỉ ngơi, hàng phòng thủ giảm đi một nửa, là thời điểm nguy hiểm nhất, nên phải hết sức cẩn thận.

    Phía nửa bên kia của căn phòng có lẽ Glo cũng đang ngủ. Bởi vì thời gian này lơ là canh gác, không có cách nào khác ngoài việc phải cho thuốc ngủ vào chén trà của cô. Hiệu lực chỉ có khoảng bốn giờ, nhưng cũng đủ để giữ chân cô tại chỗ.

    Lắng nghe âm thanh tĩnh lặng một hồi lâu, Saig bước xuống giường. Có lẽ nên…

    Khoan, có gì đó không đúng.

    Sự yên tĩnh này.

    Anh bước sang phía bên kia phòng, bật sáng toàn bộ bóng đèn.

    Và không có ai cả.

    Glo biến mất từ khi nào rồi?

    Mười hai rưỡi trưa. Đáng lẽ là giờ thuốc ngủ vẫn còn tác dụng, Glo phải ở yên trong phòng, nhưng không. Cô không những biến mất, mà còn biến mất trong thầm lặng. Bất cứ ai khác cũng đều không biết gì.

    Anh hoang mang trong thoáng chốc, rồi chợt nhớ ra liền nhìn vào mặt trong chiếc nhẫn trên tay mình. Đèn sáng đỏ. Làm thế quái nào mà cô bước vào khu vực nguy hiểm được vậy?

    Không chần chừ thêm, anh liền đến phòng định vị dò tìm vị trí hiện tại của Glo. Việc quan trọng nhất lúc này là phải nhanh chóng đưa cô trở về đây, và không ngoại trừ việc người của khu phía tây đã bắt cô đi bằng cách nào đó. Viên thuốc của Huyết Nguyệt Vương anh chưa dùng đến… có khi nào…

    Không, theo vị trí thì Glo vẫn đang ở trong khu phía đông, ở ngay gần đây thôi. Saig biết mình cần phải bình tĩnh trở lại, không hiểu sao anh bỗng dưng lại sốt ruột thế này. Mọi thứ trong đầu như thể bị đảo tung đến hỗn loạn.

    Ed và Ally bước vào phòng định vị sau khi đã ra lệnh cho người hầu và vệ sĩ đi tìm quanh một lượt. Cả hai đều mang nét mặt đầy lo lắng, chẳng báo cáo cũng biết là không tìm thấy. Theo như định vị thì Glo chỉ vẫn còn ở trong khu vực này kia mà?

    Khoan đã, hình như anh đã quên mất tín hiệu từ chiếc nhẫn rồi. Đèn sáng đỏ, tức là cô ấy ở trong khu vực nguy hiểm. Nhưng khu vực đó…

    “Chủ nhân, có khi nào cô ấy đang ở dưới tầng hầm không?”

    Phải rồi, máy không định vị được độ cao, nên không tìm được cũng phải. Toàn bộ khu vực tầng hầm được cài đặt là “vùng nguy hiểm”. Tạm thời bỏ qua việc tại sao Glo lại xuống được dưới đó, từ vị trí báo trên máy định vị, nếu ở tầng hầm thì sẽ là…

    Phòng thí nghiệm?

    Và bây giờ là mười hai rưỡi. Thời điểm phát bệnh của “dịch Vampire”.

    Vừa mới kịp nảy ra suy nghĩ này trong đầu, Saig đã vội vã chạy đi.


    Trong số những người đang tham gia vào việc nghiên cứu dưới tầng hầm, có những người được bắt về từ trước, nhưng có những người được ngụy trang cho "cái chết giả" bằng cách cho nhiễm dịch Vampire rồi đưa về dây. Những người đó có mười hai giờ "phát bệnh" một ngày, họ biến thành những người mang tính chất và sức mạnh của Vampire, mất lí trí và tấn công bất cứ ai trước mắt.

    Trong mười hai giờ phát bệnh đó, có một khoảng thời gian là vào lúc mười hai giờ đến một giờ trưa. Họ thường phải tự nhốt mình trong phòng riêng để không làm hại bất cứ ai khác. Dù là vậy, nhưng nếu Glo thực sự đã có mặt ở phòng thí nghiệm trong lúc đó, không có gì đảm bảo cô vẫn đang an toàn.

    Saig và tất cả Vampire khu đông theo phía sau, đồng loạt chạy xuống tầng hầm. Tầng hầm là nơi giam giữ tất cả con người bị nhiễm dịch Vampire mà chưa được chữa trị, trái ngược với sự yên tĩnh phía trên, những tiếng kêu gào thảm thiết lúc nào cũng vang vọng, những tiếng kêu rên yếu ớt, bất lực và tiếng xích sắt leng keng kéo lê trên sàn xi măng lạnh lẽo hoà thành một bản nhạc kinh dị giữa không gian tăm tối.

    Đáng sợ hơn, là phòng thí nghiệm đáng lẽ phải yên tĩnh lúc này cũng vang lên đầy những tiếng động kinh hoàng, không phân biệt nổi đó là thứ tiếng động gì, cũng không chắc trong số đó có tiếng Glo hay không.

    “Gloria!”

    Anh lên tiếng gọi, giọng nói bất lực đầy lo lắng nổi lên giữa những âm thanh nhiễu loạn. Vừa bật mở cánh cửa đang khép hờ, anh đã thấy Glo từ phía trong dùng hết sức lực còn lại lao về phía mình.

    Thân người cô lạnh ngắt, tay run rẩy bám vào người anh, ngẩng đầu hướng ánh mắt lờ mờ nhìn anh, giọng nói yếu ớt khó khăn phát ra từng tiếng:

    “Đừng… đừng giết họ… Bác… bác ấy… đừng giết…”

    Rồi cô bất tỉnh.

    Phía sau cô, hơn mười người đang phát bệnh lao đến như vỡ trận. Những Vampire đứng phía sau liền bước lên khống chế họ rồi giam lại trong phòng riêng.

    Saig cúi đầu nhìn cô gái trong tay mình. Cô chẳng còn biết chuyện gì đang diễn ra xung quanh, còn anh hoảng hốt thay cả phần cô. Sự lo lắng che lấp cả kinh ngạc, và anh lần đầu nhận ra mình mất bình tĩnh đến thế.

    Phòng thí nghiệm này luôn được kiểm soát ổn định trong giờ phát bệnh, tất cả đều trở về phòng riêng và được khoá kín cửa trước mười hai giờ kia mà?

    Rốt cuộc, Glo đã làm gì ở đây?
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  14. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 11: Dự án của bóng tối

    “Chủ nhân tha tội. Tôi không biết cô ấy đã phát hiện ra trong trà có thuốc. Hôm nay cô ấy vẫn biểu hiện bình thường, và còn giả vờ uống hết, nên tôi…”

    Saig ngồi bên giường, bỏ ngoài tai lời nhận tội của Ally mà kiểm tra lại tình trạng của Glo. Trên tay phải có một vết thương nhỏ, cô đã bị tấn công, không thể sai được. Như vậy tức là cô cũng đã nhiễm dịch, phải không?

    Lam ra hiệu cho Ally im lặng, nhìn lại toàn trạng Glo một lượt.

    “Không giống biểu hiện của người bị nhiễm dịch.”

    Saig gật đầu, đồng tình với đánh giá của Lam, lo lắng giảm đi phần nào thì ngạc nhiên tăng thêm phần đó.

    “Chỉ bất tỉnh thôi.”

    “Theo thống kê thì tất cả các trường hợp đều bị hạ thân nhiệt, ngưng tim, ngưng thở trong vòng hai mươi tư giờ. Cũng có thể vết thương này không phải do người phát bệnh tấn công thì sao?”

    Phải, không loại trừ trường hợp ấy. Nhưng với vết thương này thì khả năng đã bị nhiễm là rất cao, chỉ có điều, bởi vốn dĩ Glo đã không phải người bình thường, nên triệu chứng có không giống bình thường thì cũng không phải điều gì khó hiểu. Thuốc điều trị mới có công hiệu nếu được sử dụng sau khi nhiễm bảy mươi hai giờ, nên hiện tại không cần vội vàng, tốt nhất vẫn nên tiếp tục theo dõi trước đã.

    “Chờ cô ta tỉnh lại đã thì hơn.” - Lam lại nói. - “Có khi lại ghi thêm vào danh sách theo dõi được một trường hợp ngoại lệ có sai số từ “công trình nghiên cứu” bên kia.” - Cậu liếc nhìn Ally và Ed. - “Với lại còn một việc quan trọng nữa, là bên ngoài canh gác kiểu gì đây?”

    Ally giật thót khi biết mình vừa được nhắc đến. Cảm giác lo lắng cho Glo còn lớn hơn cả việc sợ bị trách phạt. Từ khoảnh khắc nhìn thấy Glo run rẩy chạy ra từ phòng thí nghiệm, cô cứ luôn tự trách bản thân tại sao không chú ý kĩ hơn vào chén trà không được uống, tại sao không dặn dò người trông chừng ngoài cửa phòng cẩn thận.

    “Là lỗi của tôi. Từ giờ tôi sẽ không bao giờ rời vị trí nữa.”

    “Tôi nghĩ cô ấy đã đoán được chỉ có bốn chúng ta biết về việc cho thuốc ngủ, mà chúng ta lại là những người bị ảnh hưởng nhiều nhất bởi nhịp suy yếu, nên cô ấy đã lợi dụng điểm đó để trốn khỏi những người canh gác và vô tình tìm được đường xuống tầng hầm.”

    Ed cũng lên tiếng, giải thích tại sao Glo lại có thể xuống được đó. Mức độ ảnh hưởng của giờ suy yếu lên Vampire không giống nhau. Sức mạnh càng lớn thì chịu ảnh hưởng của nhịp suy yếu càng nhiều. Trong khoảng thời gian từ mười một giờ đó, tất cả Vampire tinh nhuệ nhất đều không thể canh gác, Glo lại tìm được cách trốn khỏi khu vực an toàn, vậy là dẫn đến sự việc không ngờ tới này đây.

    “Cả chìa khoá phòng thí nghiệm.” - Saig đứng dậy, cầm chiếc chìa khoá mà Glo đã lấy trộm được từ khi nào, bước ra ngoài. - “Tất cả chúng ta đều chủ quan.”

    Rồi để cho Lam, Ed và Ally ở lại canh chừng, Saig lại đi xuống phòng thí nghiệm. Ba giờ chiều, chắc đã đủ thời gian để họ dọn dẹp và sắp xếp lại.

    Những tiếng hét chói tai đã không còn, tầng hầm trở về với sự tĩnh mịch lạnh lẽo. Phòng thí nghiệm còn sáng đèn và có vài tiếng nói nhỏ, những người ở trong có lẽ đã bình tĩnh lại.

    Anh mở cửa, bước vào trong khiến cho tất cả chợt giật mình. Tiến đến gần người vẫn đang yên lặng ngồi trước máy chủ, anh lên tiếng:

    “Trưởng ban Brown. Chuyện gì đã xảy ra?”

    Ông quay đầu lại nhìn anh, nét mặt xen lẫn tức giận và lo lắng trái ngược với hành động bình tĩnh. Đứng đối mặt với anh, ông đáp:

    “Trước đó thì tôi cũng có chuyện muốn nói với cậu.”

    Anh biết người này đang định nói gì.

    “Cậu biết tôi là ai chứ?”

    “Tôi biết. Brian Brown. Nếu ông muốn hỏi về chuyện của Gloria Collins, thì tôi cũng không có gì để trả lời cả.”

    “Tôi hiểu. Tôi đã gặp con bé rồi mà. Chỉ cần cậu đừng làm hại con bé. Tôi có thể làm bất cứ thứ gì cậu yêu cầu.”



    Brian Brown.
    06 tháng 01 năm 1963.
    Nguyên quán: quận Saderclark, thành phố Saderk, Faraway.
    Viện trưởng viện nghiên cứu Saderk.

    Brian Brown là một trong những đối tượng thử nghiệm đầu tiên thuộc “dự án dịch Vampire” của Huyết Nguyệt Vương. Lựa chọn cách gây nhiễm cho Brian, làm loạn tại lễ tang và đưa ông đến đây, vừa để phục vụ cho công trình nghiên cứu, vừa để khiêu khích con người về sự trở lại của Vampire. Saig đã đưa ông từ phía tây về đây, để ông bắt đầu một nghiên cứu đi ngược lại với Huyết Nguyệt Vương, và lần đầu nhìn vào hồ sơ, anh đã biết người này là ai.

    Một người liên quan mật thiết đến nhà Collins.

    Brian Brown là người đã nhận trách nhiệm nuôi dạy Dangeroo Collins trong suốt năm năm, kể từ sau khi ông bà Collins qua đời, cho đến khi Dan mười tám tuổi. Hai nhà chỉ mất liên lạc với nhau khi nhà Collins chuyển tới Sarad mười hai năm trước. Brian thân thiết với nhà Collins, thân thiết với Glo. Nhưng Saig cũng không ngờ đến hai người ấy lại gặp nhau trong hoàn cảnh này.

    Anh ngồi cạnh giường Glo, lắng nghe tiếng thở đều như đang ngủ của cô, bình tĩnh sắp xếp lại những suy nghĩ ngổn ngang.

    Glo không có biểu hiện nhiễm, mặc dù chắc chắn cô đã bị tấn công.

    Và…

    Giữa lúc anh đang nghĩ khi nào Glo sẽ tỉnh dậy, cô lại bất ngờ mở mắt.

    Đúng mười hai tiếng kể từ khi ngất đi, cô cuối cùng cũng tỉnh lại.

    “Đây... là đâu?”

    Glo khó khăn lên tiếng, đảo con mắt mệt mỏi nhìn quanh. Đầu cô nặng trĩu như đeo đá, cơ thể rã rời không thể cử động.

    Chuyện gì đã xảy ra nhỉ?

    Phải rồi, cô đã tìm được lối đi bí mật dẫn xuống tầng hầm lúc mười một giờ trưa. Cô đã lấy chiếc chìa khoá ngay cạnh chiếc giường nơi Saig đang ngủ say chẳng hay biết gì. Và rồi, cô mở cửa phòng thí nghiệm…

    “A!”

    Glo bật dậy, kéo tay áo Saig, hoảng hốt hỏi dồn dập:

    “Phòng thí nghiệm! Tại sao anh lại bắt con người vào lâu đài Vampire để phục vụ nghiên cứu của Vampire? Tại sao lại tạo ra thứ dịch bệnh ấy? Tại sao lại là bác Brian?!”

    Cô nhìn xuống vết thương nơi cánh tay mình, kí ức còn sót lại kinh hoàng đến nỗi chẳng dám nghĩ đến. Những con người bình thường bỗng dưng biến thành Vampire, đồng loạt lao đến tấn công cô. Những người chỉ mới vài phút trước còn nói chuyện với cô, mà bỗng dưng mất hết lí trí.

    Còn cô thì sao? Cô có bị biến thành như thế không? Không, trước tiên phải hỏi rõ chuyện này đã, mặc kệ cơ thể cô có ra sao, phải hỏi rõ trước đã!

    Saig giữ lấy tay cô, như thể muốn cô bình tĩnh lại. Anh thở dài một tiếng, nhẹ nhõm trước tình trạng không hề bị nhiễm dịch này, nhìn ánh mắt đầy sốt sắng của cô:

    “Chuyện này có giấu cũng không để làm gì. Nhưng không ngờ cô lại biết được bằng cách này.”

    Glo không đáp, im lặng chờ đợi anh tiếp tục.

    “Cô cũng biết phải không, một loại dịch bệnh được con người đặt tên là “dịch Vampire”, xuất hiện ở Garlat một tháng trước.”



    Để phục vụ cho việc nghiên cứu tạo ra loại kí sinh trùng biến con người thành Vampire, Huyết Nguyệt Vương đã lên kế hoạch bắt những nhà nghiên cứu hàng đầu của con người vào trong lâu đài Vampire.

    Kế hoạch này đã bắt đầu từ ba năm trước, lần lượt từng người, từng người bị Huyết Nguyệt Vương bí mật bắt về, bị ép thực hiện dự án, tạo ra một loại kí sinh trùng. Dự án tiến triển chậm chạp khiến cho Huyết Nguyệt Vương vô cùng sốt ruột, và ngày càng nhiều nhà nghiên cứu bị đưa tới lâu đài Vampire. Người nhà của họ cũng bị kiểm soát, để đảm bảo tất cả đều nghe lời và làm theo lệnh của Vampire.

    Phía con người nhận thấy những vụ mất tích ngày càng nhiều, nên dần dần đã bắt đầu đề phòng, việc bắt người dần trở nên khó khăn hơn. Nhưng phải đến hai năm sau đó, Saig mới biết đến chuyện này. Khi đó anh đã đi sang khu phía tây, trực tiếp đề nghị Huyết Nguyệt Vương để khu phía đông cùng được hợp tác thực hiện nghiên cứu. Anh đề nghị lấy đi một nửa nhà nghiên cứu, đổi lại lời hứa sẽ làm theo lệnh Huyết Nguyệt Vương.

    Nhưng sau khi được đồng ý, anh lại để phòng thí nghiệm phía đông đi ngược lại với dự án của Huyết Nguyệt Vương.

    Chế tạo thuốc điều trị dịch Vampire.

    Ba năm kể từ khi bắt đầu, phía Huyết Nguyệt Vương đã thành công tạo ra “kí sinh trùng Vampire”. Loại kí sinh trùng này lây qua đường máu, có thể biến con người thành Vampire tạm thời trong mười hai giờ mỗi ngày. Khi phát bệnh, người bệnh mang đầy đủ tính chất và sức mạnh của Vampire, nhưng không còn lí trí, cứ thế lao đến tấn công người trước mặt không cần biết là ai.

    Loại kí sinh trùng này chưa đủ thỏa mãn yêu cầu của Huyết Nguyệt Vương, nhưng ông vẫn sử dụng, bắt đầu thử nghiệm ngoài cộng đồng lần đầu, đối tượng đầu tiên là Brian Brown. Và sau khi bắt Brian về đây, Saig cũng chính thức bắt đầu dự án nghiên cứu thuốc điều trị, với Brian là trưởng ban.

    Một tháng sau, thuốc điều trị đầu tiên được thử nghiệm thành công.



    Glo nghe kể lại toàn bộ câu chuyện, không thoát ra được khỏi nỗi ngạc nhiên kinh hoàng. Mặc dù biết “dịch Vampire” xuất phát từ nơi này, nhưng không ngờ nó lại do chính con người tạo ra. Cô cũng không ngờ rằng sự đối đầu giữa hai phía đông tây lại đạt mức tuyệt đối thế này. Khi trước nghe Dan và Ley kể lại về lễ tang của Brian cô đã nghi ngờ rồi, giờ mới biết chắc chắn Brian còn sống.

    “Vậy… còn tôi… Tôi đã bị nhiễm…”

    Saig lắc đầu.

    “Không. Chưa rõ tại sao, nhưng cô không bị nhiễm.”

    * *

    “Anh không dùng viên thuốc đó à? Hôm nay là ngày thứ tư rồi.”

    Lam liếc nhìn nửa phòng bên kia đã tắt đèn yên lặng. Hai ngày trôi qua kể từ khi Saig nhận thuốc hút sinh khí vật tế. Anh vẫn giữ nó một chỗ, chưa có ý định sử dụng.

    “Không cần. Chờ đi.”

    “Có dùng thì vẫn kịp cứu ra cơ mà. Anh lo gì chứ? Chúng ta sẽ mạnh hơn, an toàn hơn trước đòn tấn công của con người. Cô ta cũng sẽ không chạy lung tung được nữa.”

    Saig nhíu mày, ngẩng đầu nhìn thái độ nhiều phần kiên quyết của Lam. Chuyện này anh biết, cũng hiểu là nên làm thế. Nhưng giống như Huyết Nguyệt Vương không tin anh, anh cũng không tin ông ta, không tin viên thuốc này chỉ có mỗi tác dụng đó.

    “Không cần phải làm đến mức đó.”

    “Hả?”

    “Cậu ra ngoài đi.”

    Lam thu lại mọi lời phản đối định nói, không còn cách nào khác ngoài việc lùi ra.


    Kế hoạch… vốn dĩ không có sự dung túng này.

    Vốn dĩ… dễ dàng hơn rất nhiều.

    *
    *

    Mười hai giờ.

    Một thời điểm không hề bình thường đối với một cuộc họp.

    Mười hai giờ đêm hôm nay, hội đồng bảo an VF có một cuộc họp đột xuất và được yêu cầu giữ bí mật, triệu tập tất cả các thành viên tới hội trường lớn, không ai được phép vắng mặt. Nhận được hiệu lệnh này, bất cứ nhân viên nào cũng không khỏi tò mò và sốt ruột. Hội đồng VF bị chính phủ kìm hãm hơn nửa tháng nay, không được phép tự do quyết định bất cứ chuyện gì, giờ bỗng dưng có cuộc họp này, chắc chắn là có chuyện vô cùng quan trọng.

    Và khi đồng hồ chỉ đúng mười hai giờ, từ phía ngoài, những người chủ trì lần lượt bước vào, khiến cho bất cứ ai cũng không tin nổi vào mắt mình.

    Tổng thống đương nhiệm. Lần thứ hai kể từ sau cuộc họp về vấn đề đưa con gái nhà Collins vào lâu đài Vampire, xuất hiện tại VF.

    Người đại diện của LDC, người chỉ đến dự cuộc họp thường niên mỗi năm một lần.

    Và hai người mới bị ép rời khỏi vị trí liên kết với VF cách đây không lâu - vợ chồng Collins.

    Hơn trăm người sững sờ trước sự việc kì lạ này. Họ không cách nào giữ im lặng, bàn tán với nhau về đủ các khả năng có thể xảy ra trong cuộc họp bất ngờ. Mãi đến khi tổng thống bước lên bục, tất cả mới tạm lắng xuống.

    “Chào mọi người. VF có cuộc họp hôm nay bởi vì Faraway có một cuộc chiến. Nó kéo dài hàng trăm năm nay, và sẽ sớm chấm dứt trong vài ngày nữa.”

    Im lặng một lát như thể muốn nhìn qua biểu hiện của những người phía dưới, ông tiếp tục:

    “Chính phủ giao lại quyền quản lí hội đồng VF cho tập đoàn LDC, và LDC được toàn quyền quyết định trong cuộc chiến ngày 19 sắp tới.”

    Bất chấp cuộc họp vẫn còn tiếp diễn và còn rất nhiều nhân vật quan trọng đang ở đây, cả hội đồng đồng loạt vang lên những tiếng “ồ” kinh ngạc. Họ không tin nổi chính phủ lại thay đổi quyết định nhanh đến thế. Và quan trọng hơn, họ càng không ngờ đến “cuộc chiến ngày 19” vừa được nhắc tới. Uỷ ban thường trực của VF cũng vừa được thông báo chuyện này cách đây hai giờ đồng hồ. Những người đứng đầu như họ cũng không hiểu nổi chuyện gì đã xảy ra, chỉ có thể tập trung mọi nguồn lực vào trận chiến cấp bách.

    Tổng thống vừa bước xuống, đại diện của tập đoàn LDC liền bước lên.

    “Rất cảm ơn vì sự hợp tác của chính phủ. Đối với cuộc chiến này, LDC có một quyết định rất quan trọng trong thay đổi nhân sự. Đại pháp sư Ashley Collins sẽ quay lại hội đồng pháp sư với vị trí chủ tịch hội đồng. Tất cả thành viên của hội đồng hãy sẵn sàng kết hợp với hội pháp sư cả nước ra trận.”

    Hội trường lần nữa vang lên tiếng “ồ” lan rộng. Đây đúng là thay đổi tất yếu, để đại pháp sư trở về vị trí chỉ huy trận chiến. Ley bước ra trước vị trí ngồi của hội đồng pháp sư, nhẹ cúi đầu nói lời chào với những người không gặp đã hơn nửa tháng nay. Tất cả đồng loạt vỗ tay. Sự trở lại của đại pháp sư khiến bất cứ ai cũng yên tâm hơn bao giờ hết. Đại pháp sư đã quyết tâm, trận chiến này không thể thất bại.

    Và sau khi kết thúc cuộc họp, hội đồng VF đã phải làm việc suốt cả đêm hôm đó.



    “Cô chú, thông tin đã được xác nhận, mọi thứ tiến hành đúng theo kế hoạch.”

    Grey ngồi trước máy chủ chứa đầy đủ thông tin của trận chiến, thông báo với Dan và Ley qua điện thoại. Cô và nhà Collins là những người duy nhất nắm được kế hoạch chi tiết, bao gồm ngày giờ, hướng tấn công và cách thức tấn công. Hội đồng VF hơn trăm người không phải ai cũng đáng tin, bởi vậy để đảm bảo sự tuyệt mật của kế hoạch, thông tin chính xác chỉ được thông báo ngay trước giờ tấn công.

    Grey kiểm tra lại các thiết bị thu phát tín hiệu, kết nối với các vị trí lắp đặt một lần nữa, rồi sau khi chắc chắn mọi thứ vẫn ổn mới tạm yên tâm.

    “Thời điểm tấn công là mười một giờ. Tín hiệu sẽ không bị ngắt giữa chừng chứ?”

    “Cháu sẽ cố gắng giữ kết nối, khi một thiết bị có vấn đề sẽ có các thiết bị khác thay thế. Bọn cháu đã tính đến các khả năng có thể để dự phòng trước, cô chú yên tâm ạ.”

    “Nếu có bất cứ vấn đề gì, cháu hãy báo lại ngay nhé.”

    Grey liếc qua monitor y tế cài đặt sẵn bên cạnh máy chủ, nơi đang hiển thị rõ ràng nhịp tim của đối tượng, vẫn chạy đều không có nhịp bất thường, đáp lại một lời chắc chắn:

    “Thiết bị này theo dõi rất sát tình trạng của đối tượng. Cô chú đừng lo.”

    Phía bên kia có vẻ đã hài lòng, dặn dò thêm vài điều quan trọng rồi kết thúc cuộc gọi. Ngay khi Dan tắt máy, đèn tín hiệu bên trái máy thu sáng đỏ. Grey kết nối âm thanh, liền nhận được đoạn tin nhắn thoại từ điểm phát.

    “Muộn nhất là đêm nay.”

    Grey thở dài một tiếng, gục đầu xuống bàn.

    Đã mấy ngày nay rồi cô chẳng được nghỉ ngơi hẳn hoi.


    "Glo, cô chơi liều quá."
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  15. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 12: Giai đoạn cuối

    “Ngày thứ năm.

    Những kí ức đã trôi qua mấy trăm năm gần đây rất hay trở lại.

    Là trùng hợp thôi, hay là dấu hiệu gì?”


    * *

    “Ngày thứ sáu.

    Chính tôi cũng không hiểu bản thân mình muốn gì.”


    -+-

    “Mấy giờ rồi nhỉ?”

    “Năm giờ chiều.”

    “Ra ngoài một chút được không?”

    Saig ngẩng đầu nhìn người vừa đề xuất, nhíu mày tưởng mình nghe nhầm. Lần đầu trong sáu ngày, Glo chủ động đề nghị được đi đâu đó. Mà không, điều khiến anh ngạc nhiên hơn là tại sao Glo lại có tâm trạng “ra ngoài” vào lúc này.

    “Đi đâu?”

    “Ra khỏi nơi đang được che chắn kĩ càng này, ra ngoài tự nhiên ấy, anh hiểu không?”

    Saig lắc đầu, càng giải thích anh lại càng không hiểu.

    “Cô có biết… hôm nay là ngày lạnh nhất của đợt lạnh không?”

    “Không? Mà ở đây đâu có phương tiện nào cập nhật tin tức, sao mà tôi biết được. Nhưng mà đâu có sao. Tôi đã ở trong này gần một tuần rồi. Nhỡ ngày mai có chuyện gì, thì hôm nay phải tận hưởng gió trời lần cuối chứ.”

    “Vậy cô muốn đi đến chỗ nào?”

    Cô ngẫm nghĩ một hồi, không biết chỗ nào có thể đến, chỗ nào bị cấm. Nhưng Saig đã nói thế, thì trừ khu phía tây ra, có lẽ hôm nay cô sẽ được đi đến bất cứ nơi nào của tòa lâu đài rộng lớn nhiều ngóc ngách bí ẩn này.

    “Đến… chỗ cao nhất của nơi này thì sao?”



    Nơi cao nhất của tòa lâu đài.

    Một nơi đáng sợ với bất cứ ai mắc chứng sợ độ cao.

    Glo được dẫn lên không biết bao nhiêu tầng cầu thang, tưởng như những bậc thang dài xoắn ốc không hề có điểm kết thúc, tưởng như nó dẫn thẳng lên trời. Cô đã phải đứng lại nghỉ vài lần mới đủ sức đi tiếp. Mất không biết bao lâu, cuối cùng cũng đến được nơi cần đến.

    Những tầng mây như nằm ngay phía trên đầu, che lấp tất cả ánh sáng còn sót lại cuối chân trời. Cơn gió lạnh tạt qua khiến người ta khó mà đứng vững. Đứng ở đây như đứng trên đỉnh núi, nhìn ra cảnh vật trải dài không biết bao xa. Những tầng cây xanh rậm rạp của khu rừng phía bắc bao lấy tòa lâu đài, phía ngoài ranh giới ấy là thế giới nơi con người đang sống, thấp thoáng hiện lên bóng trắng của tòa nhà mười lăm tầng. Cô biết rõ rằng, ngay gần đó có bệnh viện SF, có nhà Collins, nơi chốn quen thuộc cô đã sống bao năm nay, giờ chỉ có thể hướng mắt từ xa, không biết ngày nào mới được trở về.

    Không, ngày đó sẽ là ngày mai, chắc chắn phải là ngày mai. Cô đã tự hứa với bản thân dù bất cứ chuyện gì xảy ra cũng không thể để kế hoạch thất bại. Mọi tính toán đều nằm trong tầm tay, sẽ không thể có sai số dù chỉ một chút.

    “Cổng lâu đài…”

    Glo vuốt lọn tóc bên tai, cúi xuống hướng mắt về gần hơn, tìm nơi cánh cổng lớn lạnh lẽo khép chặt. Đứng trên này nhìn quanh một hồi, cô mất phương hướng luôn rồi. Saig kéo người cô quay lại đằng sau, chỉ xuống ngay phía dưới:

    “Hướng này.”

    “À… vậy phía này là hướng nam. Còn bên này là phía đông. Vậy hướng tấn công ở…”

    “Các phía đều có người của hai phe đông tây kết hợp canh gác. Cổng thứ hai bên phía tây là cổng mà phe phía đông có thể chủ động mở đường, nên đó là hướng tấn công thích hợp nhất.”

    Saig giải thích lại chi tiết những gì mình đã tính toán. Anh tin là Glo hiểu được cuộc tấn công này quan trọng thế nào, và chắc chắn cô cũng hiểu việc mở cửa cho pháp sư bước chân vào đây là một việc làm liều lĩnh ra sao.

    Glo trầm ngâm nhìn xuống phía dưới, nơi cách đây một độ cao vài trăm mét. Cô nhìn khắp cả bốn phía, nét mặt hiện lên sự lo lắng lẫn với căng thẳng, tập trung vào một điều gì đó đến nỗi không cả để ý những lời Saig đang nói.

    Rồi, khi còn chưa chưa ngừng lại tính toán trong đầu, một bông tuyết trắng bất chợt rơi xuống mái tóc đã ngấm giá lạnh của cô.

    Mọi suy nghĩ đã bị cắt ngang như thế đấy.

    Những bông tuyết khác nối nhau rơi xuống ngày càng dày. Glo bất chợt có hứng thú với thời tiết bất ngờ này, đưa tay hứng lấy vài bông tuyết, nhưng nhiệt độ ngày càng giảm khiến cô có muốn cũng chẳng thể tận hưởng trọn vẹn. Cô co người trong vô thức, thở hắt ra một tiếng phấn khích.

    “Đúng lúc thật đấy.”

    Thời tiết quả đúng như dự báo, những bông tuyết đầu mùa cuối cùng cũng rơi xuống Faraway. Saig nhìn tiết trời cùng con người đang ung dung ngắm tuyết, mọi suy nghĩ như bị đóng băng. Bông tuyết trắng bạc phủ lên cảnh vật một màu lấp lánh, dường như cái nhìn của anh về người trước mặt đã thay đổi trong phút chốc. Mái tóc tối màu ánh lên một màu xanh kì lạ dưới những tia sáng cuối cùng của bầu trời. Đôi mắt nâu phản chiếu bóng trắng những bông tuyết rơi trên tay. Một hình ảnh lạ thường dưới ánh sáng lần đầu tiên anh được thấy, khác xa ấn tượng đầu tiên và suy nghĩ duy trì trong đầu anh bao lâu nay.

    Anh mất rất lâu bất động, chờ cho lí trí quay trở về, để rồi cuối cùng lại chợt hỏi một câu từ ngày đầu tiên Glo bước chân vào đây đã luôn muốn hỏi:

    “Cô không sợ những ngày sống ở nơi này sao?”

    Glo thoáng ngạc nhiên, ban đầu quay sang nhìn để chắc chắn mình không nghe nhầm, rồi sau đó chợt mỉm cười nhẹ, một nụ cười đầy tự tin đến bất ngờ:

    “Ai mà chẳng sợ. Nhưng tôi tin vào số phận của mình.”

    Saig cảm thấy mình mong chờ nhiều hơn vào câu trả lời này, mặc dù không rõ mình muốn gì, nhưng rồi anh vẫn hỏi tiếp:

    “Chỉ vậy thôi à?”

    Glo quay đi, không nói gì thêm nữa, vò bông tuyết trong lòng bàn tay, nắm chặt nó như giữ chặt lại những lời không thể nói vào lúc này.

    Tuyết rơi ngày càng dày. Hình ảnh người trước mặt bất chợt mờ đi như xa vời dần. Một cảm giác xa cách khó hiểu xuất hiện rồi lớn dần lên trong đầu anh. Anh không hiểu, không thể hiểu nổi cô gái này. Và có lẽ cũng sẽ không bao giờ hiểu được, bởi vì cô ấy còn đang giấu anh rất nhiều thứ.

    Con người trước mặt, có một khả năng vô cùng bất thường.

    Một con người lại mang sự thu hút chẳng khác một Vampire. Chính bởi sự tự tin trước nơi này của cô, hay bởi sự bình tĩnh trước bao chuyện xảy đến. Cô trở nên khó đoán, và là một bí ẩn đầy sức hút.

    Cô khiến mọi suy tính của anh trở nên sai lệch.

    Một cơn gió lạnh chợt lướt ngang. Glo vừa mới khẽ run lên, đã nhận ra người mình vừa được choàng lên một chiếc áo.

    “Đi xuống thôi.”

    Anh đưa tay phủi đi bông tuyết trắng trên tóc Glo, nhưng ánh mắt lại nhìn đi nơi khác, khẽ khàng buông ra một câu rồi quay người về phía cầu thang mà bước xuống. Cánh cửa sau lưng chậm rãi đóng lại, ngăn cách với thời tiết khắc nghiệt. Ngăn cách cả thứ ánh sáng đang dần biến mất.

    Lại trôi qua một ngày.

    Trôi qua sự yên bình cuối cùng.

    *
    * *

    “CHỦ NHÂNN!”

    Cô không còn nhìn rõ thứ gì trước mắt. Mọi thứ mờ dần, cơ thể cũng yếu dần. Tiếng hét hốt hoảng của Ally như âm thanh xa xăm từ đâu vọng về, dội vào đầu cô cảm giác choáng váng.

    Thêm một người, rồi thêm hai người. Cơ thể không còn sức lực của cô được đỡ lấy, cảm giác lâng lâng dần giảm đi khi cô đã nằm trên giường.


    “Cuối ngày thứ sáu rồi, bây giờ dùng sẽ không sao cả.”

    “Tôi đã nói là không cần mà? Cậu không tin tôi?”

    Tiếng cãi vã ngay bên cạnh khiến cô giật mình. Cơ thể nặng nề không thể cử động, nhưng đôi mắt lờ mờ mở ra nhìn thấy hai người đang đứng ngay bên cạnh.

    Cả hai đều không để ý đến cô.

    “Phía tây đã có biến động rồi, em không muốn mọi thứ đổ bể chỉ vì để bảo vệ con người này!”

    Một lời nói đầy bực tức của Lam.

    “Chỉ còn một ngày nữa thôi. Một ngày nữa thôi đấy.”

    Và một lời đáp lại bất lực của Saig.

    Chuyện gì đã xảy ra?

    Cô lờ mờ nhìn thấy, căn phòng vẫn đang sáng ánh đèn, cảnh vật xung quanh sau một hồi lâu ồn ào lẫn lộn những thứ tiếng cãi vã, những lời ra lệnh, những tiếng gọi trong hoảng hốt, lại trở về với yên tĩnh nặng nề. Bên cạnh cô có Ally đang quỳ gục đầu xuống giường, miệng lẩm bẩm liên tục hai chữ “công nương”, như thể đã quên mất cách nói tất thảy những lời khác.

    Cô ấy run rẩy giữ chặt bàn tay lạnh dần của cô, dồn hết lo lắng vào một cái siết chặt, giống như nếu có thể, sẽ sẵn sàng chịu đựng thay cô.


    “Ally, đừng tốt với tôi như thế. Tôi sẽ không nỡ làm gì mất.”

    Cơ thể cô có một phản ứng tự vệ đang dần hình thành. Cô cảm nhận được rất rõ điều đó, nhưng lại không cách nào điều khiển, cũng không thể ngăn lại. Rồi khi phản ứng đó đạt tới giới hạn, từ trong người cô bất chợt đẩy ra một luồng khí mạnh đánh bật Ally về phía sau.

    Ally giật mình lùi lại, kinh ngạc nhìn Glo, run run nhìn bàn tay vừa bị đẩy ra của mình. Rồi hơn thế nữa, xung quanh cơ thể Glo dần hình thành một lớp kết giới mỏng bao bọc, ánh lên sự đe doạ khôn lường.

    Ally không nói nên lời.

    Tại sao một con người lại…

    Chỉ ba mươi giây sau đó, lớp kết giới biến mất như chưa từng tồn tại. Glo vẫn nằm yên lặng cùng hơi thở nặng nề. Ally bị sự lo lắng cùng hoang mang làm cho bất động tại chỗ. Đúng vào lúc cô định tiến tới gần kiểm tra lại thì Saig đã bước vào từ phía sau. Anh nhìn nét mặt sợ hãi của Ally, lập tức nhận ra ở đây đang có một bất thường nào đó. Nhưng khi hỏi, Ally lại chỉ đáp:

    “Không sao, thưa chủ nhân.”

    Rồi nén lại tất cả hoang mang cùng lo lắng, cô bước ra ngoài.

    Saig nhìn theo thái độ kì lạ đó cho đến khi Ally đi khuất. Rồi tầm nhìn của anh lại trở về với con người đang nằm kia.

    Lam đã lén sử dụng viên thuốc của Huyết Nguyệt Vương.

    Anh không kịp đề phòng, mặc dù đã là ngày thứ sáu rồi.

    Anh tiến đến gần, kiểm tra lại tình trạng của Glo. Cô ngất đi vì phản ứng sốc ban đầu sau khi dùng thuốc, nhưng sinh khí chưa bị ảnh hưởng nhiều. Có lẽ viên thuốc này, đúng như lời Huyết Nguyệt Vương nói, sẽ chỉ hút dần sinh lực theo từng ngày.

    Thật may vì chỉ còn nửa ngày, Glo sẽ thoát khỏi đây.

    Anh kéo tấm chăn lên người cô, không nhận ra bản thân mình vừa khẽ thở dài. Rồi khi chỉ vừa mới quay người, anh chợt thấy bàn tay mình bị kéo lại.

    Sức lực yếu ớt của Glo giữ tay anh, đôi mắt hé mở và giọng nói như thì thầm cất lên:

    “Chuyện gì vừa xảy ra… với tôi vậy?”

    Saig bất động trong một khoảnh khắc, nét kinh ngạc hiện cả lên ánh mắt, hướng xuống nơi bàn tay mình đang dần bị kéo lại gần bằng sức kéo mỏng manh, mà chẳng thể phản kháng.

    “Chuyện gì…”

    Giấu đi thứ cảm xúc khiến bản thân mình bối rối, anh đặt bàn tay lạnh ngắt của Glo xuống dưới lớp chăn, khẽ đáp:

    “Không có gì. Nghỉ ngơi đi. Ngày mai…”

    Anh không nói được hết lời. Glo cũng đã lại yên lặng nhắm mắt. Cô không điều khiển được sự mệt mỏi này nữa rồi.

    Không gian tĩnh lặng thật lâu. Anh vẫn chưa rời đi. Nhìn người trước mặt nằm bất động chẳng hay biết gì, cơ thể anh không muốn dịch chuyển.

    Mọi thứ sẽ phải tiếp diễn như thế.

    Nhưng không hiểu sao anh lại căng thẳng thế này.

    “Tại sao em lại bình tĩnh đến vậy?

    Đây là nơi kẻ thù của em, kẻ thù của con người đang sống. Là căn cứ cuối cùng, nơi bất cứ con người nào khi nhắc đến cũng đều sợ hãi.

    Vậy tại sao, lại có một người như em?

    Em làm tôi bất an.”

    Người nằm ngay trước mắt, nhưng lại như cách trở xa vời.

    Giữa bóng tối lặng im, tiếng thở dài nhẹ cũng nặng nề đến lạ.

    “Sắp kết thúc rồi.”

    * *

    “Sarad đang không bình thường.”

    Saig quét tầm nhìn tới tất cả những vị trí trọng yếu của Sarad. Theo dõi tình hình của thủ đô suốt mấy ngày hôm nay khiến anh dễ dàng nhận ra sự thay đổi trong hệ thống phòng thủ. Nó mỏng đi rõ rệt.

    Không chỉ sự phòng thủ, mà còn hơn thế nữa.

    Tối nay con người yên lặng đến lạ.

    Thủ đô Sarad, hay thành phố lớn như Saderk, đều là những nơi có cuộc sống về đêm vô cùng phát triển. Ngày nào cũng vậy. Con người hoạt động tấp nập đến tận sáng, các hoạt động du lịch, giải trí hầu như không ngừng nghỉ. Vậy mà đêm nay khi bóng trăng sắp tròn bị che lấp bởi những gợn mây bay kín trời, thì ở phía dưới, ngoài ánh đèn đường, tất cả những tòa nhà từ lớn đến nhỏ đều tắt đèn im lặng.

    Không có một bóng người nào ngoài đường.

    “Con người tập trung toàn lực cho trận chiến ngày mai rồi.”

    Ed điềm nhiên đáp lời, không ngạc nhiên trước sự bất bình thường này. Trận tổng tấn công, trận chiến cuối cùng đối với con người, tất nhiên Faraway sẽ dốc toàn lực.

    Cũng sẽ là phần cuối của kế hoạch.

    Glo đã từng hỏi anh, tại sao anh lại tự tin vào kế hoạch này đến thế? Tại sao anh không sợ toàn bộ con người hợp lực tiêu diệt Vampire?

    Tại sao anh phải sợ, khi đã có một con tin vô cùng giá trị trong tay? Mục đích cuối cùng của anh cũng là mục đích LDC hướng đến, vậy lẽ nào LDC lại quan tâm đến một-con-người-không-phải-hi-sinh?

    Anh đã đáp lại lời triệu tập của LDC sau hai mươi ngày bằng một lá thư đề nghị mượn lực lượng. Anh cần con người tiếp tay tiêu diệt phe phía tây, LDC cần phe phía đông để củng cố sức mạnh. Mối quan hệ hợp tác có lợi cho cả hai phía như vậy, LDC sẽ không thể bỏ qua.

    “Chủ nhân, gần đây không chỉ LDC, mà cả chính phủ, hay VF đều không để lộ bất cứ tin tức nào, dù là truyền thông cho dân chúng. Liệu có…”

    “Không.”

    Saig không chờ Ed nói hết lời, lập tức phủ định. Đi vào lãnh địa của Vampire, nhưng lại không biết gì về nơi đó, chắc chắn con người sẽ không tuỳ tiện. Ngoại trừ Glo sau sáu ngày tận mắt nhìn thấy những bí mật của Vampire, thì con người không hề biết gì cả, về điểm yếu, hay quy trình lấy máu. Cũng bởi vì lâu đài Vampire còn rất nhiều bí mật, và Vampire còn giấu đi rất nhiều lực lượng, nên con người chưa bao giờ dám tập trung toàn lực để tấn công.

    Kể cả có là LDC, hay bất cứ ai, cũng đều phải dè chừng.

    Anh luôn tự tin mình biết về con người nhiều hơn họ biết về Vampire.

    Và lần này, anh sẽ bắt con người phải hành động theo sự chỉ dẫn của phe phía đông.

    Phía con người thì tạm thời như vậy. Nhưng còn… những kẻ này, là gì đây?

    Một đội quân Vampire mang đầy sát khí lẳng lặng bao vây Saig và Ed. Hơn một trăm. Không rõ từ khi nào, nhưng chắc chắn là người của phía tây. Chúng khép vòng kín kẽ không để lộ một khe hở. Chúng câm lặng, mang đôi mắt vô hồn như đang nhìn kẻ thù. Và sau khi được ra lệnh, chúng tấn công.

    “Về lâu đài đi.”

    Saig chỉ kịp ra lệnh lời cuối cho Ed, và những kẻ bao vây đã lập tức lao đến. Chúng không nhân nhượng đồng loạt tấn công cả hai.

    Tiếng gió rít lướt qua lẫn với tiếng gào thét, tiếng va chạm của kim loại và tiếng xương cốt bị bẻ gãy vụn. Hơn một trăm kẻ phối hợp nhịp nhàng tấn công một mục tiêu. Chúng không hề run sợ trước cảnh tượng đồng đội ngã xuống dưới chân, một mực tập trung nhìn vào anh bằng những đôi mắt đỏ ngầu như những kẻ khát máu bao vây con mồi béo bở. Chúng như một đội quân xác sống chỉ quan tâm sức mạnh, lao đầu vào cái chết chỉ để tiêu diệt mục tiêu.

    Saig biết anh không thể cầm cự được lâu.

    Anh có sức mạnh vượt trội so với Vampire bình thường, nhưng đứng giữa một trăm Vampire thì lại là chuyện khác. Trên tay mỗi kẻ lại có một con dao bạc - một thứ vốn dĩ chẳng tác động được đến anh - nếu như có vòng hộ thân. Nhưng hiện tại thì không, anh đang hoàn toàn bất lợi.

    Huyết Nguyệt Vương đã làm đến mức này, chỉ vì muốn đi trước một bước bắt con tin về tay mình sớm hơn.

    Những đòn tấn công vẫn liên tục không ngừng nghỉ. Âm thanh hỗn loạn trộn thành thứ giai điệu phức tạp và kinh dị. Chúng sắp xếp trận hình chặt chẽ như đã được huấn luyện cả ngàn lần cho trận chiến này. Saig chỉ có thể phòng thủ rồi chạy dần về phía bắc, hướng phía lâu đài đang có những kẻ muốn lợi dụng khi chủ nhân khu phía đông không có mặt mà làm loạn.

    Anh sớm biết, trận chiến đã thực sự bắt đầu.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  16. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 13: Thế lực thứ ba

    “Chủ nhân!”

    Ed và Ally đồng loạt chạy tới gần, hốt hoảng nhìn vết thương khắp người không ngừng chảy máu. Saig không nhớ mình đã làm cách nào thoát khỏi chúng, trong đầu anh chỉ còn quan tâm làm thế nào để nhanh chóng quay về.

    “Tập hợp tất cả lại đây. Không được chậm trễ.”

    Mặc kệ vết thương đang rút dần sức lực, Saig ra lệnh. Ed lập tức tuân lệnh bước ra ngoài. Trong lúc đó Ally báo cáo lại tình hình với nét mặt còn chưa vơi lo lắng:

    “Chủ nhân. Người của khu tây vừa tấn công nơi này. Rất nhiều người, không biết tại sao lại vào được tận phía trong. Chúng tôi đã chặn lại nhưng họ cứ vậy mà lao thẳng vào phòng. Thật may vì… khi đó cô ấy không có trong phòng…”

    Ally quay đầu liếc nhìn người đang sững sờ ngồi bên chiếc bàn ngay phía sau lưng. Không hiểu sao Glo lại có thể rời khỏi phòng vào thời điểm năm giờ sáng và may mắn thoát khỏi sự tấn công bất ngờ. Rồi cô trở về, thoáng giật mình vì bị phát hiện, nhưng còn ngạc nhiên hơn trước thái độ hoảng hốt của Ally và tất cả những người khác. Cô bị Ally hỏi dồn dập, nhưng chẳng trả lời được câu nào, và cũng chưa kịp nói gì, thì Saig đã trở về.

    Mang theo một loạt thương tích kinh hoàng trên người.

    Glo không rời mắt khỏi anh kể từ giây đầu tiên anh bước chân vào phòng, không nói nên lời, biểu cảm sợ hãi đông cứng trên khuôn mặt. Hơn bất cứ nỗi sợ nào hiện tại, cô không hiểu, chuyện gì đã xảy ra?

    “Đóng cửa khu phía đông lại, từ giờ cho đến mười hai giờ không được để bất cứ kẻ nào bước chân vào đây.”

    Tất cả Vampire phía sau Ed đồng loạt đáp “rõ!” rồi rời đi thực hiện nhiệm vụ. Còn Saig, chưa kịp làm gì khác đã bị một bàn tay níu lại.

    Glo căng thẳng nhìn anh, hay đúng hơn là nhìn những vết thương đầy trên người anh, tự hỏi sức chịu đựng của Vampire còn đến mức nào nữa. Cô không lên tiếng, chỉ lẳng lặng đưa tay chạm nhẹ vào vết đứt thấm máu cả một mảng ra ngoài áo ở cánh tay phải của anh.

    Một luồng ánh sáng dịu nhẹ phát ra từ bàn tay cô, và vết thương liền lại.

    Không chỉ Saig, mà tất cả Vampire xung quanh khi nhìn thấy điều đó đều kinh ngạc, hướng ánh mắt đầy dè chừng về phía Glo rồi hoảng hốt lùi ra xa. Chính cô cũng không ngờ đến kết quả này, vừa thấy ngạc nhiên, lại vừa có một góc nào đó trong tâm trí cảm thấy hào hứng.

    “Cô là pháp sư?”

    Glo lắc đầu:

    “Không. Chắc là không. Chỉ hai ngày gần đây tôi mới thấy cơ thể mình có điều kì lạ… Có thứ gì đó giống như pháp lực, nhưng không phải lúc nào cũng dùng được, và… tôi cũng không điều khiển được.”

    Glo ngập ngừng, cúi đầu mang vẻ bối rối không bình thường, như thể cô không muốn nói, nhưng rồi rốt cuộc vẫn nói, như thể trong một phút không kịp suy nghĩ, cô đã dùng thử thứ pháp lực bất thường trong người mình chỉ để chữa lành những vết thương kia của anh.

    Saig không để ý được đến điều đó, cũng chẳng muốn nghĩ nhiều về nó vào lúc này. Anh im lặng nhìn từng vết thương đang dần lành lại, một hồi rồi lên tiếng:

    “Huyết Nguyệt Vương có kế hoạch ra tay trước giờ tế. Từ giờ cô phải ở yên trong phòng, không được rời khỏi tầm mắt của những người bảo vệ.”

    Glo gật đầu, không ngẩng lên, rồi lặng lẽ quay vào phía trong. Cô không thắc mắc, cũng không nói thêm lời nào, càng không phản đối yêu cầu ấy. Ánh mắt phẳng lặng và bình tĩnh đến bất ngờ. Có lẽ cô đang giấu đi cái lo lắng về trận chiến sắp tới, hay đang nén lại sự bất ổn trong lòng.

    Hoặc là, cô không phải đang lo lắng, mà đang…

    “Chủ nhân, đã tăng cường canh gác. Từ sau mười một giờ trưa cũng đã có đủ lực lượng.”

    Saig bị cắt ngang khỏi dòng suy nghĩ sắp chạm đến tiêu cực. Tâm trí bị lôi kéo về với hiện tại mà không ngờ rằng trong lúc vội vã đã bỏ qua một dấu hiệu quan trọng. Anh kiểm tra lại một lượt hệ thống phòng thủ của khu đông, đồng thời với lực lượng sẵn sàng phía ngoài, hoàn thiện sắp xếp hướng tấn công và đường rút lui của con người. Mọi thứ đều ổn cả. Chỉ có vấn đề quan trọng nhất hiện tại là động tĩnh của phe phía tây.

    Trở về phòng khi đã gần trưa, anh lật lại tấm bản đồ của khu rừng bắc, ra lệnh cho Ed bằng một cái nhìn kín đáo. Điều anh lo lắng có lẽ sắp xảy ra, và phần sau của kế hoạch phải thay đổi để đề phòng chuyện không mong muốn. Anh lật quyển sách cũ trên giá, với tay lấy chùm chìa khóa quen thuộc. Vào khoảnh khắc bàn tay chạm đến thứ kim loại sắc lạnh, anh bất chợt nhận thấy một điều bất thường.

    Một cảm giác không quen thuộc.

    Chìa khóa phòng tế luôn được để cố định.

    Nhưng hướng đặt của nó bị thay đổi rồi.

    Trong đầu lập tức lóe lên một suy nghĩ, Saig đặt lại quyển sách, bước tới phòng định vị và gọi cả Ed theo cùng. Anh biết mình nên khẩn trương, nhưng lại chần chừ mà không rõ tại sao. Nửa muốn tìm ra vấn đề, nửa lại không muốn biết kết quả của vấn đề.

    “Chủ nhân, có chuyện gì vậy ạ?”

    Nhìn thấy sự bồn chồn của Saig khi đứng hồi lâu trước máy định vị và một vài thiết bị điện tử được cung cấp bởi LDC, Ed lên tiếng. Saig không đáp, nhìn vào chấm đỏ hiển thị trên màn hình như muốn xuyên thủng nó, hai bàn tay vô thức nắm chặt.

    “Mấy giờ rồi?”

    “Mười một giờ kém mười rồi, thưa chủ nhân.”



    “Chủ nhân, người nghe em nói. Sắp đến thời điểm quan trọng, người không được đi đâu cả, người hiểu không?”

    Glo ngồi trên giường, bối rối nhìn Ally đang quỳ dưới đất nhắc đi nhắc lại những lời dặn dò. Cô ấy có vẻ vẫn không thoát được khỏi hoảng hốt, lời nói ngày càng nhỏ đi, ngắt quãng, nhưng vẫn cố nói cho hết lời, nhấn mạnh về việc phe phía tây nguy hiểm thế nào, và chúng có thể tấn công bất ngờ ra sao. Cô muốn đỡ Ally đứng dậy, nhưng cơ thể cô ấy ngày càng yếu đi, ngồi dưới đất cũng chẳng còn vững. Glo rốt cuộc phải quỳ xuống cùng để đỡ cô ấy khỏi ngã.

    “Ally, cô cứ nghỉ ngơi đi, đừng lo. Bên ngoài còn nhiều người canh gác…”

    “Không… chủ nhân, người… không hiểu đâu. Giờ này… không ai đủ sức canh gác… nữa đâu…”

    Glo ngước nhìn đồng hồ. Mười một giờ kém ba phút.

    Ally như đang lịm dần trong tay cô, bàn tay cô ấy vốn mang sức mạnh Vampire giờ chỉ còn biết níu lấy cánh tay Glo, hai mắt nhắm lại như phải chịu đựng sự suy yếu nặng nề đến đau đớn. Glo thở dài nhìn Vampire trước mặt, không biết nên làm gì hơn.

    Tại sao cô lại không hiểu chứ. Mười một giờ, giờ suy yếu của Vampire, thời điểm khiến cho Saig cũng phải bất lực.

    Thời điểm tấn công.

    Thật khó nghĩ, nhưng đây là cách duy nhất…

    Có tiếng bước chân.

    Mười một giờ đúng. Giữa tĩnh lặng tuyệt đối của khu phía đông, có những tiếng bước chân rất dày đang tiến tới vô cùng nhanh. Điều này không nằm trong bất cứ kế hoạch nào cả. Glo hoảng hốt trong thoáng chốc. Người của phe phía tây? Không, bất cứ Vampire nào cũng đều đang suy yếu, khu đông cũng đã đóng cửa, chúng không thể nào tiến vào đây dễ dàng với tiếng bước chân mạnh mẽ này được.

    Vậy thì là ai?

    Ally yếu ớt mở mắt, có lẽ cũng đã nghe được thứ tiếng động này, dùng chút sức lực còn sót lại gắng gượng ngồi dậy, linh cảm có điều chẳng lành sắp tới, chắn phía trước Glo.

    Tiếng kẽo kẹt nặng nề vang lên, và cánh cửa phòng bật mở.

    Ally kinh hoàng nhìn về phía đó, lời nói phát ra trong tiếng thở dốc:

    “Con người?”

    Là rất nhiều con người.

    “Xin chào. Gloria Collins, phải không?”

    Không sai, họ đúng là con người, năm người, và năm pháp sư, không biết bằng cách nào vào được lâu đài Vampire, vào được đây, nhìn Glo bằng ánh mắt hiếu kỳ đến bất thường, mỉm cười đầy tự mãn tiến lại gần.

    Glo nhíu mày nhìn những người này. Cô không biết họ, và họ chắc chắn không phải người của Ley.

    “Các người là ai? Không được vào đây!”

    Ally cố gắng lên tiếng, đứng dậy trước mặt Glo. Những người kia có vẻ chẳng quan tâm, hiên ngang bước vào. Đi đầu là một người đàn ông trung niên có mái tóc xám đã lẫn nhiều sợi bạc, mặc một bộ vest đen lịch sự nhưng khuôn mặt mang đầy khiêu khích với phong thái tự tin của một kẻ đứng đầu. Ông ta chỉ dừng lại khi cách Ally và Glo có hai mét, đủ để nhìn rõ nét mặt gian xảo đang ngày càng tự mãn. Ông ta bỏ qua Ally đang căng thẳng chắn trước, nhìn Glo như soi xét từ đầu đến chân.

    “Nói chuyện một chút đã chứ nhỉ?”

    “Tôi không quen ông.”

    “Phải rồi.” - Ông ta gật đầu, đắc ý tiếp lời. - “Chúng ta chưa từng gặp nhau. Nhưng có một cái tên chắc hẳn cô đã từng nghe qua.”

    Ông ta nhìn thẳng vào Glo, dò xét từng cái nhíu mày, từng sự thay đổi trên thái độ của cô, đưa ra một cái tên không xa lạ.

    “Hiệp hội lợi ích con người.”

    Hiệp hội lợi ích con người?

    Cô biết cái tên này.

    Một tổ chức phi chính phủ, được biết đến với mục tiêu chống lại Vampire và tiêu diệt hoàn toàn Vampire khỏi Faraway. Rất nhiều người đã từng tìm đến và gia nhập hiệp hội này, nhưng bất cứ ai cũng không để lộ thông tin về cách thức hoạt động của nó.

    “Hiệp hội lợi ích con người” không có hoạt động nào bất hợp pháp, hoặc có, nhưng không được công khai. Nhưng chính phủ hay VF đều không tán thành sự tồn tại này. Bấy lâu nay không có nhiều tin tức, Glo còn nghĩ hiệp hội này đã tan rã rồi.

    Nếu vậy, thì người này có lẽ chính là Garrick Miller - chủ tịch hiệp hội.

    “Tại sao ông lại vào được đây?”

    Garrick chợt cười khẩy, liếc qua Ally trong một khoảnh khắc với ánh mắt khinh thường.

    “Câu chuyện vẫn còn chưa nói xong mà. Không thắc mắc tại sao chúng tôi lại có cái tên “hiệp hội lợi ích con người” ư?”

    Glo không đáp, cảm thấy mình sắp không còn đủ kiên nhẫn để tiếp chuyện. Ông ta vẫn tiếp tục nói, dần dần khiến cô hiểu ra những điều mà cô không thể tin nổi.

    “Chính phủ. VF. LDC. Hội đồng pháp sư. Hay cả hệ thống viện nghiên cứu SF phô trương của Collins. Tất cả đều hướng tới một mục đích: đối đầu với Vampire. Nhưng tất cả đều không nghĩ được rằng, khi trở thành kẻ thù với Vampire, chính con người sẽ là những người chịu thiệt thòi nhất. Hậu quả của chiến tranh, của sự tấn công từ Vampire, của nỗi sợ, nỗi bất an hàng ngày, Faraway gánh chịu hết.”

    “Ông muốn nói gì?”

    “Bình tĩnh nào, cô gái. Chúng tôi nhận thấy việc trở thành kẻ thù với Vampire là vô nghĩa. Bởi vậy nên, chúng tôi đã thiết lập một mối quan hệ hiếm có với nơi này. Chỉ có chúng tôi hành động vì lợi ích chung của con người.”

    Glo dần hiểu ra vấn đề, sự đề phòng ngày càng tăng cao. Ally có lẽ cũng vậy. Cùng hơi thở rối loạn, cô ấy lại cố gắng lên tiếng:

    “Các người liên kết với phe phía tây?”

    Mắt ông ta sáng lên khi thấy lời giải thích của mình được đáp lại, giả bộ nhún vai:

    “Phe phía tây? Chà. Chúng tôi tới đây tìm Gloria Collins, theo yêu cầu của một kẻ. Vampire gọi kẻ đó là gì nhỉ? À, Huyết Nguyệt Vương.”

    Ông ta vừa dứt lời, Ally lập tức dồn sức tạo lá chắn bao quanh mình và Glo, đồng thời đẩy ra luồng khí tạo thành mũi tên sắc nhọn tấn công mười con người phía trước. Các pháp sư đằng sau như đã có chuẩn bị trước, lập tức chặn lại đòn tấn công yếu ớt này. Lớp bột bùa chú tản ra trắng xoá làm tầm nhìn của Glo chỉ còn là lớp sương mờ ảo, Ally ngay trước mắt đã không chịu nổi mà khuỵu xuống. Glo vội đỡ lấy cô ấy, hét lên giữa mù mờ:

    “Dừng lại! Tôi đi cùng các người, không cần tấn công nữa!”

    Ally níu lấy tay cô, yếu ớt thì thầm hai chữ “không được”, rồi ngất đi. Lớp sương trắng tản ra rồi biến mất. Garrick nhếch môi thoả mãn, lùi lại làm động tác nhường đường để Glo bước qua.

    “Chắc hẳn cô biết phòng tế ở đâu chứ?”

    Glo không đáp, im lặng bước đi giữa sự bao vây của mười con người này.

    Phòng tế, tất nhiên cô biết.

    Một căn phòng nhỏ hẹp tối tăm nằm dưới hội trường, nơi giao giữa hai phía đông tây. Căn phòng nơi mẫu máu của cô được nuôi dưỡng chờ đến ngày hôm nay, cũng là nơi cô bị lấy máu lần hai và chính thức trở thành vật tế.

    Đám người xung quanh nhìn theo từng cử chỉ, từng biểu cảm của cô, giám sát chặt chẽ dù biết cô sẽ chẳng thể làm gì. Glo liếc qua hai người bên cạnh, vuốt lọn tóc bên tai như một thói quen thông thường, bước chân chậm lại, và bất chợt lên tiếng:

    “Các người không sợ Vampire khi mạnh lên sẽ tiêu diệt con người sao?”

    Garrick bật ra tiếng cười chế giễu, tự tin đáp lời cô:

    “Sợ thì đã không làm.”

    Glo chợt dừng bước, nhìn một lượt mười gương mặt đang vây quanh mình, rồi lại hướng mắt tới lối dẫn vào hội trường. Chúng nhìn cô thúc giục, nhưng cô không thể để mọi thứ cứ tiếp diễn như vậy được.

    Năm tên tay sai của Garrick, và năm pháp sư.

    Cô nghe rõ tiếng tim mình đập mạnh trong lồng ngực.

    “Các người nói hành động vì lợi ích của con người, nhưng lại bắt tôi phải hi sinh? Trước khi tôi bước vào lối đi tới phòng tế, ông có thể nghĩ lại đấy.”

    Ông ta nheo mắt ngờ vực nhìn cô:

    “Đừng có giở trò. Nơi này không có ai bảo vệ cô đâu.”

    Glo chững lại một giây, quay người về phía ông ta, buông ra hai chữ hờ hững:

    “Thế à.”

    Rồi ngay lập tức khi không ai kịp phản ứng, cô lao lên phía trước nơi kẻ đứng cạnh đang không đề phòng, thốc cùi chỏ thẳng vào mặt hắn, rồi xoay người giáng một đòn vào vai phải kẻ bên cạnh.

    Hai người còn lại đằng sau bị bất ngờ làm cho giật mình, nhưng chỉ trong chớp mắt đã giơ lên hai khẩu súng chĩa thẳng về phía cô.

    Glo đứng hình vài giây, rồi bất chợt bật cười đầy tự tin:

    “Huyết Nguyệt Vương chắc chắn không ra lệnh cho ông giết vật tế đâu.”

    Garrick lẩm bẩm một câu gì đó như chửi thề, rồi ra hiệu cho hai kẻ kia tiến lên, nhưng Glo đã liền không chần chừ chạy về hướng cửa khu đông trước khi chúng đuổi đến.

    Mười một giờ mười. Cô nhẩm tính trong đầu. Phải thoát khỏi đây nhanh nhất có thể.

    Năm pháp sư phía sau cũng lao lên đuổi theo cô, tung ra đòn tấn công hòng giữ chân cô lại. Trong lúc nguy cấp, Glo quay người giơ tay đỡ theo bản năng, và một luồng khí từ tay cô bị đẩy ra tạo thành lớp phòng thủ đánh bật ngược tất cả trở lại.

    Chính cô cũng bị giật mình với thứ vừa phóng ra từ bàn tay mình, nhưng chỉ dám chần chừ nửa giây rồi lại tiếp tục chạy. Đám người đằng sau không tiếp tục đuổi. Nhưng mọi thứ không đơn giản như thế. Cửa vừa mở ra, lại có thêm một nhóm hơn mười người chặn trước mặt. Glo không còn lối nào chạy thoát. Cả trước và sau đồng loạt tiến tới gần, mang những điệu cười tự mãn áp sát và khống chế cô.

    Không ổn. Tìm cách khác thôi.



    Không đếm nổi bao nhiêu con người đang vây quanh cô. Không gian tối tăm lập loè ánh sáng từ vài ngọn nến và sự vây kín đến ngạt thở khiến cho cô không nghĩ được nhiều. Thân người cô bị khoá vào cây cột gỗ lạnh lẽo, hai cánh tay dang ra như tư thế trói trên thánh giá. Cổ chân bị thắt chặt đến rỉ máu, dây xích sắt lạnh ngắt rít lên những tiếng chói tai khi cô cố cử động.

    “Còn điều gì muốn trăn trối không, cô Collins? Tôi sẽ chuyển nó đến tận tai ngài viện trưởng.”

    Garrick mỉa mai. Glo bỏ ngoài tai lời nói của ông ta, tập trung lắng nghe âm thanh từ phía ngoài. Giữa những tiếng bàn tán ác ý của đám người này, có những thứ tiếng ồn vang dội ngày càng lớn đang tiến đến rất gần.

    Mười một giờ ba mươi.

    “Cái quái gì thế?”

    Có vẻ tất cả đều đã nhận ra, sự tĩnh lặng giữa giờ suy yếu của lâu đài Vampire đã biến mất. Có những biến động kì lạ đang diễn ra ngoài kia. Garrick cùng đám người vừa ngạc nhiên vừa lo lắng đổi chủ đề bàn tán, rồi sau đó bỏ cô lại một mình mà đi ra.

    Chúng sẽ không tin vào mắt mình.

    Lâu đài Vampire đang bị tấn công. Bởi lực lượng pháp sư chính quy.

    Thiết bị phòng thủ thụ động của Vampire sau ba mươi phút chống cự đã hoàn toàn tan rã. Hội đồng pháp sư VF với đại pháp sư dẫn đầu, hơn một trăm pháp sư thuộc hội pháp sư chính phủ đồng loạt tấn công từ hướng cổng phía tây, tràn vào lâu đài Vampire như vũ bão, tự tin tấn công như đã biết trước tình hình, chia ra từng nhóm đánh vào mọi ngóc ngách của lâu đài, bắt đầu từ phía tây, rồi lan sang cả phía đông.

    Vampire chưa hồi phục, không cách nào chống đỡ. Chúng lùi về sâu bên trong, hoảng loạn tính kế sách gấp rút.

    Mười một giờ bốn mươi.

    Vampire đủ sức thực hiện chú thuật trên vật tế. Năm kẻ từng lấy máu Glo lần một bước vào phòng tế, mang nét mặt mệt mỏi chưa thoát khỏi giờ suy yếu, tức tối tiến đến gần cô.

    “Con người đáng nguyền rủa. Các ngươi sẽ phải chôn thây trong lâu đài này!”

    Rồi một trong số chúng định túm lấy cổ tay trái của Glo, nhưng cô đã nắm bàn tay lại, tránh khỏi tay hắn. Không hoàn toàn điều khiển được thứ pháp lực kì lạ lúc có lúc mất trong người, nhưng cô vẫn cố gắng dồn lại nguồn nguyên khí vào bàn tay trái, rồi khi hắn còn đang mải tức giận, cô bất ngờ xoè bàn tay hất một đòn tấn công vào mặt hắn.

    Luồng khí nóng đánh bật hắn về phía sau, khiến hắn loạng choạng ôm mặt, không giữ được thăng bằng. Bốn tên còn lại kinh ngạc, khi chưa kịp phản ứng đã thấy Glo tự tạo một lớp kết giới mỏng bảo vệ bản thân. Chúng không vượt qua được, mặc dù pháp lực của cô chẳng đến đâu, nhưng chúng lại chưa đủ mạnh để đối phó. Glo tự hào về khả năng bất ngờ của chính mình, bật ra một tiếng cười.

    Nhưng không, không được hài lòng lúc này. Bởi chẳng được bao lâu sau, tiếng chuông mười hai giờ đã điểm. Trái tim cô thắt lại một nhịp. Thời điểm này cuối cùng cũng tới.

    Vampire hồi phục trở lại, kết giới của cô dễ dàng bị phá bỏ. Và rồi bất chấp sự kháng cự yếu đuối của con người, chúng rạch một đường trên ngón tay út của cô.

    Hơn cả đau đớn tại vết rạch, lồng ngực quặn lên từng hồi, không khí trong phổi như bị rút hết rồi lại được lấp đầy khiến cô ho sặc sụa. Chúng đọc thần chú lầm rầm bên tai nghe muốn nhức óc. Ba giọt máu đầu nhỏ xuống đất, lập tức sôi lên rồi bốc hơi.

    Sinh lực còn chưa giảm. Nhưng cô đã bắt đầu thấy cơ thể mình lạnh dần.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  17. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 14: Phản bội từ bước đi đầu tiên

    Tình thế quái quỷ gì đây?

    Mười hai giờ, con người đã làm chủ đến gần nửa lâu đài Vampire. Hệ thống phòng thủ tự động tan rã, Vampire hoảng loạn không giữ được trận hình.

    “Triển khai đi.”

    Saig quan sát thế trận hỗn loạn, ra lệnh bắt đầu phản công. Vốn dĩ sắp xếp để con người tấn công sau một giờ nữa, không ngờ chỉ vừa mở mắt sau một giờ bất tỉnh đã thấy cảnh này.

    Không, không phải không ngờ. Anh đã biết sẽ có chuyện này ngay vào lúc mười một giờ kém mười, khi phát hiện tín hiệu của thiết bị thu phát khác tồn tại trong lâu đài này. Nhưng quá muộn.

    Rõ ràng là quá chủ quan.

    Cảm nhận được sự thay đổi từ chính cơ thể mình, Saig hiểu rằng mẫu máu lần hai đã được lấy. Anh đi tới phòng tế nơi tầng hầm dưới chân hội trường, bình tĩnh đối mặt với sự phát sinh không mong muốn này.

    Phòng tế vẫn tối tăm như thế, vẫn có mẫu máu hai lần được nuôi giữa vòng chú thuật. Trên cây cọc gỗ cuối phòng, vật tế bị khoá đứng, mệt mỏi nhắm mắt chịu đựng sự hành hạ của chú thuật. Anh tiến đến gần nơi đó, cảm xúc hỗn loạn trong khoảnh khắc, nhíu mày nhìn con người trước mặt. Glo nhẹ mở mắt, đáp lại anh bằng ánh mắt phức tạp.

    Một sự đấu tranh nội tâm mãnh liệt.

    “Ngay từ đầu, cô đã không có ý định hợp tác phải không?”

    Glo nuốt lại sự khó chịu nơi cổ họng, hít sâu một hơi để khí lạnh giữ cho tâm trí tỉnh táo. Rồi cuối cùng, cô mỉm cười, trong tình thế bất lợi lại mang phong thái của người chiến thắng.

    “Ồ, vừa đúng lúc nhỉ?”

    *

    Khu phía đông vẫn an toàn.

    Tuy rằng trận chiến sớm hơn dự tính hai giờ đồng hồ, nhưng lực lượng phía này vẫn được bảo toàn nguyên vẹn. Sau khi phát động phản công, tất cả tập trung vào khu vực hội trường ngay phía trên phòng tế, nơi đại pháp sư đang tiến đến. Quân phía tây đã chạy xuống nơi trú ẩn, nhưng chúng không biết rằng nếu cứ chạy trốn như thế thì lâu đài Vampire sẽ bị san phẳng toàn bộ. Huyết Nguyệt Vương, hay chính Saig cũng không ngờ rằng con người đã nắm toàn bộ bí mật của Vampire trong tay.

    Tất cả chỉ vì sự chủ quan của anh.

    Anh đã đưa tới đây một con người nguy hiểm.

    Anh đã quên mất rằng, con người này còn có một số mệnh khác là tiêu diệt Vampire. Quên mất rằng, Gloria Collins không phải một tiểu thư được bao bọc kĩ càng, mà là con gái của những người đứng đầu. Bị bao vây giữa lãnh địa Vampire nhưng vẫn tìm được mọi điểm yếu của Vampire, liên lạc trực tiếp với con người mà không ai hay biết.

    Thay đổi cả kế hoạch tấn công, mà anh không hề biết.

    Hoặc là, kế hoạch của cô ngay từ đầu đã không như anh dự tính.

    Dung túng cho một con người biết che giấu bản thân, đúng là một sai lầm không tưởng.

    “Chủ nhân. Các đội đã sẵn sàng.”

    “Phía tây thì sao?”

    “Cũng đang có dấu hiệu phản công.”

    Saig gật đầu, và đó là sự ra hiệu để Ed đưa đội quân liên kết bắt đầu tiến vào từ lối phía đông.

    Mười hai giờ bốn mươi.

    Còn hơn một giờ cho đến thời điểm hút sinh khí vật tế.

    Theo quy trình thì sau khi lấy mẫu lần hai vào lúc mười hai giờ, mẫu máu sẽ tiếp tục được nuôi dưỡng thêm hai giờ, và sau đó vật tế sẽ bị sử dụng hoàn toàn. Glo chắc hẳn đã biết được điều này nên mới bình tĩnh như thế. Cô tin mình sẽ được cứu ra trước lúc đó, tin rằng kể cả khi Saig phát hiện ra kế hoạch thay đổi thì Ley vẫn tới kịp lúc.

    Nhưng có một điều chắc chắn cô không biết. Trong hai giờ này, Vampire sẽ mạnh lên nhanh chóng. Quân phía tây sẽ sắp xếp lại đội hình, tiến lên phản công và liều chết để bảo vệ phòng tế. Chỉ cần giữ chân được con người trong hai giờ là thực hiện được mục đích. Chỉ cần vậy thôi, Glo sẽ không có đường thoát.

    Hai giờ thôi. Chỉ có hai giờ để hành động.

    *

    “Tại sao cô lại không tin tôi?”

    Glo co người trong vô thức. Cái lạnh lẽo dưới tầng hầm khiến cơ thể cô như sắp đông cứng. Đầu óc quay cuồng lẫn lộn những tiếng động xung quanh, lời nói của Saig và cuộc nói chuyện vừa rồi chạy đi chạy lại trong đầu không để tâm trí cô có một khoảng trống.

    “Cô muốn nhìn tòa lâu đài này bị tiêu diệt toàn hoàn sao?”

    Saig ghé sát khuôn mặt đang kiên trì cúi gằm của cô, nói những lời như cảnh báo về hậu quả của việc bội ước. Hơi thở lạnh lẽo đầy đe doạ ngay sát bên tai, nỗi tức giận và thất vọng nén chặt lại trong cổ họng.

    “Đã quyết tâm đến vậy, tại sao đến cuối cùng lại chần chừ?”

    Glo nhắm chặt mắt, né tránh sự áp đảo và những lời như đang đọc ra suy nghĩ trong đầu mình. Tưởng như mình đang nín thở, toàn thân căng cứng không dám động đậy.

    “Cô vẫn hướng cho con người tấn công từ phía tây, và không chỉ đường sang phía đông. Đến lúc này rồi, chỉ còn một con đường duy nhất cho chúng ta thôi.”

    Anh đặt bàn tay lên chiếc vòng vẫn yên vị trên tay Glo, giữ chặt nó như muốn bóp nát, nhíu mày nhìn con người vẫn không chịu mở miệng.

    “Cô có muốn hợp tác một lần nữa không?

    Mười hai giờ bốn mươi, cơ thể nặng nề dần. Đầu đau nhói, ngực thắt lại từng cơn. Từ ngày đầu tiên quyết định bước chân vào đây, cô đã xác định rằng mình có thể sẽ chết.

    Nhưng đó chỉ là một khả năng, và cô phải tự tạo thêm cơ hội cho mình. Đã đi được đến bước này thì không thể bỏ cuộc dễ dàng như vậy được.

    Glo liếc nhìn chiếc vòng bạc trên cổ tay. Nó vẫn chưa bị lấy lại, hay đúng hơn là không thể lấy lại. Vật hộ thân của Saig nhưng lại sẵn sàng nhận chủ mới, có khi cô còn cảm giác nó đang bảo vệ chính cô. Cũng chính bởi vậy, cô mới tự tin thực hiện kế hoạch tiêu diệt Vampire.

    “Chủ nhân.”

    Tiếng gọi khẽ từ phía ngoài khiến cô giật mình. Ally đang tiến vào trong này, bước đi nhẹ nhàng, mắt đảo quanh canh chừng đề phòng người nào khác xuất hiện. Cô ấy nhìn thấy Glo vẫn còn tỉnh táo, trên mặt hiện lên nhẹ nhõm rõ rệt.

    “Cô làm gì ở đây?”

    “Em đến cứu người.”

    Ally lấy ra một chùm chìa khóa, vừa vội vã vừa khẽ khàng thử từng chìa trên ổ khóa gỉ sét quấn quanh cổ tay cô. Glo nhìn theo từng hành động lạ lùng này, trong đầu phần nào tự giải thích được, nhưng vẫn không tự chủ mà bật ra một câu hỏi:

    “Tại sao lại cứu tôi?”

    Ally nhanh chóng gỡ được dây xích nặng nề đang quấn chặt thân người cô, như vừa có một nụ cười rất nhẹ thoáng qua gương mặt căng thẳng.

    “Bởi vì trước khi người tới đây em đã nhận được một mệnh lệnh, đó là phải bảo vệ người, cho dù bất cứ chuyện gì xảy ra.”

    Glo thu tay khỏi cây cột gỗ, ôm lấy thân người mỏi nhừ và lạnh cóng, hai chân đã muốn muốn khuỵu xuống. Cô nhìn Ally, lần đầu tiên trong bảy ngày để lộ hoàn toàn sự nghi ngờ trên nét mặt:

    “Mệnh lệnh?”

    “Chúng ta phải ra khỏi đây.”

    Ally phá vỡ vòng chú thuật đang nuôi mẫu máu hai lần của Glo rồi kéo cô ra ngoài, nơi có mười hầu nữ khác đang đứng chờ sẵn sàng. Họ là những người Glo chẳng còn lạ gì, vốn vẫn hay ở cạnh cô để giám sát từng ngày, sau hôm nay cô lại càng chắc chắn đội này chắc chắn không phải là những người hầu bình thường.

    Ally đi phía trước, vừa canh chừng vừa dẫn đường, bỗng dưng lùi lại ngay sát bên Glo, thì thầm một lời kì lạ nhưng Glo lại lập tức hiểu được:

    “Có những người hiểu chuyện, có những người chỉ tuân theo mệnh lệnh. Còn em, em tin người, chủ nhân.”

    Cô ấy vừa dứt lời, thì một nhóm Vampire từ đâu bất chợt lao tới trước mắt trong khi Glo còn đang chưa dứt được khỏi mông lung sau lời nói kia. Một nhóm hơn hai mươi Vampire chặn phía trước, với người đi đầu không hề xa lạ - Lam.

    “Bây giờ không phải là lúc vật tế được phép đi ra khỏi đó đâu.”

    Cậu ta lạnh lùng lên tiếng, trừng mắt nhìn Ally cùng đám hầu nữ như ra lệnh. Ally không đáp lại, kiên định đứng cạnh Glo, đẩy cô lùi về sau hai bước.

    Glo cũng thấy lạ rằng mình không hề ngạc nhiên trước tình cảnh này. Cô bình tĩnh nhìn qua một lượt những Vampire đứng sau Lam đang sốt ruột sắp mất hết kiên nhẫn, rồi quay lại nơi Lam, vẫn im lặng và vừa tiến lên phía trước một bước.

    “Có hai phương án cho cô. Một là tự quay lại, hai là hi sinh hết lũ hầu nữ này để bắt cô quay lại. Đây sẽ là lần cuối cô được lựa chọn.”

    Glo bỏ ngoài tai lời đe dọa, quay đầu nhìn lối đi tối mù phía bên trái, không nhìn được điểm cuối, nhưng chắc chắn là một lối thoát. Đằng sau nhóm Vampire kia cũng là một lối thoát khác, dẫn đến từ khu phía tây. Nhìn cách chúng sốt ruột tiến đến ngày càng gần, cô đoán chắc rằng mười hầu nữ này sẽ không thể nào bảo vệ được cô, nếu như cô chỉ mong chờ trong bị động.

    “Gloria Collins. Đại pháp sư đã bị đẩy lùi ra phía ngoài. Không còn ai bảo vệ được cô nữa đâu. Cô nên nghe lời tôi thì hơn.”

    Glo nhìn thẳng vào ánh mắt tự mãn kế thừa không lệch chút nào từ Huyết Nguyệt Vương của cậu ta, nhắc lại lời dặn của Ley trong đầu, tự trấn tĩnh mình rồi bật ra một tiếng cười như mỉa mai:

    “Cậu có biết cậu nói sai ở đâu không?”

    Đám Vampire phía sau mất kiên nhẫn, chuẩn bị tư thế sẵn sàng lao đến. Glo kéo tay áo Ally đẩy cô ra phía sau, còn mình thì bước lên đầu, giơ bàn tay trái như lời ra lệnh vô hình dồn tới những kẻ trước mặt một chút chần chừ, rồi ngay lúc chúng chững lại một nhịp, cô tiếp tục:

    “Người nhà Collins chúng tôi, không ai phải bảo vệ ai cả.”

    Trên bàn tay phải của cô bất chợt bật ra một gói bột bùa chú như xuất hiện từ không trung. Lam chỉ vừa kịp nhíu mày, thì từ gói bột phun ra một lớp sương trắng phụt thẳng vào mặt cậu. Glo ném một tập bùa tới bao vây bọn chúng, dùng bản năng tạo ra một lớp lá chắn rồi quay người chạy thục mạng.

    Lối thoát phía bên trái, thật may là vẫn chưa bị chặn.

    Mười một hầu nữ phía sau giật thót bởi đòn tấn công bất ngờ, nhưng ngay sau khi bị ngăn cách với Lam bởi lớp khói trắng đã liền chạy theo Glo. Ally còn chưa hết sửng sốt, chạy lên trước để dàn hàng bao quanh cô.

    “Chủ nhân, người là pháp sư thật ư?”

    Glo chạy không kịp thở, có muốn trả lời Ally cũng không được. Lấy đâu ra nhiều pháp sư thế. Bột bùa chú thì ai mà chẳng dùng được, vừa rồi chỉ là kết hợp với một màn thủ thuật đánh lừa thị giác và làm đối phương bất ngờ mà thôi.

    Tất cả nhanh chóng chạy về khu phía đông. Rời khỏi tầng hầm, âm thanh của trận chiến ngày càng rõ ràng đến đinh tai nhức óc. Glo chẳng còn nhớ mình đã chạy được quãng đường dài bao nhiêu, gặp phải những lực lượng nào. Cô chỉ nhận ra hai vấn đề. Một là trận chiến này không chỉ xảy ra giữa con người và Vampire, mà hai bên đông tây cũng đang giết lẫn nhau. Hai là ngoài “hiệp hội lợi ích con người”, không hề thấy bóng dáng con người nào khác ở phía đông.

    Glo tựa người vào cây cột đá, thở dốc. Cô đã chạy liên tục không ngừng nghỉ, vừa chạy vừa tránh khỏi đòn tấn công không rõ là của phe nào. Mười một hầu nữ bảo vệ xung quanh có người đã bị bỏ lại, có người tự nguyện đứng lại cản đường kẻ địch. Ally vẫn luôn bám sát theo cô; họ tạo nên những trận chiến ngay sát cạnh cô bằng tốc độ Vampire mà cô không còn sức nhìn rõ.

    Một giờ ba mươi phút.

    Một nhóm Vampire phe phía tây lại xuất hiện. Glo biết mình không được phép nghỉ ngơi nữa, liền bất chấp chạy tới bất cứ hướng nào có thể chạy. Đám Vampire phía sau đuổi theo, chỉ trong chớp mắt đã chạm đến người cô. Nhưng chỉ vừa kịp cảm nhận được hơi thở lạnh lẽo sát lại gần sau lưng, cô đã thấy thân người mình được đỡ lấy. Hai tay tìm chỗ bám theo phản xạ, và cô bị xoay ra phía sau.

    Một loạt tiếng hét chói tai vang lên ngay bên cạnh. Glo ngẩng đầu nhìn lại tình hình. Saig đã kịp thời túm được cô, và đội quân phía đông đã xuất hiện đúng lúc. Ally cùng những người còn chạy được tới đây liền gia nhập đội hình ba mươi người, mang khí thế áp đảo đẩy lùi tất cả những thế lực còn lại.

    “Quyết định xong chưa?”

    Câu hỏi thúc giục của Saig kéo cô trở lại thực tại khi chỉ vừa mới kịp hoàn hồn. Đứng từ vị trí này nhìn cảnh hỗn loạn phía dưới, Glo nhận ra mọi thứ đã không còn như dự tính ban đầu. Bởi có một lực lượng thứ tư tham gia trận chiến dựa trên sự bảo hộ của phe phía tây.

    Hiệp hội lợi ích con người.

    Glo vén lọn tóc bên tai trái, ngón tay lưỡng lự chạm vào thiết bị liên lạc gắn sau tai. Quyết định của cô… đã có từ trước khi ra khỏi phòng tế. Nhưng với tình thế này...

    “Pháp sư tấn công đến đâu rồi?” - Glo lên tiếng hỏi, mắt bao quát xung quanh một vòng.

    “Lối dẫn vào cửa trước khu phía đông bên cạnh hội trường. Nơi đó có một đội quân của chúng tôi, đội liên kết với LDC canh giữ. Và…”

    Glo quay đầu nhìn anh bởi câu nói bỏ dở này. Saig dừng lại vài giây, không biết có nên tiếp tục nói ra hay không.

    “Đại pháp sư có huy hiệu của LDC, dấu hiệu để ra lệnh cho đội quân này.”

    Glo không tin vào điều mình vừa nghe được, im lặng nhìn anh như muốn xác nhận lại sự thật.

    Ley có liên quan đến LDC. Và LDC đã từ chối lời đề nghị của Saig.

    Gạt đi sự nghi ngờ trong đầu, cô bật tín hiệu trên thiết bị liên lạc, chỉ vài giây sau cô đã nghe rõ giọng nói của Ley.

    “Glo, con đang ở đâu vậy? Mẹ mất liên lạc với con từ lúc mười một giờ mười, Grey dò được vị trí của con, nhưng Vampire canh giữ quá chặt chẽ nên mẹ không tấn công ngay được.”

    Glo hít sâu một hơi, nén lại mọi khúc mắc trong lòng, đáp lại Ley đồng thời hướng tới phía dẫn ra hội trường chính, mặc kệ việc mình đang đi vào giữa trận chiến.

    “Mẹ đang ở đâu vậy?”

    “Dãy hành lang đầu tiên sau khi qua cánh cửa thứ nhất dẫn vào khu phía đông.”

    Cách nơi này một đoạn khá xa. Glo cứ vậy mà bước đi, vừa dò xét tình hình trận chiến, vừa suy tính vị trí phù hợp nhất để gặp nhau. Saig và đội Vampire phía sau đi theo cùng. Tất cả tiến dần đến trung tâm lâu đài, cũng là nơi trận chiến đang căng thẳng nhất.

    “Con nắm được tình hình trận chiến rồi phải không? Mẹ chưa có thông tin về khu phía đông, nên yên tâm là trước khi con báo lại hướng đi mẹ sẽ không tùy tiện tấn công.”

    Glo đã đi đến đại sảnh khu ngoài của phía đông, nơi chỉ còn cách đội pháp sư của Ley có một hành lang. Hiệp hội lợi ích cùng phe phía tây cũng đã tấn công tới đây, tạo nên một khung cảnh hỗn loạn ngổn ngang đáng sợ. Những thi thể không rõ là người hay Vampire nằm la liệt, máu đen loang lổ trộn lẫn khắp nền đất lạnh lẽo. Bột bùa chú, nguyên khí và kết giới bay hỗn độn xung quanh, làm không khí đông đặc đến ngạt thở.

    Glo bật lại thiết bị sau tai, che mắt mình trước cảnh tượng kinh hoàng, lời nói ra như hụt hơi nhưng mang lại mang quyết tâm cuối cùng.

    “Mẹ, rút quân đi.”

    Ley phía bên kia kinh ngạc hỏi lại:

    “Tại sao? Con đang ở đâu?”

    Glo lưỡng lự ngẩng đầu nhìn Saig, rồi lại hướng mắt ra nơi xa nhất của đại sảnh. Cô không trả lời câu hỏi của Ley, bởi vì sự chú ý đã dồn đến những con người đang đứng quây vòng phía đó.

    Những người của hiệp hội lợi ích, không phải pháp sư, mỗi người cầm trên tay một khẩu súng, nhưng ngoài cô ra thì không ai khác để ý đến điều đó.

    Cô kín đáo liếc nhìn từng người, để ý từng động thái và cử chỉ của họ. Họ đứng đó như đứng ngoài vòng chiến đấu, sẵn sàng ra tay khi có lệnh. Và giữa những gương mặt lạnh lùng vô hồn ấy, còn có một người, quen thuộc, đến mức khiến mọi thứ trở nên vô lý không tưởng.

    “Con đang ở rất gần mẹ.”

    Glo bất chợt lên tiếng sau một hồi lâu im lặng. Lời nói này không chứa nội dung bất thường, nhưng thái độ của cô khiến Saig cảm thấy không bình thường. Anh đang suy tính cho bước đi tiếp theo, tính toán đường lui và đường thoát cho Vampire và cả con người, nhưng lại bị thái độ kì lạ của Glo cắt ngang. Anh đã chú ý đến điều đó, nhưng lại không ngăn cản được cô. Vào đúng lúc chủ quan nhất, ngay tại nơi không đề phòng nhất, anh nhìn thấy, khẩu súng kề sát ngực mình.

    Glo từ khi nào đã giương súng ngay trước mắt anh.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  18. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 15: Không thể vượt qua

    “Anh có biết tại sao chúng ta lại phải đi đến bước này không? Bởi vì ngay từ ban đầu anh đã không đề phòng tôi.”

    Glo ép sát khẩu súng vào ngực anh, ánh mắt phức tạp ngước nhìn anh, nói một lời vừa mang sự tự tin về bản thân lại vừa như hối hận thay cho đánh giá sai lầm của anh. Vampire xung quanh bất ngờ không biết nên phản ứng thế nào. Saig nhìn xuống bàn tay run rẩy lưỡng lự của cô, nhìn khẩu súng đã được cô giữ trong người từ khi nào không hay, nhìn theo ánh mắt mất tập trung vừa liếc ra phía xa, anh bất chợt hiểu ra vấn đề.

    Một sự uy hiếp không lượng sức. Và không có ý nghĩa gì cả.

    Saig dùng ánh mắt ra hiệu cho tất cả Vampire xung quanh đứng yên tại chỗ, im lặng như chờ đợi lời nói tiếp theo của Glo. Mục đích của cô không phải là uy hiếp, cũng chẳng định làm gì cả. Cô chỉ giương súng để một người đang ngắm bắn từ phía xa hạ súng xuống. Cô không muốn có thêm bất cứ phát sinh sai lệch nào, lại càng không muốn con người phía xa phạm phải sai lầm.

    Cô đã nhìn thấy Ruby.

    Cách đây chỉ hai mươi mét. Đứng cạnh một người khác - người thúc giục cô ấy tấn công. Chẳng nhìn rõ thái độ của Ruby, nhưng chắc chắn cô không hề muốn làm việc này. Chẳng cần biết cô ấy có thể nhắm trúng hay không, thì chĩa súng về phía có Glo là một hành động vô cùng liều lĩnh.

    Glo kín đáo liếc mắt. Ruby đã hạ súng. Cô cũng từ từ hạ súng, căng thẳng đến toát mồ hôi. Thật may vì Saig hiểu được, may mắn là Vampire xung quanh không vội manh động, nếu không cô cũng không đoán được chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo.

    Nhưng ngay sau đó, như thể có linh cảm chẳng lành, vào đúng lúc Saig đã chuyển sự chú ý đi nơi khác, Glo lại quay đầu nhìn về phía Ruby.

    Cô ấy lại đã giương súng.

    Một chiêu không thể dùng lại hai lần. Glo không còn kịp suy nghĩ, chỉ có thể hét lên hai chữ “Lùi lại!” rồi dùng tất cả sức lực còn lại đẩy thân người Saig lùi về phía sau.

    Chỉ mất một khoảnh khắc cho đến khi cô cảm nhận được vai phải của mình nhói lên, như vừa bị mũi dao sắc nhọn xoáy vào đến cả trăm lần. Viên đạn bạc hành hạ cơ thể cô, rồi nằm yên trong đó tiếp tục làm tăng sự đau đớn gấp trăm lần. Xương bả vai như bị bẻ vụn, cơn đau bất ngờ sốc đến tận óc.

    Mọi thứ xung quanh tối dần đi. Cô không còn nhận thức rõ chuyện gì đang diễn ra quanh mình. Những thứ tiếng ồn trở nên lộn xộn, cơ thể mất sức lực bám víu yếu ớt vào bất cứ thứ gì gần nhất.

    Suy nghĩ trong đầu bị cơn đau thổi bay. Những kí ức hiện lên thành một màn hỗn độn.



    Tôi đã nhận được một đề nghị kì lạ, từ một Vampire kì lạ.

    Anh nói muốn hợp tác, muốn mượn lực lượng của đại pháp sư để giải quyết một mâu thuẫn trong nội bộ Vampire.

    Lúc đó tôi đã nghĩ, chắc ai phải có vấn đề về thần kinh thì mới đi tin lời đề nghị này.

    Anh đưa cho tôi một thứ gọi là “vật hộ thân”, một chiếc vòng bạc mang sức mạnh khiến anh bất tử, để tôi giữ nó, không đòi lại nếu tôi không muốn trả. Anh cung cấp mọi thông tin tôi muốn biết, về Vampire, về con người, hay về kế hoạch của chúng tôi.

    Nhưng đã nói rồi, tôi không có vấn đề về thần kinh.

    Và tôi đã nói chuyện này với ba mẹ.

    “Chẳng ai tự nhiên mà để một con người bước vào lãnh địa của Vampire rồi thả ra an toàn cả.”

    “Không có gì đảm bảo bọn chúng sẽ giữ lời hứa với con.”

    Tất cả những lời phân tích của ba mẹ đều giống với suy nghĩ của tôi. Tôi không tin kế hoạch này chỉ có vậy, và tin chắc anh đang giấu đi rất nhiều thứ.

    Nhưng thật kì lạ, sau bảy ngày phản đối, ba lại bỗng dưng đưa ra một phương án bất ngờ:

    “Chúng ta sẽ lợi dụng việc này để tiêu diệt Vampire. Không chỉ một phe, mà là tất cả.”

    Tôi đã bị sốc bởi quyết định này.

    Ba muốn tiêu diệt hoàn toàn Vampire ư? Ba muốn tôi tới đó làm mồi lửa châm ngòi cho cuộc chiến này ư?

    Và quan trọng hơn, sao tôi dám bước vào đó một mình cơ chứ?

    Nhưng để giải thích kĩ hơn về quyết định đó của ba, mẹ đã phân tích lại cho tôi toàn bộ vấn đề.

    “Cái mà cậu ta cần không phải bản thân con, mà là sự hợp tác của phía pháp sư. Với khả năng đó cậu ta có thể bắt con đi bất cứ lúc nào, nên nếu đã lấy danh nghĩa hợp tác, thì chúng ta cũng không phải sợ gì cả.”

    Tôi tự nhìn lại bản thân mình.

    Tôi có sợ nơi đó không?

    Có chứ.

    Tôi sợ Vampire. Bởi vì từ nhỏ đã được giữ tránh xa chúng. Tôi biết mạng sống của mình sẽ bị đe dọa, vì ở nơi đó tôi sẽ chỉ còn một mình lạc lõng.

    Nhưng tôi cũng biết là mình không được phép sợ. Vì đây là số mệnh của bản thân tôi.

    Như vậy, tuy ban đầu có miễn cưỡng, nhưng tôi đã đồng ý hợp tác.

    Cứ nghĩ rằng mình sẽ phải vào lâu đài Vampire ngay sau đó, nhưng tôi vẫn còn được ở nhà chuẩn bị thêm một thời gian. Chỉ không ngờ là thời gian đó tôi cũng chẳng được yên, vì anh bỗng dưng làm một việc không hề báo trước trong kế hoạch.

    Tới tận VF cầu hôn tôi?

    Rốt cuộc là làm thế để làm cái gì vậy?

    Nhà tôi như bị tất cả các thế lực chèn ép. Tất cả đều muốn tôi hi sinh cho hoà bình của họ. Cả nhà tôi thất nghiệp cùng một lúc, và ba mẹ tôi ghét anh ra mặt.

    Haha, vừa lòng lắm, ai bảo cứ thần thần bí bí không nói rõ hết ra đi.

    Chúng tôi quyết định không ngồi yên một chỗ, mà tận dụng thời gian này xây dựng chi tiết kế hoạch tấn công. Theo như anh nói từ trước thì pháp sư sẽ phải tấn công vào lúc một giờ chiều tại cổng thứ hai phía tây. Nhưng tôi biết chắc đó chỉ là thời gian và địa điểm có lợi cho phe phía đông, còn tôi sẽ phải tìm ra những thứ có lợi cho con người.

    Kế hoạch của nhà tôi có thêm Grey tham gia, chỉ bốn chúng tôi biết được chi tiết. Chúng tôi được tiếp cận với những thiết bị điện tử hiện đại và tiện dụng nhất dùng để liên lạc, nghe lén, theo dõi, làm nhiễu sóng, và rất nhiều thứ đồ khác nữa. Tôi mang theo những thứ cần thiết nhất và bí mật giữ nó trong người, cùng với một bức thư nhỏ do ba viết để động viên tinh thần tôi mỗi lúc cảm thấy khó khăn.

    Và với sự chuẩn bị sẵn sàng cả vật chất và tinh thần đó, tôi ra trận.


    Tôi được đưa đến lâu đài Vampire, được tận mắt chứng kiến một kỳ quan lịch sử hùng vĩ và đẹp đẽ, nhưng lại là nơi ở của kẻ thù của con người. Tôi được dẫn đến một căn phòng chia hai nửa sáng - tối, nơi mà tôi không tin vào mắt mình, không tưởng tượng nổi mình lại được phép ở một nơi tiện nghi như thế này.

    Tôi được giới thiệu ba mươi hai Vampire “bảo vệ và chăm sóc”, nhưng thực ra đội quân này chuyên dùng để giám sát tôi, tôi biết. Họ luôn tránh né nhìn thẳng vào tôi, như thể kìm chế lại bản năng săn mồi giấu kín trong cơ thể của loài sinh vật khát máu. Họ cúi gằm mặt, chỉ để lộ vẻ ngoài lạnh tanh không cảm xúc. Trong số đó, chỉ có một cô gái gần gũi với tôi nhất, gọi tôi là “chủ nhân”, tận tâm phục vụ tôi, lo lắng cho tôi, đối xử với tôi tốt đến nỗi tôi đã nhiều lần phải hoài nghi về kế hoạch của chính mình.

    Cô ấy là Ally. Hiền lành, chân thành và tốt bụng. Cô ấy hỏi tôi có chuyện gì khó khăn muốn tâm sự không. Cô ấy quanh quẩn bên cạnh tôi như thể chỉ muốn giúp đỡ chứ không phải là giám sát. Cô ấy chăm sóc tôi từng giờ từng phút. Cô ấy bảo vệ tôi bằng bất cứ cách nào.

    Nhận ra điều đó, tôi bắt đầu dao động.

    Nhưng nếu chỉ có thế, tôi đã không phải suy nghĩ nhiều đến mức này. Nếu chỉ là một giữa rất nhiều Vampire đang vây quanh cho tôi cảm giác an toàn như thế, thì tôi cũng sẽ vẫn quyết tâm đến cùng.

    Nhưng tôi mềm lòng hơn tôi nghĩ.

    Ngày đầu tiên, tôi có một “nghi thức” cần vượt qua. “Nghi thức lấy máu xác định vật tế”. Nó kinh khủng hơn bất cứ những gì tôi tưởng tượng, sự đau đớn không thể miêu tả bằng lời mà chỉ trải qua mới có thể hiểu được. Cứ nghĩ mình đã sắp chết ngay được, nhưng thật may, mọi thứ vẫn ổn.

    Và trong suốt quá trình ấy, tôi có rất nhiều người bảo vệ.

    Tôi cảm nhận được sự bảo vệ của anh khi nắm chặt không buông bàn tay tôi, để nó trở thành nơi bấu víu cuối cùng giữa vòng chú thuật lạnh lẽo và đau đớn. Tôi nhận thức rõ anh cùng ba mươi hai Vampire kia bước đến vây quanh và bảo hộ tôi trở về an toàn sau nghi thức. Và năm ngày tiếp theo, tôi vẫn được bảo vệ, như một nhân vật quan trọng không được để sứt mẻ một cái móng chân.

    Anh đeo vào tay tôi một chiếc nhẫn. Ừ thì nhẫn đính hôn, như anh nói đấy. Nó khiến tôi cảm thấy mình trông thật kì lạ, như thể thật sự trở thành hôn thê của một ai đó, như thể trói buộc tôi lại với suy nghĩ an phận ngồi yên một chỗ.

    Gì chứ, như thế là hỏng rồi.

    Tôi bỏ qua những suy nghĩ không đúng đắn này, bắt đầu công cuộc tìm kiếm bí mật của lâu đài Vampire. Tôi đã tìm được những thứ mà anh, hay bất cứ Vampire nào cũng không bao giờ ngờ tới. Tôi biết được những điều chính tôi cũng bất ngờ. Về giờ suy yếu của lâu đài, bí mật của dịch Vampire, những con người đang bị bắt nhốt, và cả việc tôi bị cho thuốc ngủ vào chén trà uống giữa trưa.

    Ally chắc sốc lắm. Vì tôi đã biết được chuyện đó ngay sau ngày đầu bị cho thuốc. Giờ uống trà bất thường, cơn buồn ngủ kéo đến quá nhanh, thái độ thúc giục của Ally, và cả sự mệt mỏi của cơ thể sau khi ngủ li bì bốn tiếng đồng hồ.

    Ơ kìa, các người quên mất ba tôi là bác sĩ ư?

    Tôi liên lạc với Grey và ba mẹ thường xuyên qua một thiết bị siêu nhỏ gắn sau tai trái. Tôi cập nhật thông tin về nơi này hàng ngày cho ba mẹ, và cả tình trạng của tôi nữa. Các điện cực gắn trên người tôi truyền diễn biến của chỉ số sinh tồn về monitor y tế mà Grey theo dõi hàng giờ. Máy nghe lén được đặt ngay cạnh giường của anh hoạt động 24/24 gửi tất cả các cuộc nói chuyện về nơi nhận.

    Cuối cùng chỉ còn lại thứ này - chiếc nhẫn đính hôn.

    Tôi không tháo nó ra được, tức là bất cứ bước đi nào của tôi cũng đều bị theo dõi. Nhưng không sao, tôi thiếu gì cách giải quyết vấn đề này. Đến ngày thứ năm, tôi và Grey đã tìm ra cách vô hiệu hoá tín hiệu định vị, và cắt đứt sự theo dõi hiện đại duy nhất của nơi này.

    Kế hoạch đã gần đến điểm cuối, mọi thứ đã chuẩn bị gần xong. Tôi chỉ cần một cái nhìn tổng quát về nơi này để dẫn đường tấn công cho con người nữa thôi.

    Và tôi đã được dẫn lên nơi cao nhất của toà lâu đài cổ kính.

    Anh nói cho tôi biết những hướng đi quan trọng tại lâu đài, mà không hề hay biết tôi đã bật thiết bị liên lạc và thu lại toàn bộ những thông tin đó. Anh tin tưởng một con người yếu đuối đang phải một mình đứng giữa vòng vây kẻ thù như tôi, mà không hề biết chính tôi đang lên kế hoạch phá vỡ sự hợp tác giữa cả hai.

    Kế hoạch của anh kéo dài hai mươi hai năm. Kế hoạch của chúng tôi chỉ có hai mươi hai ngày.

    Tôi bí mật làm được nhiều thứ tại nơi này, những thứ đã bị anh phát hiện và cả những thứ không thể phát hiện. Tôi tìm ra biết bao điều bất lợi cho Vampire, nhưng anh lại chỉ nhắm mắt làm ngơ.

    Anh dung túng cho mọi hành động của tôi.

    Khiến cho tôi đột nhiên muốn dừng lại toàn bộ kế hoạch.

    Tôi cũng muốn tin tưởng anh, nghe theo chỉ dẫn của anh, muốn mọi thứ kết thúc trong yên bình.

    Nhưng…

    Tôi càng ngày càng trở nên bất thường.

    Có những lúc tôi cảm thấy thật yên tâm, vì ở một nơi được bảo vệ, được chăm sóc. Có những lúc lại cảm thấy tâm trí chững lại, chẳng muốn nghĩ cũng chẳng muốn tính toán.

    Và có những lúc thì…

    Tôi bị cái gì thế này?




    Mọi thứ diễn ra vào đúng lúc anh đang bị phân tâm.

    Hành động của những con người với tốc độ thông thường mà cũng chẳng kịp để ý. Anh không kịp làm gì khác ngoài đỡ lấy thân người đang khuỵu xuống. Máu từ vết thương trên vai Glo thấm đỏ một vùng khiến cho anh không biết làm gì hơn ngoài dùng tay giữ chặt vết thương như thể làm vậy thì nó sẽ lành lại. Ở phía xa kia, những con người có vẻ cũng bất ngờ chẳng kém, còn Vampire phía này đã khép vòng dựng lại đội hình bảo vệ chặt chẽ.

    Nhưng... có điều gì đó kì lạ.

    Bàn tay anh… Không, chỉ là vùng da chạm vào máu Glo. Nó bị đốt cháy, y hệt khi đứng dưới ánh mặt trời. Lớp da co rút, đen sì, bỏng rát như bị trăm ngàn mũi kim châm. Anh giật mình thu tay lại, kinh ngạc nhìn con người đang dần lịm đi, nhìn bàn tay suýt chút nữa đã bị hủy hoại của mình. Mọi thứ trở nên hỗn loạn, tâm trí chưa lúc nào hoang mang như thế này.

    Glo túm lấy vạt áo anh theo phản xạ, tay phải không còn cử động được, và dồn hết mọi đau đớn vào cái bám víu của tay trái. Anh ôm lấy thân người đang căng lên của Glo, căng thẳng theo từng nhịp thở nặng nề.

    Trận chiến vẫn tiếp diễn. Những âm thanh kinh hoàng trộn lẫn xung quanh vụt qua tai như tiếng gió bị bóp méo. Anh không thể tập trung vào bất cứ thứ gì khác, cho đến khi một nhóm người bất chợt xuất hiện, làm thay đổi lập tức tình thế trận chiến.

    Đại pháp sư cuối cùng đã tìm được tới đây.

    Mọi thứ đã diễn ra theo cách mà anh khó có thể lường trước. Lâu đài này có thể bị san bằng. Anh có thể bị giết ngay trong hôm nay. Quá nhiều thế lực đang giành giật từng chút lợi thế, và anh thì chỉ có thể ngồi đây, giữ Glo trong tay, nhìn đại pháp sư đang từ từ tiến tới.

    “Chúng tôi cảnh cáo cậu về kế hoạch liều lĩnh này. Con gái tôi đã có suy tính riêng, và chúng tôi sẽ làm theo lời nó. Giờ thì trả con bé lại đây, và Vampire hãy tự lo những chuyện còn lại đi.”

    Những lời này… gợi cho anh một cảm giác kì lạ.

    Những lời của một người đã nắm trong tay mọi thứ của anh.

    Cô gái trong tay, pháp sư trước mặt, và người không xuất hiện ở đây nhưng đứng sau mọi kế hoạch. Ba người này chắc chắn là những cản trở lớn nhất của anh. Những trở ngại mà anh không thể vượt qua.
     
    Last edited: 6 Tháng bảy 2022
    Piscesenny thích bài này.
  19. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 16: Đuổi đến tận Sarad

    Ánh đèn trắng rọi xuống không khí căng thẳng. Tiếng dao kéo lách cách, tiếng máy hút và tiếng cắt da thịt của dao điện hòa thành nhịp điệu đều đặn. Dịch truyền chảy từng giọt chậm chạp. Máu lẫn với lớp cơ, nơi mảnh đạn đi qua tàn phá nát bấy cả một vùng. Năm cái bóng xanh căng thẳng gần như nín thở, tập trung hết sức không để lỡ một nhịp nào của cuộc phẫu thuật.

    Một tình huống ngoài tầm kiểm soát.

    Dan không bao giờ ngờ tới, Glo lại bị tấn công bởi vũ khí của con người.

    Ngay từ đầu Dan đã biết đây là một kế hoạch nguy hiểm. Chính anh đã đề xuất nó, cũng chính anh vẽ nên chi tiết kế hoạch, để Glo trực tiếp ra trận. Anh luôn tin tưởng mình đã dạy dỗ đủ để đứa con gái này biết cách tự bảo vệ mình trong mọi tình huống, nhưng lại không ngờ chính sự tự tin ấy đã khiến Glo bất chấp làm liều.

    Cả anh và Ley đều không biết rõ tình huống khi đó, không rõ ai là người bắn, nhưng chắc chắn chẳng ai chủ đích nhắm vào Glo, vì điều đó không mang lại lợi ích cho bất cứ phe nào cả.

    Nếu hỏi anh có hối hận về quyết định của mình không, câu trả lời chắc chắn là có.

    Nhưng nếu hỏi anh có cách nào khác hay không, thì có lẽ là không.

    Đó là cơ hội tốt nhất để tiêu diệt Vampire - những kẻ đã dựng nên một kế hoạch liều lĩnh đưa con gái anh vào vòng nguy hiểm mà không biết chắc có thể bảo vệ được con bé hay không. Chúng đã quá tự tin vào bản thân mình, cũng đánh giá quá thấp sự quan trọng của Glo đối với các thế lực nơi con người rồi.

    Kết thúc ba giờ phẫu thuật, một công việc đơn giản Dan đã thực hiện không biết bao nhiêu lần, nhưng chưa khi nào căng thẳng như lần này. Anh đưa Glo trở về phòng chăm sóc đặc biệt, theo dõi cẩn thận cho đến khi Glo tỉnh lại, lờ mờ mở mắt nói được vài câu, rồi mới yên tâm nghĩ đến những chuyện khác.


    “Ba… Con được đưa về từ lúc nào vậy…”

    Glo đảo mắt nhìn quanh mình một hồi lâu, rồi thu lại tầm nhìn về phía Dan vẫn đang ngồi cạnh giường xem xét kĩ lại các xét nghiệm một lần nữa. Tiếng giấy tờ loạt xoạt lập tức dừng lại khi anh thoáng nghe thấy Glo lên tiếng.

    “Ngay sau khi con bị thương. Con…”

    Trong đầu bật ra hàng loạt thông tin đang kìm nén, trong phút chốc anh đã định hỏi ngay về tình hình cụ thể khi đó, và cũng muốn hỏi rất nhiều điều về trận chiến đầy phát sinh không mong muốn này. Nhưng khi nhìn thấy ánh mắt mệt mỏi chẳng mở nổi của Glo, anh mới nhận ra mình nên gác lại mọi thứ khác trước đã.

    “Ba… Sao con lại về đây được…”

    “Mẹ đưa con về. Mọi chuyện ổn rồi, con cứ nghỉ ngơi đi.”

    Glo như thể chẳng nghe được những câu trả lời đó, cứ liên tục hỏi những lời như vô thức, buông ra những lo lắng vừa được tạm chôn vùi trong sự bất tỉnh.

    “Mọi người… chúng ta… ổn cả chứ ạ…”

    Dan bất chợt thở dài, ngồi sát lại bên giường, kéo tấm chăn lên kín cổ Glo.

    “Con đừng nghĩ nhiều, những thứ khác ba mẹ lo được, con chỉ cần nằm yên đây thôi.” - Anh chỉ tay lên cái chuông báo trên bàn. - “Cần gì thì ấn chuông, ba sẽ ở gần đây thôi.”

    Nhưng Glo có vẻ chẳng muốn nghe lời, không cả liếc nhìn qua thứ Dan vừa hướng dẫn, cổ họng thều thào cố sức phát ra tiếng, lời đầu tiên không phải câu hỏi, lại là thừa nhận sai lầm tự phá bỏ kế hoạch của chính mình:

    “Con xin lỗi… vì có nhiều chuyện phát sinh quá, kế hoạch không thể tiếp tục đến cuối cùng… Con… cũng không hiểu tại sao mình lại quyết định như thế…”

    “Được rồi, chuyện này để nói sau.”

    Anh nhẹ mỉm cười, trấn an đứa con gái vừa trải qua bao nhiêu sợ hãi. Đến lúc này rồi, bất cứ ai cũng chẳng tránh được khỏi cảm giác tội lỗi. Anh cũng đã tự trách mình không biết bao nhiêu lần vì đã tính toán không cẩn thận, không lường trước được con gái mình lại liều lĩnh đến thế. Nhưng đi đến bước này, không phải lỗi của riêng ai, những chuyện không mong muốn cũng đã xảy ra rồi, chẳng còn cách nào khác ngoài chấp nhận và khắc phục.

    Nhưng anh cũng hiểu rõ, đây chưa phải là cuối cùng.

    Chưa tiêu diệt được Vampire, chúng sẽ còn tiếp tục hành động, thậm chí còn liều lĩnh hơn trước nhiều. Tạm thời an toàn không có nghĩa là được lơi lỏng cảnh giác, nhất là khi hiệp ước hòa bình đã bị phá bỏ cùng lớp kết giới vững chắc đã canh giữ khu rừng phía bắc bao năm nay.

    Nhưng đó là việc của vợ chồng anh. Để Glo liên quan chừng đó là quá đủ.

    Đối với Glo, đây phải là kết thúc. Con bé phải được trở lại với cuộc sống yên bình, với tinh thần và sức khỏe tốt nhất.

    “Thôi, con nghỉ đi. Khi nào khỏe lại rồi tính tiếp.”

    Dan chỉnh lại dây truyền, nhìn qua máy đo chỉ số sinh tồn lần cuối, rồi như thể không muốn để Glo phải nói gì thêm nữa, anh vội vã bước ra ngoài.

    Glo đã tạm ổn định. Và anh còn có một cuộc gặp quan trọng khác, với một người chưa liên lạc lại mười hai năm nay.

    ...

    “Phẫu thuật xong rồi, mọi thứ đều ổn cả, em đừng lo quá.”

    Đầu dây bên kia hiện lên tiếng thở phào nhẹ nhõm, lẫn với tiếng ồn lộn xộn, giọng nói Ley dần bình tĩnh trở lại:

    “Vampire làm loạn khắp nơi. Saderk và Farrell bị quậy cho tung lên rồi, em không thể bỏ vị trí mà về được.”

    “Không sao.” - Dan dừng chân, hướng mắt qua ô cửa nhìn xuống đội pháp sư đang bảo vệ chặt chẽ cả bệnh viện SF. - “Số người còn lại ở SF đủ để tạm thời bảo vệ nơi này, chắc là chúng sẽ không liều đến mức lao vào tận đây đâu.”

    “Cũng không phải là không thể. Em sẽ cố gắng giải quyết tình hình ở đây nhanh nhất có thể rồi trở về. Với lại… Sarad tuy được bảo vệ, nhưng lại là nơi dễ tìm thấy nhất, em không nghĩ ở đó an toàn.”

    Dan gật đầu:

    “Phải. Đáng lẽ chúng ta không nên đưa con bé về đây. Nhưng giờ thì cũng chưa di chuyển ngay được, ít nhất cũng phải chờ con bé ổn định hơn đã.”

    “Anh đã nói được gì với nó chưa?”

    “Vài câu thôi, con bé nhắc lại trận chiến, có vẻ vẫn đang tự trách mình. Giờ thì tốt nhất là cách ly nó với bên ngoài một thời gian. Để nó biết tình hình phức tạp hiện tại chỉ càng tệ hơn thôi.”

    Phía bên kia có vẻ vừa thở dài rất nhẹ. Những âm thanh hỗn loạn bắt đầu xen vào giữa cuộc gọi của hai người. Ley biết lúc này không còn thời gian cho bất cứ chuyện gì khác nữa, nói lời cuối rồi đành tắt máy:

    “Chuyện đó đợi em về rồi tính tiếp. Anh nhớ cẩn thận đấy.”


    Kết thúc cuộc gọi, cũng vừa lúc anh bước vào phòng họp. Căn phòng lớn trống trải chỉ có một người khác đang đứng đó chờ anh, ngay khi nhìn thấy anh lập tức bước lại gần, mỉm cười thật nhẹ:

    “Chào Dan, lâu rồi mới gặp nhỉ?”

    Brian Brown. Vị tiền bối đáng kính của anh, người đã nhận trách nhiệm nuôi dạy hai anh em anh thay cha mẹ. Người mà anh đã từng vô cùng hối hận vì đã không liên lạc suốt bao năm, để rồi chỉ có thể gặp lại trong lễ tang đau buồn ngày ấy. Dựa vào những thông tin liên quan đến dịch Vampire và những vụ mất tích ngày càng nhiều của những nhân vật quan trọng, Dan cũng đoán được phần nào chuyện gì đã xảy ra với Brian. Nhưng chỉ sau khi nhận được tin tức chính xác từ Glo, anh mới dám tin là Brian còn sống.

    Dan nhìn biểu hiện bình tĩnh kia, không kìm được mà thở dài:

    “Mọi thứ vẫn ổn đấy chứ anh?”

    “Chắc chắn rồi. Chuyện xảy ra bất ngờ, tôi cũng không kịp chuẩn bị gì cả. Thật may vì vẫn còn cơ hội gặp lại mọi người.”

    Brian như vừa thở hắt ra một tiếng nhẹ nhõm. Ông cùng các nhà nghiên cứu khác và rất nhiều người nhiễm dịch Vampire đã được cứu thoát đúng theo kế hoạch. Những người đã khỏi hoặc không bị nhiễm dịch được sắp xếp để trở về nhà, còn những người chưa được điều trị phải ở riêng một khu để dễ dàng theo dõi.

    Riêng Brian, kí sinh trùng Vampire đã được loại bỏ hoàn toàn khỏi cơ thể, không bằng thuốc, mà bằng một con đường bất thường không ai dám nghĩ tới.

    “Bọn em cũng đã có thông tin từ Glo, nhưng anh có thể nói rõ hơn chuyện gì đã xảy ra được không? Và tình trạng hiện tại của anh…”

    Brian chợt im lặng một khoảng thật lâu, như thể đắn đo trước những điều mình sắp nói. Ông quay đầu nhìn những tập giấy đặt lộn xộn trên bàn, mang đầy vết gấp nhàu nát vì đã bị lật đi lật lại hàng trăm lần, trầm ngâm suy nghĩ.

    Dan bước tới gần, cầm tập giấy lên tay, nhíu mày nhìn vào những dòng chữ khó tin.

    “Kết quả nghiên cứu hiện tại của chúng tôi. Tôi sẽ tiếp tục nghiên cứu thuốc điều trị. Nhưng có một việc quan trọng hơn vào lúc này, nổi bật hơn trăm ngàn lần công trình nghiên cứu này cộng lại.”

    Dan quay lại nhìn Brian, chưa hiểu rõ ý tứ trong lời nói đó.

    “Glo cũng báo tin về cho cậu rằng con bé từng bị tấn công bởi người nhiễm dịch Vampire, đúng không?”

    Dan gật đầu. Anh cũng chưa tìm ra tại sao Glo lại không nhiễm bệnh sau lần đó. Chỉ biết là Glo đã bất chấp tình trạng của mình mà tiếp tục hành động theo kế hoạch, không cần biết chuyện gì sẽ xảy ra.

    Brian chợt thở dài một tiếng nặng nề, nói một lời như thể muốn thú nhận và hối lỗi về việc làm sai trái của mình:

    “Nhưng chắc con bé không nói. Người đã trực tiếp tấn công con bé khi đó, chính là tôi.”

    Dan bật ra một tiếng “hả?”, không biết nên phản ứng thế nào trước sự thật này. Anh câm lặng nhìn Brian đầy nghi hoặc, không dám nói ra những gì mình đang nghĩ trong đầu.

    “Tôi đã tự dày vò bản thân mình đến nỗi đã định tự sát. Nhưng chưa kịp làm gì thì lại nhận ra, mười hai giờ phát bệnh của mình không còn nữa.”

    Dan biết mình đã hiểu được phần nào vấn đề, dù Brian mới chỉ nói có thế. Anh lắc đầu, phủ nhận kết luận của bản thân, lẩm nhẩm vài từ trong vô thức:

    “Không đúng…”

    “Chúng ta nên nhìn thẳng vào sự thật để tìm cách giải quyết. Tôi tin là cậu hiểu tôi muốn nói gì rồi, đúng chứ? Máu của Glo là thứ thuốc giải mạnh nhất, con bé bất thường hơn chúng ta nghĩ rất nhiều.”

    Dan không kịp đáp. Điện thoại anh lại vừa kêu. Không phải có cuộc gọi, mà là thông báo từ phòng theo dõi. Anh kết nối thiết bị đo chỉ số sinh tồn của Glo với điện thoại để tiện theo dõi tình trạng con bé bất cứ lúc nào. Bởi vì cả cái bệnh viện rộng lớn này, ngoài anh chỉ có vài người được gọi quay lại để tiến hành một ca phẫu thuật.

    Dan nhíu mày nhìn điện thoại. Tín hiệu đỏ, trường hợp khẩn cấp, và toàn bộ chỉ số về mức không rồi.

    *

    “Tỉnh dậy đi. Tỉnh dậy… mau…”

    Tiếng gọi gấp rút đánh thức Glo trong giấc ngủ mệt mỏi. Cô lờ mờ mở mắt, lập tức nhận ra người trước mặt. Là Saig, đang căng thẳng nhìn cô bằng ánh mắt phức tạp, khiến cho cô trong phút chốc còn tưởng mình vẫn còn đang mơ.

    “Tỉnh táo lại, nghe tôi nói đây. Bệnh viện này đang gặp nguy hiểm.”

    Anh vừa nói vừa nhìn quanh những thiết bị rắc rối đang kết nối với thân thể Glo, hoang mang không biết nên tháo những thứ đó ra thế nào.

    “Cô phải rời khỏi đây ngay.”

    “Chuyện gì…”

    “Huyết Nguyệt Vương đang cho người đi tìm cô. Bệnh viện này quá nổi bật, không thể ở lại đây được.”

    Glo liếc nhìn đồng hồ trên tường. Mười giờ trưa. Cô đã rời khỏi lâu đài Vampire được gần một ngày, cô mê man trong giấc ngủ mệt mỏi, không có thời gian suy nghĩ về những gì vừa diễn ra, cũng không thể chuẩn bị sẵn sàng cho những thứ sắp xảy ra. Có những điều cô đã dự tính trước, nhưng không ngờ nó lại đến sớm thế này.

    Nhíu mày nhìn thái độ căng thẳng và vội vàng của Saig trong giây lát, cô với tay tự khóa dây truyền, gỡ băng dính rồi rút đầu kim khỏi cổ tay mình. Giọt máu nhỏ lăn trên lớp da lạnh, Glo ấn chặt bông băng, bình tĩnh gỡ tất cả điện cực từ máy đo trên người mình, cùng lúc cô cảm nhận được từ phía ngoài đang có một nguồn âm khí dày đặc bao vây lấy cả bệnh viện SF. Thân thể như phải chịu một sức ép cực mạnh, ngột ngạt đến khó thở. Không còn thời gian chần chừ, Saig cúi xuống, ôm lấy thân người còn chưa hồi phục sức lực, rồi lập tức lao ra phía ngoài.

    Luồng khí đen dày đặc lướt qua mặt, dòng lưu chuyển sắc lạnh đuổi theo từng chuyển động của anh. Bóng tối chậm rãi nuốt chửng cả bệnh viện.

    Bệnh viện này… mọi người đang ở đâu… ba… ba đang ở đâu...

    *

    “Chuyện gì vậy?”

    “Em không biết. Máy đo không chạy nữa… hoặc là…”

    Dan mở điện thoại, gọi cho một điều dưỡng đang ở gần phòng Glo nhất, đồng thời bước ra ngoài. Nhưng anh chỉ vừa mới mở cửa đã thấy ba pháp sư vội vã chạy đến, hoảng hốt báo cáo:

    “Viện trưởng, ngài phải rời khỏi đây ngay. Bệnh viện đang bị tấn công.”

    “Vampire đang tấn công...”

    Những âm thanh ầm ù vang lên lấp đầy thính giác mỏng manh của con người. Thứ tiếng động quái đản như muốn xuyên thủng màng nhĩ mà xâm nhập sâu vào trong trí óc, không cách nào loại bỏ. Âm khí đen đặc nhanh chóng tràn đến, che lấp quá nửa tầm nhìn, vây lấy những con người yếu đuối không có sức kháng cự.

    “Glo thì sao?”

    “Các pháp sư ở khu điều trị báo rằng cô ấy không có trong phòng. Chúng tôi chưa tìm thấy cô ấy nhưng chắc chắn là không còn ở trong bệnh viện này đâu! Viện trưởng, chúng ta phải nhanh lên!”

    Dan quay đầu nhìn Brian trong phút chốc, rồi cả hai cùng theo chân các pháp sư, mang theo sự hoang mang mơ hồ rời đi giữa những đám khí đen dày đặc. Dan không nhìn rõ xung quanh vì tầm nhìn thu lại chỉ còn hai mét, chỉ nghe thấy những tiếng thét chói tai vang vọng từ xa. Vampire thật sự đã tấn công, chúng thật sự đã lao vào giữa nơi thủ đô Sarad được bảo vệ nghiêm ngặt. Mục đích của chúng rốt cuộc là gì? Chỉ cần Glo, và liều mạng đến thế này ư?

    Quan trọng hơn thế, Glo đang ở đâu?

    Các pháp sư vừa tạo kết giới, vừa tấn công bất cứ Vampire nào đột nhiên nhảy ra trước mặt. Chúng có vẻ không đi theo đội, có thể đoán số lượng không nhiều, chỉ dựa vào âm khí hữu hình che mắt con người mà tác oai tác quái. Dan và Brian chạy được đến chiếc xe chờ sẵn phía ngoài, năm Vampire đuổi theo ngay sát nút chỉ kịp với cánh tay chạm đến cửa kính ô tô, lại bị lớp kết giới đánh bật ra xa. Xe nổ máy rời khỏi khu vực bệnh viện đang bị bao vây bởi quả cầu âm khí đen đặc, xuyên qua lớp kết giới do chính Ley dựng lên, giờ đã bị phá hủy đến quá nửa.

    Đường phố Sarad không còn sự yên tĩnh của những ngày trước. Hội đồng pháp sư canh gác dày đặc tại những điểm trọng yếu, tiếng còi xe cảnh sát vang khắp các cung đường cùng tiếng loa cảnh báo người dân ở yên trong nhà. Bầu khí quyển trong xanh bị lấp kín bởi những tầng âm khí, quẩn quanh những cơ thể sống mà hút hết sinh lực.

    Vampire thật sự đã phát động chiến tranh.
     
  20. Gloriiallyy

    Gloriiallyy Ed’s ♥ Staff Member Moderator UEE Translation Team Paparazzi
    4052/113

    Tham gia:
    3 Tháng tư 2019
    Bài viết:
    300
    Được thích:
    1,848
    Điểm thành tích:
    4,052
    Giới tính:
    Nữ
    Nơi ở:
    VF
    Chương 17: Chú thuật nghịch thiên

    Giữa cơn đau đang dần xuất hiện và ý thức đã tỉnh táo lại nhiều phần, Glo nhìn thấy, xung quanh mình còn có rất nhiều Vampire.

    Cả quen mặt và lạ mặt. Những Vampire đã từng ở cạnh cô trong bảy ngày trước, cùng vô số Vampire khác chưa từng xuất hiện. Họ đều bảo vệ cô khỏi cuộc tấn công này, đưa cô ra khỏi vùng âm khí ngột ngạt. Tất cả ăn ý phối hợp tạo nên một đội hình tinh nhuệ, đánh bay bất cứ vật cản nào trước mắt.

    Saig nói rằng bệnh viện SF, hay nhà Collins đều không phải nơi an toàn cho cô. Để có thể bắt cô về lần nữa, Huyết Nguyệt Vương đã tìm mọi cách, huy động mọi lực lượng, không ngần ngại tuyên chiến với con người. Trận chiến này thực sự đã bắt đầu, nếu Glo rơi vào tay ông ta, kết cục của con người sẽ tới sớm.

    Chỉ có thất bại.


    “Chủ nhân, người vẫn ổn chứ?”

    Ally vốn vẫn đi theo sát bên cô, lên tiếng khi tất cả vừa dừng lại ở một địa điểm mà cô không biết là nơi nào. Glo đứng dựa lưng vào bức tường lạnh lẽo, ôm lấy cánh tay phải đang nhói lên từng cơn, gật đầu nhẹ. Thuốc giảm đau đã dần mất tác dụng, vết thương ê buốt như muốn phản đối mọi hoạt động và suy nghĩ của cô.

    Saig liếc nhìn Ally và Ed, kín đáo ra hiệu bằng ánh mắt, rồi dẫn theo một đội vội vàng rời đi. Glo muốn giữ anh lại, nhưng không cả phản ứng kịp. Ally đỡ lấy tay cô, trả lời thay cho lời giải thích Saig không kịp nói:

    “Chủ nhân, người đi theo em. Chúng ta phải chia nhỏ ra để đánh lạc hướng…”

    “Không, cô đi hướng khác đi. Cô dễ bị nhận ra. Để tôi đi cùng cô ấy là tốt nhất.”

    Ed cắt ngang lời Ally, ra hiệu cho cả đội khi Glo còn chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra với mình.

    Ally lập tức hiểu ra vấn đề, gật đầu rồi cũng rời đi ngay sau đó. Ed không giải thích thêm, kéo Glo lên lưng mình, nhanh chóng di chuyển đến địa điểm đã định sẵn.

    Tiếng thở nặng nề ngày càng rõ. Cô không được biết chuyện gì sắp xảy ra. Mí mắt nặng trĩu chỉ muốn sụp xuống, ý thức bắt đầu mơ hồ chẳng còn nghĩ được gì. Vết thương trên vai chảy máu thấm băng, thấm đỏ một vùng lớp áo mỏng. Giữa những âm thanh ù ù vụt qua tai, cô nghe thấy lời nói bình tĩnh khi đang di chuyển của Ed:

    “Tỉnh táo lại đi, chỉ có vậy thì khi gặp đại pháp sư chúng tôi mới còn đường sống.”

    Gặp đại pháp sư? Glo thầm thắc mắc trong đầu, muốn lên tiếng nói nhưng sợ rằng Ed sẽ chẳng nghe được giữa những tiếng gió vun vút. Im lặng cho đến khi tất cả đã dừng lại, cô nhận ra mình đang đứng trước một nơi nào đó giống như một quân khu hiện đại. Rất nhiều Vampire khác dần xuất hiện lấp kín khoảng trống trước mặt, xếp thành những hàng dài thẳng tắp đầy quy củ và nghiêm chỉnh. Những gương mặt đó nghiêm túc và lạnh lùng như tượng, không một ai để lộ bất cứ biểu cảm gì. Đội Vampire vừa đưa cô về cũng tiến đến nhập vào hàng ngũ. Họ đồng loạt cúi đầu, và Ed lại lên tiếng:

    “Đại pháp sư chắc chắn sẽ biết nơi này. Chúng ta phải tăng cường cảnh giác và chờ mệnh lệnh từ chủ nhân.”

    Gần một nghìn Vampire phía dưới đồng loạt đáp “rõ!”. Glo giật bắn mình, cơ thể đứng không vững suýt chút nữa mất thăng bằng. Cô lạnh người trước lượng âm khí áp đảo lần đầu tiên trong đời cảm nhận được, run run hỏi lại:

    “Có thể… giải thích cho tôi chuyện gì đã xảy ra… và sẽ phải làm gì tiếp không?”

    Ed quay đầu nhìn cô, mọi thái độ được che giấu hoàn hảo bên trong vẻ ngoài lạnh tanh. Lần đầu đối mặt này khiến cô rùng mình, lùi về sau một bước.

    “Những việc đó nên để chủ nhân giải thích cho cô thì hơn.”

    Nhưng Glo chẳng kịp nghe lời giải thích nào khác nữa. Không gian im lặng bất chợt xuất hiện tiếng vang dữ dội khiến mặt đất rung chuyển như sắp nứt. Những bóng đen âm thầm lao đến như những cơn gió nhẹ, đột ngột không báo trước, mang khí thế áp đảo bao vây cả doanh trại. Một đội Vampire khác, mang đầy sát khí cùng những khuôn mặt hiếu chiến trái ngược hẳn với đội quân phía này. Glo lập tức bị đẩy vào giữa vòng bảo vệ, nhanh đến nỗi cô không cả kịp nhìn thấy những bóng đen xung quanh di chuyển bằng cách nào.

    Qua khe hở giữa những Vampire đứng chắn phía trước, Glo nhìn thấy một gương mặt quen thuộc, đứng đầu phe địch, nhếch môi đầy mỉa mai.

    Cũng không còn bất ngờ gì nữa.

    Là Lam, cùng lực lượng của phe phía tây.

    Những kẻ nghe lệnh Huyết Nguyệt Vương săn lùng Glo.


    “Chạy theo con người phản bội Vampire, lại còn che giấu vật tế tăng sức mạnh của chính chúng ta. Các người có biết suy nghĩ không vậy?”

    Lam lên tiếng đầy khinh bỉ. Ed đối mặt với người đã âm thầm giấu đi suy tính riêng để đi cùng phe phía đông bao nhiêu năm nay, không để lộ biểu cảm nào khác ngoài sự đề phòng. Hàng ngũ phía sau vẫn nghiêm chỉnh dàn đội hình, thận trọng dõi theo từng cử động của đối phương, không căng thẳng, cũng không vội vàng. Ed liếc nhìn những kẻ đang bao vây đội quân của mình, âm thầm đánh giá số lượng và khả năng của chúng.

    Không ngờ Lam lại tìm ra nơi này nhanh đến thế.

    Đây là nơi đóng quân của một đội Vampire bí mật do chính LDC huấn luyện. Một đội quân không có tên, được gọi là “đội huấn luyện chuyên nghiệp” với Ed là người chỉ huy. Quân khu này vốn được che giấu bởi các pháp sư của LDC, tàng hình trước tầm mắt của con người và sự dò xét của phe phía tây. Đến Lam cũng không được phép biết. Nhưng có lẽ vì LDC đã thu lại lá chắn nên nơi này mới dễ dàng bị tìm thấy đến vậy. Cậu ta săn lùng Glo theo lệnh Huyết Nguyệt Vương, và dẫn quân đến đây bởi vì biết chắc Glo sẽ được bảo vệ ở đây.

    “Nhiệm vụ của chúng tôi, là tuân lệnh chủ nhân.”

    Ed bình tĩnh đáp lời. Khí thế và ý chí sục sôi mà những tay sai của Huyết Nguyệt Vương mang theo cùng đội hình như đang phóng ra thành tấm lưới vô hình. Dòng âm khí hai phía đối đầu dồn vào con người duy nhất thứ áp lực nặng nề. Glo bật ra vài tiếng ho khan. Cảm giác giống như một pháp sư tập sự đang phải luyện tập cách cảm nhận nguyên khí vậy, vừa lạ lẫm vừa khó chịu. Cô không biết phải làm gì ngoài việc đứng yên giữa sự bảo hộ của vòng vây này, tương lai ngay trước mắt đã trở nên mờ mịt không thể đoán trước.

    Có thể chỉ vài phút nữa thôi, cô sẽ chết.

    Số phận này sẽ kéo dài đến khi nào nhỉ?

    Cô không biết. Con người ta làm gì có ai biết trước được kết cục của mình.

    Những tiếng gầm gừ sắc bén rộ lên và những bóng đen bắt đầu cuộc chiến với tốc độ không tưởng. Glo co người tránh xa bất cứ chuyển động nào tiến lại gần mình, lo lắng chờ đợi một tia hi vọng có thể xoay chuyển tình thế. Mặc dù cô cũng chẳng rõ mình đang chờ đợi điều gì.

    Mười một giờ kém mười.

    Huyết Nguyệt Vương muốn bắt cô về đúng giờ tiến hành chú thuật nên đã chọn thời điểm này. Sát với giờ suy yếu của Vampire, chắc chắn ông ta đã chọn những kẻ không bị ảnh hưởng quá nhiều bởi suy yếu để tấn công Sarad. Nhưng như vậy cũng tức là chỉ vài phút nữa thôi, Ed và Lam sẽ bị không còn sức lực như hiện tại. Saig và Ally đang ở đâu không rõ, nhưng cũng không thể đến được đây kịp lúc.

    Không… cô đang nghĩ cái gì vậy… Tại sao cô lại mong chờ vào Saig? Cô nên chờ hội đồng pháp sư có thể tìm đến đây mà cứu mình mới phải chứ…

    Glo không hiểu nổi bản thân mình nữa. Sự mệt mỏi khiến cho tâm trí cũng lộn xộn cả lên rồi. Chắc vậy. Cô không tính toán được gì cả, cũng không làm gì được cả.

    Trận chiến chậm dần lại theo sự trôi chảy của thời gian. Mây mù vốn che lấp mặt trời, nhưng ai cũng biết thời điểm giữa trưa đã đến, Vampire nói chung đều đã giảm sức mạnh.

    “Mười một giờ rồi, phải không nhỉ?”

    Lam đẩy đội hình lùi lại trong phút chốc, lên tiếng đầy tự tin, không hề lo lắng về điểm yếu chí mạng này. Trái lại, giọng điệu cậu ta như đang khiêu khích. Nhưng quả thật, không giống những gì Glo đã tìm ra trong bảy ngày ở lâu đài Vampire, ngày hôm nay Lam không hề bị suy yếu.

    Và cả Ed cũng vậy.

    Lam có vẻ cũng chẳng ngạc nhiên, chỉ tặc lưỡi:

    “Thứ chú thuật nghịch thiên này, thì ra không chỉ có mình tôi phải dùng đến.”

    Rồi lập tức ra hiệu. Những kẻ đã chực chờ sẵn sàng phía ngoài đồng loạt lao đến, rít lên những thứ âm thanh không con người nào chịu nổi. Chúng hăm hở lao vào đối phương như những kẻ săn mồi, không nương tay cho bất cứ ai nằm trong tầm ngắm. Số lượng của chúng nhiều đến áp đảo, tuôn ra như vũ bão từ những khoảng rừng rậm và bao vây chặt chẽ tứ phía. Glo không giải thích nổi tình hình hiện tại, kinh hoàng nhìn chiến trận ngay sát cạnh mình. Rồi ngay vào lúc cô nghĩ rằng phe mình đã sắp không còn chống cự được nữa, thì thế trận bỗng dưng thay đổi.

    Một đội quân khác vừa xuất hiện, lao vào giữa trận chiến. Những Vampire mang thái độ lạnh nhạt giết chết tất cả những kẻ cản đường mà không một lần chớp mắt. Là nửa còn lại của đội huấn luyện chuyên nghiệp, cùng với người dẫn đầu mà Glo không bao giờ nghĩ sẽ được gặp vào lúc này.

    Anh xuyên qua trận chiến ngổn ngang, chạy đến bên cạnh Glo, không lên tiếng, cũng không có thời gian giải thích, đánh bật tất cả mối nguy hiểm đang tiến đến sát gần.

    Giữa sự mơ hồ của trí óc mệt mỏi, Glo bám lấy cánh tay anh như nơi bấu víu duy nhất, vô thức bật ra khoảng thời gian mình vừa nhẩm tính trong đầu.

    “Mười một giờ mười…”

    Anh cũng đã sử dụng thứ “chú thuật nghịch thiên” đó sao?

    Saig quay đầu nhìn con người yếu ớt bị lôi đi qua bao nguy hiểm, không nhận ra rằng mình vừa khẽ thở dài.

    Anh đã đánh lạc hướng không biết bao nhiêu đội quân của phe phía tây, nhưng lại không gặp Lam. Bởi vậy nên bất chấp khoảng thời gian bất lợi, anh đã chạy tới đây nhanh nhất có thể. Chính anh cũng không biết tiếp theo nên làm gì, chỉ có thể che giấu Glo được bao lâu hay bấy lâu. Qua giờ trưa hôm nay, lực lượng này sẽ bị pháp sư trấn áp, Huyết Nguyệt Vương bắt buộc phải lui quân. Còn nếu Glo rơi vào tay ông ta, thì con người, hay kể cả là phe phía đông, sẽ không còn tồn tại được nữa.


    Ùuuuu.

    Một âm thanh như tiếng còi tàu đột ngột vang lên. Trận chiến lại tạm dừng trong chốc lát. Tiếng còi như hiệu lệnh đẩy cả đội Vampire lùi về sau thành những hàng dài thẳng lối. Âm khí bị hoà mỏng bởi dương khí, một lớp kết giới không biết từ đâu được phóng ra như tấm lưới ngăn cách hai phe.

    Con người.

    Là hội pháp sư.

    Hiệu lệnh của LDC cho đội huấn luyện chuyên nghiệp.

    Lam nhận ra lực lượng này, hoảng hốt cho lui quân. Đã cho Vampire đi phá phách khắp những địa điểm quan trọng để phân tán sự chú ý của pháp sư, nhưng đại pháp sư lại vẫn kịp chạy tới đây giải cứu. Với thời điểm này, tình hình này thì không cách nào đánh lại đội pháp sư kia được. Người còn chưa xuất hiện, những đòn tấn công đã liên tiếp được tung ra. Vampire hoảng hốt vì không biết mình đang đánh với kẻ nào, bị đẩy dần ra xa mà không thể phản kháng. Dương khí bay lượn tản mác, vừa vô hiệu hoá pháp lực Vampire, vừa biến thành vũ khí tấn công chúng.

    Nhìn vào phương thức tấn công, Glo đoán chắc trong đội pháp sư có Ley chỉ huy. Cô nhẹ nhõm phần nào, mặc dù còn chưa biết mọi thứ sẽ tiếp diễn ra sao.

    Đứng giữa đội hình của đội chuyên nghiệp vây quanh bảo vệ, Saig bất chợt lên tiếng, giọng nói nhẹ nhàng vang lên trong không gian hỗn độn như tiếng gió lướt qua tai Glo, khiến cho cô trong chốc lát còn tưởng mình nghe nhầm.

    “Trở về với con người đi.”

    Ánh mắt anh vẫn dõi theo những kẻ địch phía trước, mang sự mơ hồ như được bao phủ bởi một lớp sương mỏng. Sau ngày hôm nay, hoà bình sẽ không còn nữa. Và anh thì chẳng biết nên làm gì tiếp theo.

    Mọi thứ đang dần vượt ra ngoài tầm kiểm soát rồi.

    Anh không hiểu tại sao anh lại phải làm thế này. Anh đã vội vàng quá chăng? Còn bao nhiêu phương án khác để giải quyết tình hình này và tạm thời kìm chân phe phía tây kia mà? Còn rất nhiều cách khác ngoài việc phải bất chấp mà bảo vệ cô ấy cơ mà?

    Anh liều mình dùng thứ chú thuật nghịch thiên đánh cược bằng mạng sống của mình, phó thác số phận trong kì trăng tròn kế tiếp cho tự nhiên, chạy đến đây, để làm gì?

    Anh quay đầu nhìn cô gái đang hoang mang đứng cạnh, bất chợt lại thấy bản thân mình bối rối mà liền quay mặt đi.

    “Trở về đi. Chỉ cần qua được hôm nay thì sẽ ổn thôi.”

    Các pháp sư đã tiến lại gần phía này, bình tĩnh đến tự tin, đầy đe dọa như thay lời ra lệnh “thả con tin ra!” Glo ngẩng đầu nhìn anh bằng ánh mắt phức tạp, tháo chiếc vòng bạc đã nằm trên tay mình bao lâu nay, trả lại cho anh.

    “Tôi hiểu tại sao LDC lại liên kết với anh. Xin lỗi vì đã không thể hợp tác một cách chính thức. Nếu lần sau…”

    Cô không nói tiếp những lời sau đó, ánh mắt bất chợt lưu luyến đến lạ. Giống như cô cũng chẳng muốn rời đi.

    Khoảng thời gian ngắn ngủi đầy hối tiếc đó cuối cùng đã kết thúc rồi.

    Sự lưỡng lự này khiến cho Saig cũng chần chừ theo. Anh giữ tay Glo lại trong phút chốc, và chợt nhận ra mình có mặt ở đây để làm gì.

    Kế hoạch hai mươi hai năm, đã chẳng còn là kế hoạch từ lâu rồi.

    Mặc dù chẳng biết rõ ngày anh bắt đầu thay đổi là ngày nào, vẫn biết chắc rằng anh bảo vệ cô ấy không phải chỉ vì cô là nhân vật quan trọng đối với Vampire, không phải vì bất cứ kế hoạch nào. Mà chỉ là vì anh muốn thế.

    Bởi vì Glo quan trọng với chính anh.

    Bởi vì anh không muốn bất cứ chuyện gì xảy ra với Glo.

    Tại sao anh lại nhận ra vào lúc này cơ chứ.

    Anh buông tay Glo, nắm chặt chiếc vòng bạc trong tay, sự bảo hộ bởi vật thể đã rời chủ từ lâu như tiếp thêm cho cơ thể anh một thứ sức mạnh lạ lẫm, nhưng nó lại mang cảm giác hụt hẫng vô cùng.

    “Đi mau đi.”

    Anh lên tiếng thúc giục, trong vô thức lại rời ánh mắt đi nơi khác. Nhận ra vào lúc này thì cũng chẳng làm gì được cả. Tình cảm của anh không vượt qua được nỗi day dứt về thân phận và trách nhiệm trên vai. Mọi thứ nên kết thúc ở đây.

    Và mối liên kết này nên bị cắt đứt.

    Glo bước về vòng bảo vệ của con người. Saig đeo lại chiếc vòng vào tay mình, vô tình liếc mắt qua chiếc nhẫn vẫn yên vị trên ngón áp út, trong lòng hiện lên một nỗi dày vò mãnh liệt.

    Không. Anh không dứt được suy nghĩ này khỏi đầu. Anh không nghĩ được gì khác cả. Anh không muốn mọi thứ kết thúc như thế.

    Anh không muốn.

    Không bao giờ muốn thế.
     

Chủ đề cùng chuyên mục

Đang tải...